Obligement - L'Amiga au maximum

Dimanche 23 juillet 2017 - 12:46  

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Actualité de septembre/octobre 1990
(Rubrique écrite par divers auteurs - octobre 1990)


- CDTV, du retard

Le CDTV de Commodore ne sera pas, après tout, commercialisé en France cet automne, mais au début de l'année prochaine. Commodore espère néanmoins effectuer son lancement aux États-Unis et en Grande-Bretagne avant Noël 1990, mais tout dépend de la quantité de logiciels disponibles.

Dernière minute : Commodore Grande-Bretagne annonce un lancement "grand public" pour mars 1991, précédé d'une période d'essai du CDTV dans 600 foyers, 800 écoles et 600 sociétés. Les Anglais prévoient la disponibilité de 25 à 30 titres spécifiquement CDTV pour ces essais. Commodore France, pour sa part, nous décourage de parler de la situation en France... Pourtant on sait que plusieurs éditeurs français préparent des titres...


- CDTV et compression des données

Il est de plus en plus évident que l'avenir du CDTV dépend en large partie de l'efficacité du système de compression et décompression de données choisi par Commodore. La vitesse de transfert de données du standard ISO 9660 pour les disques compact laser n'est que de 150 ko par seconde, beaucoup moins qu'un disque dur et trop lent pour le transfert en temps réel d'images.

Un écran haute résolution Amiga peut facilement utiliser 150 ko, et il en faut au moins dix écrans (ou trames) par seconde pour faire une animation. Si chaque écran était comprimé de 150 ko à 15 ko sur le disque et puis décompressé presque instantanément une fois transféré, il serait possible de faire tourner une animation de qualité moyenne. Ou bien on pourrait afficher une animation de meilleure qualité mais sur une plus petite partie de l'écran, et c'est sûrement cette direction que Commodore prendra.

Pour reproduire une vidéo en FMV (full motion video) il faut transférer 30 écrans d'environ 500 ko par seconde (NTSC) ou un peu moins en PAL. Dans ce cas, il faudrait réduire le fichier de 500 ko à seulement 5 ko. C'est déjà possible avec un matériel très performant et le jeu de processeurs DVI d'Intel. Mais le prix du composant (environ 2000 dollars) et la configuration nécessaire le rend impraticable pour le marché familial.

Le premier vrai concurrent pour le CDTV sera le CD-I de Philips et Sony, qui, lui, attend un nouveau circuit de compression de chez Motorola, et qui promet le FMV pour environ 4000 FF dans deux ans. Commodore, pour sa part, ne veut pas attendre, et promet un adaptateur FMV pour le CDTV ultérieurement.

Mais certains éditeurs de logiciels doutent de la nécessité d'une vraie reproduction vidéo dans le nouveau champ du multimédia interactif. D'après Virgin, par exemple, les recherches montrent qu'une séquence vidéo peut couper l'interactivité de l'utilisateur : il devient simple observateur, somnole presque en regardant la séquence, et perd la sensation de participer.

En fait, Virgin a trouvé que des animations de seulement une ou deux secondes sont souvent adéquates, permettant l'affichage à partir de mémoire et pour cela, l'Amiga est très doué.


- GVP prépare une carte accélératrice 68040

Lors d'une entrevue d'A-News avec Gerard Bucas, le président de GVP, ce dernier a révélé que sa société préparait une carte 68040 pour Amiga 3000. Elle se connectera au port processeur de la carte mère du 3000 et exploitera la mémoire implantée d'origine dans la machine. GVP a aussi conçu une carte d'extension mémoire en Piggy Back destinée à recevoir de la mémoire 32 bits ultra rapide à 40 ns. Le 68040 sera cadencé à 25 MHz dans un premier temps et les premières cartes devraient arriver au premier trimestre 1991. Une carte 68040 pour A2000, une carte graphique 24 bits et une carte réseau sont aussi prévues.

Un autre constructeur, Progressive Peripherals & Software (PP&S), a montré sa carte 68040 aux États-Unis. La carte est dite "terminée" mais le constructeur attend que Motorola puisse fournir des 68040 plus stables. Sorti prévu pour ce Noël pour un prix de 1300 $ comprenant une carte de compression de données.


- Plus d'informations sur GVP

Un article dans Amiga Magazin raconte l'histoire de GVP et ajoute quelques détails supplémentaires à l'entrevue publiée dans A-News. L'entreprise est implantée à seulement une quinzaine de kilomètres du siège de Commodore USA en Pennsylvanie. Le président Gerard Bucas, d'origine hollandaise, explique : "Lorsque nous avons crée GVP, plusieurs personnes nous ont dit qu'il n'y avait pas d'argent à gagner avec l'Amiga, du fait que ses utilisateurs n'achèteraient que des produits bon marché et ne souhaiteraient pas investir dans des produits de bonne qualité capables de performances exceptionnelles".

GVP vend actuellement pour 1 million de $ par mois de produits ! GVP est une entreprise de 22 personnes (bientôt 26) qui s'occupe exclusivement de la recherche et du développement de nouveaux produits. Le montage des cartes est confié à des entreprises voisines, spécialisées dans ce domaine (pas à Taïwan !), les investissements spécifiques étant extrêmement importants.

Certaines personnes travaillant à GVP viennent directement de Commodore USA. Exemple : l'ingénieur Jeff Boyer (créateur des A2052, A2058, A2091, A590, etc.). Si l'on jette un coup d'oeil dans le laboratoire de développement, on y aperçoit une foultitude d'appareils de mesure (oscilloscopes numériques, analyseurs logiques, etc.) ainsi qu'une station CAD Mentor Graphics et un Apollo. On annonce que GVP va créer un nouveau produit tous les trois mois. Néanmoins, une carte à 68040 sera inabordable d'un point de vue prix et ceci jusqu'en 1992.


- Commodore : Un désentrelaceur, des solutions réseaux locaux, et des baisses !

Commodore France a annoncé en octobre plusieurs nouveaux produits, dont une carte désentrelaceur (similaire à la carte "Flcker-fixer" de Microway mais basée sur les circuits désentrelaceur du 3000), des cartes réseau Ethernet et Arcnet, une carte multisérie et des haut-parleurs stéréo.

En même temps, la société a baissé le prix de nombreux produits. Par exemple, l'A590 (disque dur + extension mémoire pour l'A500) est désormais vendu au prix de 2990 FF, ou 5190 FF avec 2 Mo de mémoire. Une carte mémoire A2058 avec 2 Mo est au prix de 1990 FF.

Voici quelques autres prix :
  • Amiga 2000 (6490 FF).
  • Amiga 2000 avec écran couleur A1083 (8490 FF).
  • Carte accélératrice A2620 avec 68020 à 14 MHz et 68881 avec 2 Mo de mémoire 32 bits (3990 FF).
  • Carte vidéo VDE A2320 (désentrelaceur) (1990 FF).
  • Carte vidéo VDE A2320 avec écran 14" 1950 multisynchro (5990 FF).
  • Carte passerelle AT (4990 FF).
  • Amiga 2500/030 avec 3 Mo de mémoire, 68030 à 25 MHz, 68882 et disque dur 40 Mo, sans écran (17990 FF HT).
  • Carte 68030 à 25 MHz avec 2 Mo de mémoire extensible à 4 Mo (7990 FF HT).
  • Carte 68030 à 25 MHz avec 4 Mo de mémoire extensible à 8 Mo (9990 FF HT).
  • Carte multisérie A2232 avec sept ports série (1990 FF HT).
  • Deux haut-parleurs stéréo A10 auto-alimentés (290 FF HT).
  • Carte Ethernet A2065 (1990 FF HT).
  • Carte Arcnet A2060 (1990 FF HT).
  • Logiciel Novell pour cartes A2060 et A560 (199 FF HT).
  • Logiciel TCP/IP pour carte A2065 (1990 FF HT).
  • Logiciel AmigaVision (2990 FF HT).
Le logiciel AmigaVision sera enfin livré aux possesseurs de l'Amiga 3000 courant novembre. Il sera toujours en anglais, la version française ne sera pas disponible avant février/mars 1991.

Les enceintes A10 sont de petites enceintes amplifiées (type pour baladeur de 1 ou 2 Watts). Elles peuvent intéresser ceux qui ne possèdent qu'un moniteur 1084 mono et qui n'ont pas de chaîne haute-fidélité à proximité.


- World Of Amiga Chicago

Deux salons Amiga d'envergure ont eu lieu en octobre aux États-Unis. Le premier était l'AmiExpo 1990 de Los Angeles et le second, le World Of Amiga de Chicago. Dans ce dernier, Gold Disk en a profité pour montrer le très attendu Professional Page 2.0. Il permet, entre autres, de tourner n'importe quel texte ou image et gère l'affichage 24 bits. Une surprise attendait les visiteurs sur le stand de Xetec : le premier lecteur de CD pour l'Amiga, le CDx-650, en SCSI. Il sait lire le standard ISO 9660/High Sierra et les CD Audio. Un CD rempli de 400 Mo de logiciels Amiga était en démonstration (issus de la collection Fred Fish).


- Station multimédia

Une "station multimédia" est annoncée par Commodore. Pour 39 990 FF HT vous devenez propriétaire d'un Amiga 3000 à 16 MHz avec disque dur de 40 Mo, d'un écran 21" Pioneer, un lecteur vidéodisque laser Pioneer, d'un incrustateur A2300 et du logiciel AmigaVision.

La "station image de synthèse" comporte, quant à elle, un Amiga 3000 à 25 MHz avec disque dur de 40 Mo, 4 Mo de mémoire, un écran multisynchro 16" et le logiciel Volumm 4D, pour le même prix, soit 39 990 FF HT.


- Quelques modifications pour l'A3000 et le Workbench 2

Commodore annonce que l'Amiga 3000 est livré en standard avec 3 Mo de mémoire (2 Mo de mémoire Chip et 1 Mo de mémoire Fast) sans supplément de prix. La décision d'ajouter 1 Mo à la configuration de base a été prise pour compenser le fait que 512 ko de mémoire sont utilisés pour le système (Kickstart), en attendant la version 2.03 du Workbench qui sera installée en ROM sur la carte mère.

Le Workbench en est actuellement à sa version 2.02, qui incorpore des changements relativement mineurs vis-à-vis son prédécesseur, le 2.01. Les possesseurs de 2.01 ne recevront pas de mise à jour en attendant le 2.02, qui est attendu pour début 1991 et qui sera figé en ROM.


- A500C

Commodore a signé des accords avec différentes chaînes de distribution pour vendre ses produits. Les magasins en question sont Montgomery Ward, Macy's of California, VideoConcepts, McDuff, Highland Appliance, Sun TV et Famous-Barr. Intéressant, un modèle d'Amiga 500 spécialement conçu pour les "consumers" (consommateurs) a été créé : l'A500C. Il s'agit d'un paquet comprenant un Amiga 500, divers programmes pour l'éducation, les affaires et le divertissement, ainsi qu'un modulateur RF pour le brancher sur n'importe quel téléviseur.


- CDTV Made in Japan ?

Commodore International serait-il en train de vendre des licences pour fabriquer les compatibles CDTV aux Japonais ? Si cette rumeur était fondée, cela signifierait un grand bond en avant pour l'avenir du CDTV, de l'Amiga... et de l'innovation en marketing de M. Commodore.


- Le nouveau VirusX 4.01 rattrape quelques bogues mais pas de virus supplémentaires

L'antivirus Virus-X 4.01 est arrivé mais son auteur, Steve Tibbet, explique que ce n'est qu'une version déboguée et légèrement améliorée. Relativement peu de gens ont besoin de faire la mise à jour de la version 4. Cette dernière version de cette tueuse de virus la plus connue ne détecte pas plus de virus que la version 4. Ce ne sont pas les nouveaux virus qui manquent, mais Steve n'a pas eu le temps de s'en occuper. Les seuls changements sont les suivants :
  • Disparition d'un bogue "read from location zero" qui plantait des Amiga équipés de contrôleurs A2091.
  • Compatibilité accrue avec AmigaOS 2.0.
  • Option "-n" permet à VirusX de ne pas ouvrir une fenêtre. Pour voir le contenu d'un bloc d'amorce, il faut lancer VirusX une deuxième fois. Il verra qu'il est déjà en mémoire et vous donnera l'option d'ouvrir une fenêtre.
  • Pas de code source ni documentation de KV. Ils seront distribués avec la prochaine révision complète.
D'après Steve, il y a couramment deux fausses versions de VirusX : 4.4 et 5.0, alors attention !


- SCSI-2 arrive sur Amiga

BSC Büroautomation d'Allemagne annonce ALF 3 (Amiga Loads Faster), un des premiers contrôleurs SCSI-2 pour l'Amiga, et prétend qu'il peut atteindre des vitesses de transfert de 2 Mo/s (avec carte accélératrice et disque dur de 200 Mo). ALF 3 est autodémarrable et compatible avec le Kickstart 2.0. Il n'est pas DMA, et d'après BSC ceci est un avantage, les interfaces DMA étant beaucoup moins accélérées par les cartes accélératrices. A vérifier. Prix en Allemagne : 795 DM.

Microvision, spécialiste Amiga à Biarritz, est importateur des contrôleurs ALF en France. L'ALF-2 SCSI-2 Professional sera vendu au prix de 1788 FF, et 5077 FF avec disque dur Quantum 40 Mo. L'ALF-3 sera vendu à 2377 FF, ou 5675 FF avec un disque dur Quantum 40 Mo [Microvision, 18 rue Jean Bart, 64200 Biarritz. Tél : 59.24.33.07].


- Et une carte multi-port...

MultiFaceCard, la première carte Amiga à quatre ports (deux série et deux parallèle), est également annoncée par BSC. Cette demi-carte pour A2000 et A3000 (et pour A500 avec boîtier d'expansion) est vendue au prix de 578 DM en Allemagne. Les ports peuvent fonctionner simultanément, et plusieurs cartes peuvent être installées côte à côte.

Les ports série RS232 sont utilisables aux vitesses standards entre 75 et 19 200 bauds et aussi MIDI 31 250 bauds. La carte est déconnectable, et programmable par développeurs. Elle comporte un circuit "timer" MC68230 et récepteur/transmetteur double asynchrone MC68681. Une fois le logiciel installé, la carte est automatiquement reconnue (commande "Binddrivers" du Workbench) et les ports prennent les noms PA1:, PA2:, SE1: et SE2:. Selon BSC, la carte est compatible avec tous les logiciels pour Amiga. Pour certains programmes graphiques qui demandent SER: ou PAR:, le logiciel de la MultiFaceCard peut rediriger le signal au port voulu.

BSC annonce aussi le PeGe500, un boîtier d'expansion pour Amiga 500, pour fin octobre. BSC cherche actuellement un distributeur en France pour ses produits Amiga [BSC Büroautomation AG i.G., Lerchenst. 5, Aufgang 11, 8000 München 50, Tél : 089/308-4152, Fax : 089/351/0459].


- Comptas sur Amiga

Non seulement un mais deux comptas familiaux en français pour Amiga ! Le premier est Familicompt de Yves Huard et Thierry Rey, distribué par Clément Informatique de Lyon (Tél : 72.61.84.28) au prix public conseillé de 450 FF. Le deuxième est Compte-Chèque distribué par ESAT Software de Bordeaux (Tél : 56.96.35.23) au prix de 250 FF.

En outre, Clément Informatique annonce une nouvelle version 1.2 du logiciel Familicompt. D'après l'éditeur, la 1.2 est plus rapide et fait moins d'accès sur disquette. Elle est multitâche à partir de 1 Mo, comporte un nouveau gestionnaire de saisie et de fichiers, gère DF0:, DF1:, DF2: et DH0:, s'installe sur disque dur, est multifichier sélectif par date de fichier, et aura une nouvelle notice.


- Publishing Partner Master en français

Publishing Partner Master version 1.8 pour Amiga est dorénavant disponible en français au prix maximum conseillé de 2295 FF HT. Ce logiciel réveille des souvenirs de notre tout premier AmiExpo, c'était à Los Angeles début 1988, juste avant le lancement d'A-News. Nous nous y sommes procurés un des premiers Professional Page de Gold Disk, tout chaud sorti du four, et depuis, nous avons utilisé Pro Page pour faire 29 numéros. C'est un bon logiciel, facile à manipuler, avec une bonne interface PostScript et une façon simple, rapide et efficace d'incorporer des graphismes dans les pages. Quelques bogues bien exaspérants (surtout l'erreur "Format Incompréhensible" que nous ne pardonnerons jamais à Gold Disk), mais relativement solide et utilisable en multitâche.

Mais nous avons aussi vu un prototype de Publishing Partner Professional de SoftLogik, premier concurrent potentiel pour Professional Page, et nous l'avons trouvé bien séduisant avec une foule de fonctions et une interface beaucoup plus configurable par l'utilisateur. Au fil du temps, Publishing Partner Professional est devenu PageStream, et puis, pour la France, Publishing Partner Master. L'histoire du programme est peu glorieuse, étant surtout une série de versions les unes légèrement moins boguées que les autres. Nous avons volontairement écarté le programme pour cette raison, et Upgrade Editions nous affirme qu'il n'a pas traduit les versions précédentes pour la même raison. Mais voici enfin PPM entre nos mains en version 1.8 française. Cette version promet les compléments suivants :
  • Programme d'installation automatisé sur disque dur.
  • Gestionnaire de polices de caractères permettant de charger et enlever des polices en cours d'utilisation, et de mémoriser des chemins d'accès différents pour des groupes de polices.
  • Nouveaux pilotes d'importation, un module de césure française, et de nouveaux pilotes d'imprimantes offrant désormais une compatibilité avec plus de 200 modèles d'imprimantes.
  • Une foule d'améliorations de détails, allant de l'impression des noms de couleurs sur les séparations à une nouvelle gestion des fonctions graphiques et des feuilles de style.
  • Un total de 22 polices, dont six nouvelles.
Pour les utilisateurs de PPM enregistrés en France, Belgique et Suisse, une mise à niveau est disponible chez Upgrade Editions pour 395 FF plus port, ou "exceptionnellement" 1490 FF plus port pour les possesseurs de la version PageStream.

Le tout est de savoir si actuellement on peut se servir de ce programme sans subir des plantages et anomalies au point de l'abandonner encore une fois.


- Les Anglais tombent pour l'Amiga

Le Computer Entertainment Show à Londres en septembre était dominé par l'Amiga, actuellement LA machine vedette en Grande-Bretagne. Environ 160 000 Amiga ont été vendus outre-manche entre juillet 1989 et juillet 1990.

Le journal Computer Trade Weekly note que les ventes de logiciels pour l'Amiga ont "tout simplement sauvé la vie à de nombreuses sociétés dans une année très difficile". Les chiffres montrent que la part du marché ludique tenue par l'Amiga a doublé (presque 30%) entre juillet 1989 et juillet 1990. L'Amiga est maintenant en tête de liste. Ses rivaux les plus proches sont le Spectrum (baisse de 8% dans la même période), le C64 (croissance de 4% - un bon score !), l'Atari ST (baisse de 1%), l'Amstrad (baisse de 4%), la console de Sega (baisse de 2%) et le PC qui reste stable à environ 1% du marché. Le C64 refuse obstinément de mourir. On estime à pas moins de 500 000 le nombre d'unités vendues en Grande-Bretagne en 1989-1990 et le lancement du C64 Games Console à 99 £ va lui donner un nouveau souffle (les deux machines acceptent les cartouches de jeux).


- Et en France... ?

Il y a actuellement environ 85 000 Amiga en France, selon les estimations de Ben Phister, directeur technique de Commodore France, publiés dans Amiga Mail Marketing. Il brosse un tableau particulièrement idyllique de la progression de l'Amiga 500, qui dépasse en ventes l'Atari ST, une machine qui se vendait cinq fois mieux que l'Amiga il n'y a pas longtemps. Le facteur décisif, selon M. Phister, a été la baisse de prix de l'Amiga en janvier qui l'a ramené au même niveau que l'Atari. "Il n'est pas étonnant que depuis ce moment-là, l'Amiga se vende mieux que l'Atari" ajoute-t-il. Commodore estime qu'il y a environ 5000 A1000 en France et que la proportion de A500/A2000 est de 8 pour 1, ce qui donne un chiffre d'environ 10 000 A2000 dans l'hexagone. Commodore projette des ventes de 60 000 A500 entre juillet 1990 et juin 1991.


- Philipps un peu tendu

Lors du salon SALT à Washington, spécialisé dans le multimédia, Commodore avait un stand avec différents produits comme AmigaVision et le CDTV. Certains chanceux visiteurs ont peu voir quelques applications qui étaient de très bonne qualité... bien meilleures que celles pour le CD-I de Philips dont le stand était juste à côté. Les représentants de Philips étaient étrangement tendus...


- Afficher 16 millions de couleurs

Ça sera possible avec le framebuffer Harlequin d'Amiga Centre Scotland, qui nous envoie quelques détails sur son prototype. Cette carte pour Amiga 2000 et 3000 sera disponible en PAL et NTSC avec des logiciels pour charger des images IFF, Sculpt, ScanLab, Digi-View, etc. Le signal de sortie est en RGB Broadcast 24 bits (16 777 216 couleurs), entrelacé ou non entrelacé. Les définitions en PAL sont de 740x576, 832x576 et 910x576.

L'affichage est compatible avec le suraffichage plein (full overscan) en tous modes et résolutions et le signal est genlockable en mode entrelacé. Un "Harlequin Genlock" sera proposé ultérieurement. La carte est programmable et équipé de 1,5 Mo à 4 Mo de mémoire vidéo, ce qui n'empêche pas l'Amiga 2000 d'utiliser ses 8 Mo de mémoire Fast habituels.

Il est possible de mixer la sortie Harlequin avec des graphismes Amiga (par exemple des titres) en utilisant un genlock Amiga équipé d'une entrée RGB. Le signal peut aussi être enregistré directement en vidéo via un encoder composite, Y/C ou YUV. Disponibilité et prix non annoncés [Amiga Centre Scotland, 4 Hart St Lane, Edinburgh EH1 3RN, Écosse. Tél : 1944-31-557-4242, Fax : 1944-31-557-3260].


- Interact

Interact est un paquetage réseau pour A500 (299,99 $) ou A2000 (329,99 $) compatible avec le protocole AppleTalk. Vous pouvez créer un réseau uniquement Amiga avec 32 noeuds. Interact vous permet de partager les imprimantes et les disques durs, de désigner les serveurs de fichiers, d'échanger des fichiers et des messages, et de lire de fichiers d'un autre noeud [DigiFex].


- Trumpcard passe en pro

Les contrôleurs SCSI Trumpcard sont maintenant disponibles dans leur nouvelle version "Pro". Il s'agit du Trumpcard Professional 500 (qui se branche sur le port latéral de l'A500) et du Trumpcard Professional 2000 (qui s'enfiche sur un port Zorro II, donc compatible A2000 et A3000). Ces contrôleurs SCSI ne sont pas DMA et n'ont pas de support mémoire. Prix : 279,95 $ [Interactive Video Systems].


- Amiga Unix plaît aux universités

Virginia Polytechnic Institute et State University, deux universités de Virginie aux États-Unis, ont récemment annoncé passer sur Amiga Unix. Elles ont été impressionnées par les capacités des Amiga 3000 équipés d'Unix V.4 d'AT&T, et cette machine remplacera donc les ordinateurs actuels de ces universités, qui sont des Macintosh avec A/UX. James Arthur de l'université de Virginie a indiqué que "l'Unix de Commodore a passé tous nos tests" et que "avec le prix imbattable d'Amiga Unix, ce dernier est devenu un choix très clair pour nous". A noter qu'Amiga Unix sur A3000 n'est pour le moment qu'en phase de bêta-test.


- L'A3000 passe à 50 Mo

Les Amiga 3000 vendus depuis la mi-août aux États-Unis (et sans doute ailleurs bientôt) disposent de disque dur de 50 Mo au lieu de 40 Mo, pour la configuration standard. Cette hausse de capacité ne s'est pas traduite par une hausse de prix.


- Amiga au gouvernement américain

En août dernier, SMS Data Products Group, un distributeur Commodore officiel a signé un contrat avec le gouvernement fédéral américain. Cela va porter sur des stations de travail Amiga et des PC Commodore à base de 286/386. Randall Griffin, directeur du Federal Systems Groups de Commodore (implanté à Reston) indique que l'Amiga a reçu un bon accueil de la part des agences du gouvernement, notamment de la NASA et de la Navy qui apprécient les prouesses graphiques de la machine.


- Mega Paint

Mega Paint est un nouveau logiciel de dessin 24 bits pour Amiga. Il gère les dégradés multidirectionnels, ainsi que les transparences et les colorisations en 16,7 millions de couleurs. Il est tout particulièrement adapté à FrameBuffer, la carte de capture et d'affichage de chez Mimetics [Pseudo Vision].


- Lamer

Méfiance ! Le virus Lamer se trouve sur la deuxième disquette du troisième numéro de Rampage, disk-magazine anglais pour l'Amiga.


- Paquetage "Education"

Commodore France propose pour la rentrée le paquetage "Amiga School" au prix de 3990 FF. Dans le coffret, on trouve un Amiga 500 et six logiciels :
  • A La Poursuite De Carmen Sandiego Dans Le Monde (logiciel ludique d'apprentissage de géographie).
  • Balade Au Pays De Big Ben (apprentissage de l'anglais).
  • Enigme A Oxford (apprentissage de l'anglais).
  • Deluxe Paint II (dessin).
  • KindWords 2.0 (traitement de texte).
  • Ports Of Call (jeux de stratégie).

- Compilation antivirus

A-Link, l'association DP française, nous annonce une réalisation conjointe A-Link/BUGSS : la Mega-Pasteur. Vous y trouverez près de 20 antivirus, copieurs de bloc d'amorce, afficheurs de bloc d'amorce... Les incontournables y sont, comme Master Virus Killer 1.8, VirusX 4.0, Virus Expert 1.4, Virus Control 1.3... Disponible tout de suite au prix de 30 FF [A-Link, 7 rue du Colisée, 33000 Bordeaux].


- Appareil vidéo de CICI (si si !)

La société CICI annonce l'apparition prochaine d'un "multi-TBC numérique orienté Amiga" révolutionnaire capable d'avaler tous les types de signaux vidéo codés ou composantes, de les recalibrer en phase et en niveaux, de les incruster sur la sortie vidéo Amiga ou sur l'image d'un framebuffer intégré, de leur appliquer des effets préprogrammés et de les enregistrer une fois traités. Serait-ce un Video Toaster avec plus d'entrées ? Un monstre numérique à modules indéfinis ? On n'en sait rien...


- Carte Commodore/Lowell

Le projet de carte graphique Commodore/Lowell en serait à son stade final. On murmure qu'elle serait disponible dès décembre 1990 aux États-Unis... mais tout peut encore arriver.


- OMA

Un nouveau macro-assembleur pour l'Amiga du nom de OMA (Optimierender Makro Assembler) n'est pas qu'un assembleur mais un paquetage pour développeur. Il est composé d'un éditeur Hitex très complet, d'un macro-assembleur compatible avec celui de MetaComCo grâce au pseudo-opcodes ainsi que pour ceux spécifiques au Devpac. D'après les tests effectués, il semblerait qu'il soit le plus rapide de tous les assembleurs pour Amiga. De plus, on peut préassembler les includes. L'éditeur de liens est compatible avec ALink mais beaucoup plus rapide. Si vous préférez utiliser BLink de Lattice ou sa version DP de Fish 40, il n'y a aucun problème. Par contre, il ne gère pas l'ARexx ni le 68020 et n'a pas de débogueur.


- Chameleon, l'autre émulateur Atari

On vous parlait de Medusa il y a quelques mois, un émulateur Atari ST. Il existe aussi Chameleon qui fonctionne de manière satisfaisante pour 100 DM.


- Extension mémoire Cortex

Memory Expansion Systems a annoncé la sortie de leur carte mémoire pour A500 et A1000. La Cortex propose 8 Mo de mémoire en externe, configurable en 2, 4 et 8 Mo (avec des barrettes de 1 Mo). La carte comprend un connecteur passerelle [Memory Expension Systems, 46 Fenwick Street, Liverpool, Grande-Bretagne L2 7ND].


- Jeux en vrac et à venir

Voici quelques titres en préparation ou déjà disponibles :
  • Alcatraz, jeu d'action publié par Infogrames.
  • Alice In Wonderland est un jeu d'aventure prochainement disponible. Édité par Virgin.
  • Atomic Robo-Kid est un jeu de tir publié par Activision.
  • Awesome est un mélange de shoot'em up et de jeu de stratégie. Prévu par Psygnosis en octobre.
  • 4D Boxing est un jeu de combat en préparation par Mindscape.
  • Back To The Future Part II est un jeu d'action multigenre reprenant la trame du film. Édité par Konami/Image Works.
  • Badlands, jeu de course en cours d'adaptation chez Domark.
  • Captive, jeu d'aventure que prépare Mindscape.
  • Carthage est un jeu d'action/stratégie édité par Psygnosis. Sortie en octobre.
  • Celica GT4 Rallye, jeu de course en préparation chez Gremlin.
  • Chaos Strikes Back, jeu de rôle édité par FTL. Prévu pour décembre 1990/janvier 1991.
  • Days Of Thunder est également un jeu de course qui devrait arriver sous peu, édité par Mindscape.
  • Dick Tracy, jeu de tir/plate-forme qu'éditera Titus.
  • Dragon Breed, shoot'em up édité par Activision.
  • Dragon's Lair 2: Timewarp, jeu d'action/aventure publié par ReadySoft.
  • Duck Tales: The Quest For Gold, jeu d'action/aventure commercialisé par Titus.
  • Explora 3, jeu d'aventure, sera bientôt publié.
  • Falcon Mission Disk Volume II: Operation Firefight, second disque de données pour le simulateur de vol Falcon. Édité par Mirrorsoft.
  • Genghis Khan est un jeu de guerre. Édité par Infogrames. Prévu pour octobre/novembre.
  • Golden Axe est une conversion de l'arcade d'un jeu de combat. Publié par Virgin.
  • Gremlins 2, adaptation de film signée Elite.
  • Horror Zombies From The Crypt est un jeu d'action/aventure. Publié par Millennium.
  • James Pond, jeu de plates-formes en cours de finalisation chez Millennium.
  • Indianapolis 500, un jeu de course de chez Electronic Arts qui devrait être prochainement disponible sur Amiga.
  • Last Ninja 3, jeu d'arcade/aventure, débarque sur Amiga. Publié par System 3.
  • Lemmings, jeu de réflexion que Psygnosis prévoit de commercialiser.
  • Lotus Esprit Turbo Challenge, jeu de course édité par Gremlin.
  • M1 Tank Platoon est une simulation de char commercialisée par MicroProse.
  • Magic Pockets, jeu de plates-formes de la nouvelle société Renegade.
  • Metal Master est un jeu d'arcade/simulation édité par Infogrames.
  • Mig 29 Fulcrum est une simulation de vol prévue par Domark.
  • Millennium prévoit aussi de sortir en 1991 trois autres jeux : Tentacle, Will Billy et Outlands.
  • Nebulus 2, jeu de plates-formes édité par Activision/Hewson.
  • Night Shift est un jeu de plates-formes. Publication avant la fin de l'année 1990 par Lucasfilm.
  • Nitro, jeu de course prévu par Psygnosis.
  • Pang, le jeu d'arcade, sortira chez Ocean.
  • Paradroid 90, jeu de tir édité par Activision/Hewson.
  • RoboCop 2, jeu d'action, adaptation du film éditée par Ocean.
  • Secret Weapons Of The Luftwaffe, simulation de vol prévue par Lucasfilm début 1991.
  • Skid Marks, jeu de course en 3D prévu par Mindscape.
  • Spellbound est un jeu de plates-formes de chez Psygnosis.
  • Spindizzy 2, jeu d'action/aventure édité par Activision.
  • Super Off Road, jeu de course édité par Virgin.
  • Team Suzuki, jeu de course de moto bientôt commercialisée par Gremlin.
  • Teenage Mutant Hero Turtles, jeu d'action publié par Mirrorsoft.
  • Thunderstrike, jeu de tir de chez Live Studio.
  • Tournament Golf, simulation de golf qu'éditera Elite.
  • Ubi Soft annonce plusieurs compilations : Les Fous Du Foot !, Les Battants, Cartoons et Géants Du Sport.
  • Warlock The Avenger, jeu d'arcade/aventure. Prévu par Millennium pour janvier 1991.
  • Wings Of Death, shoot'em up de chez Thalion Software.
  • Wrath Of The Demon, jeu d'arcade/aventure édité par ReadySoft.

- A2320

La carte désentrelaceur A2320 de Commodore sera disponible à partir de la mi-novembre. Il ne semble pas dans les intentions de Commodore de fabriquer un périphérique similaire pour l'A500. De toute façon, elle deviendra moins vitale avec l'arrivée du nouveau jeu de puce et du système 2.0 pour l'A500, avec son mode Productivity haute résolution non entrelacé. Si vous avez vu ce mode sur l'A3000, vous savez qu'il est extrêmement stable et idéal pour les applications bureautiques. Prix : 1990 FF HT.


- Amiga 3000 et éducation

Plusieurs facultés américaines ont référencé l'Amiga 3000 avec obligation d'achat pour les étudiants de certaines sections d'informatique. La configuration comprend un A3000 à 25 MHz avec 6 Mo de mémoire et qui est équipé d'un disque dur Quantum 100 Mo, d'un moniteur multisynchro et... d'Unix. Cette configuration coûte 4000 $ (rajouter 6% de taxes et après conversion, ça donne dans les 23 000 FF).

En France, face au succès remporté par l'opération EducAmiga qui a permis à beaucoup d'acquérir une passerelle XT, Commodore réitère avec le 3000 Sup'Amiga. Pour 24 990 FF TTC, vous avez un A3000 à 16 MHz équipé d'un disque dur Quantum 40 Mo et gonflé à 4 Mo de mémoire plus un moniteur multisynchro A1950. Cette offre est réservée aux étudiants et à leurs professeurs.


- MPS 1270

Commodore nous refait le coup de l'imprimante bien et pas chère. Après la MPS 1230, une petite matricielle très bien conçue à moins de 2000 FF, voici la MPS 1270, une imprimante à jet d'encre pour 1990 FF. La MPS 1270 imprime à 160 caractères par seconde mais surtout à une résolution de 192 points par pouce.


- Le rack d'effets vidéo de CICI

Notre intrépide Nicolas ASM s'est propulsé dans les locaux de la société CICI pour y ingurgiter une démonstration des fonctions d'une nouvelle machine d'effets vidéo pilotée par Amiga. L'engin se présente sous la forme d'un boîtier rack relié à l'Amiga par une carte d'extension plein format pour A2000/A3000. Toutes les fonctions de la boîte magique sont pilotables par le biais d'un énorme programme.

L'engin regroupe les fonctions d'un TBC numérique (calibrage du signal vidéo en entrée, effets de colorisation, postérisation), d'un genlock (incrustation, volets) et d'une machine d'effets (volets, titrage...). Sont prévus une option framegrabber (numérisation), la manipulation du son et un numériseur audio 16 bits. La première version ne sera pas capable d'imprimer des billets de 500 FF et son prix n'est pas encore fixé.

Le directeur de CICI, M. Lachevre, nous signale par ailleurs qu'il est toujours distributeur des produits de la société NewTek en France [CICI, 95 rue de la Boétie, 75 Paris, Tél : 1.42.26.12.92, Fax : 1.42.28.34.38].


- Attention aux disquettes anglaises !

Dans le but à première vue louable de fournir aux utilisateurs avertis un outil permettant de mieux combattre et de mieux connaître les virus, un programmeur a conçu une disquette qui comporte, à côté d'une série de blocs d'amorce antivirus, une collection d'une vingtaine de virus accompagnés d'un programme d'installation parfaitement convivial.

Ces virus sont en fait cachés derrière une protection inefficace parce que naïve et, de plus, boguée. Il s'agit de virus de bloc d'amorce, classiques et connus, mais dont certains sont difficiles à détecter et nocifs. En particulier il y a quatre versions du fameux Lamer Exterminator. Entre des mains maladroites à défaut d'être mal intentionnées, une telle disquette peut être à l'origine de la remise en circulation d'un certain nombre de virus dangereux. Malgré des mises en garde, l'auteur a apparemment confié la distribution à une organisation anglaise. Le comble dans cette histoire est que la collection de virus lui aurait été fournie - de bonne foi sans doute - par un chasseur de virus compétent et connu.

Attention donc, et à la réception d'une disquette en provenance d'Angleterre, quelle qu'elle soit, sortez votre arsenal complet de détecteurs de virus, car VirusX 4.0 ne les détecte pas tous. Nous espérons que les organismes de distribution de DP français, si cette disquette leur est proposée en distribution, auront le bon goût de la refuser.


- Docteur Amiga

M. Jean-Jacques Boulet est le gérant de Serel. C'est une société spécialisée dans la maintenance et fourniture de composants pour les ordinateurs Commodore, y compris l'Amiga, qui traite non seulement avec les professionnels de la distribution mais aussi avec des particuliers. M. Boulet n'a pas présenté Serel comme la panacée universelle de tous les problèmes matériels, mais le fait que cette société (l'une des trois "grandes" de la maintenance Amiga en France), cherche à faire connaître son accueil pour le particulier est de bon augure [Serel, 173 rue Léon Jouhaux, Z.I., 78500 Sartrouville, Tél : 39.15.03.72, Fax : 39.15.14.40].


- Pixel Party en Video 8

Les Éditions Syllogisme annoncent que suite à l'importante demande elle distribue Pixel Party, le recueil d'auteurs Amiga, en format Video 8 ainsi qu'en VHS PAL. Les prix sont de 219 FF pour la V8 et 190 FF pour la VHS PAL ou SECAM, frais de port compris pour VPC. Pixel Party est disponible dans les magasins spécialisés à Paris, ASCII à Nice et Volumm à Toulouse, et l'éditeur recherche d'autres distributeurs [Éditions Syllogisme, 14 rue Fermat, 75014 Paris, Tél : 1.43.20.25.18].


- Precision Mouse

Upgrade Editions annonce Precision Mouse, une souris haute précision dédiée aux professionnels des arts graphiques. Elle offre 290 DPI, un clic "ultra-doux", et elle est autonettoyante. Elle économise 80% de vos déplacements. Elle fonctionne indifféremment sur Amiga et Atari ST (par commutation d'un interrupteur). Prix : 395 FF [Upgrade, 30 rue Coriolis, 75012 Paris, Tél : 1.43.44.78.88].


- Formation sur Volumm

Volumm SARL à Toulouse propose un nouveau service autour de l'Amiga. En plus de ses activités de développement logiciels (Volumm 4D), de réalisation de film vidéo de synthèses, et de son magasin Amiga, Volumm crée un service de formation de courte durée (une journée chacune), avec pour chaque journée un thème précis. Chaque formation est faite par groupe de quatre personnes disposant chacune d'un Amiga. Un formateur suit individuellement chacun. Coût : 800 FF HT par journée. Thèmes proposés : Deluxe Paint III, Volumm 4D, Pro Page, AmigaVision, AmigaOS, le langage "C", et les bibliothèques graphiques [Volumm, 30 rue Pharaon. 31000 Toulouse, Tél : 64.53.36.09].


- IRIS Création

A Limoges, la jeune société IRIS Création, jusqu'alors spécialisée dans la conception d'images avec l'Amiga, devient distributeur agréé Commodore. IRIS a déjà travaillé dans les animations 2D et 3D, titrages vidéo, transfert vidéo et calcul d'images [IRIS, 14 avenue de la Libération, 87000 Limoges, Tél : 55.77.62.23].


- Amiga Multitask Force

Amiga Multitask Force est une association suisse d'utilisateurs de l'Amiga regroupant des membres répartis dans des sections de toute la région Lémanique. Le président de l'AMF nous informe que dans les centres urbains des groupes organisent des activités spécifiques, démos, débutants, programmation, jeux, etc. L'association est totalement indépendante du commerce et de Commodore.


- Digi-View et Digi-Paint

CIS propose des mises à jour pour Digi-View Gold. Si vous avez acheté Digi-View 4.0 en version anglaise, CIS vous propose pour 290 FF une version française. Si votre module Digi-View Gold 4.0 est en panne ou si vous n'avez pas encore mis à jour votre version Gold ou Gold 3.0, CIS vous propose une remise à niveau en version française pour 390 FF. CIS prépare la version française de Digi-Paint 3 (disponible fin novembre).

D'autre part, Commodore ayant quelque peu modifié les spécifications du port parallèle du 3000, NewTek vient d'apporter les corrections nécessaires. CIS signale qu'une remise à niveau du module sera gratuite pour tous les Digi-View garantis par CIS.

CIS propose deux produits complémentaires à Digi-View : Digidroid et Digistand. Le Digidroid est un moteur qui pilote automatiquement le déplacement des filtres de couleur par rapport à l'objectif de la caméra. Sous un aspect "bidouille de génie", le Digidroid (690 FF), permet d'éviter toute manipulation et élimine les risques de déplacement accidentel de la caméra. Le Digistand, quant à lui, est un banc de prise de vue (850 FF).


- A500 HD Plus

GVP annonce l'A500 HD Plus, un nouveau boîtier disque dur SCSI et extension mémoire 8 Mo pour l'Amiga 500, mieux intégré au profil du 500 que son prédécesseur. Livré d'origine avec un disque de 42 Mo autoamorçable, il est équipé du même contrôleur que les HardCards Series II et bénéficie donc des mêmes performances de transfert et des mêmes possibilités d'extension (sept unités SCSI, dérouleurs de bandes, disques amovibles...). L'extension mémoire accepte des barrettes SIMM et peut être configurée en 2, 4 ou 8 Mo. Notons que GVP a équipé son A500 HD Plus d'un connecteur interne destiné à recevoir des mini cartes d'extensions. L'A500 HD Plus vaut 5990 FF en 42 Mo SCSI et CIS l'équipe avec 2 Mo de mémoire supplémentaires.


- FaaastROM et A-Max II

Le kit de mise à niveau FaaastROM de GVP rend désormais possible l'utilisation d'A-Max II, l'émulateur Macintosh de ReadySoft, avec les contrôleurs SCSI GVP première génération. Prix : 490 FF.


- PALKit 500

La carte d'extension mémoire Spirit IN500, aujourd'hui remplacée par l'IN500 S2, fut une des premières cartes d'extension mémoire internes pour l'A500. Jusqu'au mois dernier, elle refusait obstinément de se plier au protocole d'autoconfiguration de la mémoire du 500. Spirit Technology propose un PALKit 500 qui, pour peu que vous ayez posé un Super Fat Agnus sur votre carte mère, vous donne enfin accès à l'autoconfiguration pour 120 FF.


- Broadcast Titler traverse l'Atlantique

Broadcast Titler arrive en Europe et c'est CIS qui s'occupe de la francophonie. La version PAL en anglais est d'ores et déjà disponible pour 2190 FF si vous faites partie des malheureux qui ont été foudroyés par la démo NTSC. La version en français devrait coûter un peu plus de 3000 FF et sera disponible début 1991. Une mise à jour sera réalisable à la même époque pour tous ceux qui n'auront pas eu la volonté d'attendre.


- Pro Page 1.3 : les bogues

Les logiciels de PAO de la société Gold Disk, c'est-à-dire Professional Page 1.3 et Professional Draw 2.0 descendent dans notre estime. Rappelons qu'A-News est entièrement réalisé, et depuis le premier numéro, sur Amiga à l'aide des versions successives de ces deux logiciels. La version commerciale 1.3 de Professional Page, souffrant d'une invasion de bogues, a été rapidement remplacée par la version 1.31 qui en supprimant certaines bêtes visibles à l'oeil (les boîtes sélectionnées allaient se cacher sous le document) nous en a amené de nouveaux spécimens. La compatibilité avec la version précédente est plus que restreinte et aucun utilitaire de conversion des fichiers documents n'est fourni. Sur une machine de PAO avec 5 Mo de mémoire et carte accélératrice GVP nous n'arrivons pas à utiliser les polices CompuGraphic sans plantages au rafraîchissement d'écran. Les valeurs par défaut d'angle de trame de la séparation quadri en PostScript sont fausses. La police Compugraphic Triumvirate est censée remplacer la police PostScript Helvetica mais elle ne fait pas la même taille.

Toujours dans le même goût, le code de la police Compugraphic Triumvirate condensed bold oblique livrée par Gold Disk ne correspond à aucune police PostScript (résultat, votre texte sort en Courrier). Plus grave, le programme est parfois incapable de recharger les documents qu'il a écrit cinq minutes auparavant (c'est d'ailleurs généralement irréversible : ces fichiers "corrompus" sont irrécupérables). Face à nos doléances, Gold Disk nous conseille de sauvegarder des blocs de texte formaté ; comme ça, même si une page s'avère impossible à recharger en mémoire, on perd moins de temps en ayant les plus grandes parties du texte prêtes à couler dans les colonnes.

Pro Draw 2.0 nous a récemment révélé quelques douloureuses surprises dès que l'on souhaite l'utiliser conjointement à Pro Page. Il est actuellement impossible d'utiliser un dessin Pro Draw contenant plus d'un dégradé de forme (fonction "Blend") dans Pro Page. Le programme Trace de conversion bitmap -> Pro Draw génére des objets parfaitement manipulables sous Pro Draw et inutilisables sous Pro Page.


- Graphic Design

New Horizons, éditeur de ProWrite, annonce Graphic Design, un programme de dessin orienté-objet. Selon cet éditeur, le logiciel est rapide et facile à utiliser. Il a des fonctions courbe de Bézier, macros, ARexx, trames définies par l'utilisateur, remplissage et dessin sur couches multiples. On peut dessiner sur un plan plus grand que l'écran, et imprimer des posters de très grande taille. Prix : 125 dollars.


- Bodega Bay

Bodega Bay de California Access est un module d'expansion pour Amiga 500 qui contient des connecteurs pour quatre cartes style A2000 (dont trois compatibles PC), la place pour trois lecteurs, une alimentation interne et un ventilateur. Le prix aux États-Unis de 350 $ [California Access Europe, 45 Quai Wilson, CH-I201 Genève. Suisse. Tél : 22.731.97.52, Fax : 22.732.75.04].


- Autres matériels de California Access

California Access n'a pas construit que le Bodega Bay. Cette société américaine est aussi le constructeur cette année de Rodeo Drive (lecteur de disquette externe), de Malibu (contrôleur SCSI) et de Catalina (carte mémoire 2, 4 et 8 Mo pour Malibu).


- Orgatec, Unix 5.4 et Minix

Orgatec est le salon international du bureau qui s'est tenu du 25 au 30 octobre à Cologne. La France y était représentée par 36 entreprises. Plus de 1000 sociétés d'informatique étaient présentes. Il y avait Commodore Allemagne et des A3000. Ce qui attirait le plus, c'est le système Unix 5.4 (V.4) sur un A3000. C'est bien, ça fonctionne, mais il faudrait le commercialiser car il y a Minix 1.5 qui fonctionne déjà sur PC, ST, Apple et qui va sortir pour Amiga. L'intérêt de Mini c'est sa portabilité et tous les codes sources sont fournis avec. C'est un professeur canadien qui l'a produit à des fins pédagogiques. De petit exemple, c'est devenu un logiciel avec plus de 125 000 lignes de code source que vous pourrez modifier, compiler avec un assembleur C. Il vous suffit d'un Amiga 500 ou 2000 avec 1 Mo de mémoire et un seul lecteur. Le disque dur n'est pas nécessaire.


- Deuxième Salon de la Micro

Le deuxième Salon de la Micro s'est tenu à Paris. J'ai regretté le tintamarre de Titus, Infogrames et les autres, tous absents. Il n'y avait que Ubi Soft, Micro C et Lankhor. Ce n'est plus un salon mais une cuisine avec un menu de seconde zone : du PC taïwanais, IBM, Atari et les consoles. Mais où était Commodore France ? C'est bien la seconde fois que je dis du bien de Commodore. Pourquoi en dire du bien ? Par son absence bien sûr car cette fois-ci, les absents n'avaient pas tort !


- PVL Protectors

De très nombreuses personnes utilisent les PVL Protectors (Peter Van Leuven) pour se protéger des virus. Attention car il existe un programme répondant au doux nom de Telstar qui, tout comme la boisson bien connue (mais pas du même nom), a le goût du PVL, l'aspect du PVL mais ce n'est pas un PVL Protector ! C'est en fait un virus qui se fait passer pour un PVL Protector (encore appelé SystemZ) version 6.0.


- Salon Bureau 90

Bureau 90, autrement dit le Salon International de la Bureautique de l'Informatique et des Télécommunications, se tenait du 19 au 26 septembre 1990 au Parc des Expositions du Heysel à Bruxelles. Ce salon a été cette année pour Commodore l'occasion de présenter la gamme Amiga dans l'application professionnelle de l'univers du multimédia (ouf). Le stand de 20x12 m était divisé en deux parties, la première partie consacrée au monde MS-DOS (nouveauté, l'ordinateur portable à base d'un 80286) et la deuxième partie réservée exclusivement à l'A3000, avec en démonstration le système auteur AmigaVision qui travaillait en incrustation d'images provenant d'un disque compact Sony (prix : environ 1000 FF).


- A-Link

L'association A-Link poursuit sa production d'une nouvelle disquette DP par mois. Au mois d'octobre, il y a Sculpt Objects 1, une compilation d'une trentaine d'objets et scènes Sculpt 4D, prêts à être réutilisés dans vos créations. Lampes, chaises, automobiles, maisons, manette de jeu, dentifrice... sont regroupés par rubriques : architecture, divers, nature, objets domestiques, objets extérieurs, véhicules. Cette première compilation a été réalisée par Patrick Conconi (collaborateur d'A-News en Suisse). Le prix de la disquette est de 20 FF.

La disquette "Antivirus" proposée par A-Link en octobre contient les documentations et mode d'emploi en français, des antivirus, copieurs de bloc d'amorce, etc.


- Volumm 4D 1.23

La très dynamique société Volumm m'a envoyé la version 1.23 de Volumm 4D. Il faut savoir que le développement de ce logiciel est permanent et, si vous en faites l'acquisition, vous recevez régulièrement les mises à jour pendant une année. Voici donc les dernières améliorations : le plaquage d'image IFF, la sauvegarde des fichiers au format Sculpt, l'interpolation angulaire entre les scènes clefs (pas de déformation des objets pendant une rotation), la sauvegarde image par image des animations, le tableau de contrôle de la progression du calcul, la sortie 24 bitplanes dans une résolution allant jusqu'à 1024x1024 au format IFF ILBM 24 ou ASDG. Dans un avenir proche, nous aurons aussi un éditeur point par point, de nouvelles fonctions graphiques pour les extrusions et rotations, le choix du nombre d'images entre chaque scène clef, des trajectoires pour déplacer vos modèles, une interface ARexx et certainement plein d'autres choses dont je vous ferais écho.


- IFF2Script

Notre confrère Amiga Plus propose dans sa disquette de couverture un utilitaire Sculpt très performant : IFF2Script. Ce petit bout de programme récupère toute image de Deluxe Paint quel que soit son format excepté l'EHB et la transforme en script Sculpt en respectant à l'identique la palette de couleur originale. La vectorisation se fait pixel par pixel sur le contour des formes. Prix du magazine et sa disquette : 10,95 $ + frais de port [Amiga Plus, 544 Second Street, San Francisco, CA 94107, États-Unis].


- L'Amiga s'immisce dans RoboCop

Quelque 30 minutes d'animations réalisées sur Amiga ont été nécessaires pour le film RoboCop 2, sorti cet été. Dans une des scènes, RoboCop déjoue les malfaiteurs en injectant un virus dans l'ordinateur central : les méchants tentent de l'arrêter et font face à un RoboCop numérisé. Cette séquence a été créée sur Amiga par Mike Ribble et Paul Sammon. Ils ont numérisé trois photos de RoboCop avec Digi-View afin de créer plusieurs trames. La couleur de fond a été définie avec PixMate et la retouche finale a été réalisée avec Deluxe Paint III (ajout de l'explosion du coup de feu et animation de la séquence). L'alerte "Faites marche arrière" a été créée avec TV*Text Professional et affichée grâce à Elan Performer.


- Concours européen DigiGraph 90

Le premier prix en catégorie 2D - 2D 1/2 du concours européen DigiGraph 90 organisé par l'INA et Imagina (festival de Monte-Carlo) vient d'être attribué au clip que Frank Vroegopp a réalisé pour la chanson "Brother Rap" de K-Mel (Comotion distribué par CBS). C'est une belle victoire pour un musicien face à des graphistes mais c'est également un succès pour l'Amiga et Deluxe Paint face aux surproductions à la PaintBox. En effet, bien que la postproduction du clip se soit faite dans les règles de l'art, les images ont été tournées en Video 8 et le travail graphique produit par Frank avec son petit Digi-View et Deluxe Paint III sur un Amiga 2500 prêté par Commodore France.

Comme il y était confronté, Frank a trouvé une solution simple et efficace pour synchroniser le démarrage de son échantillonneur Akai S900 sur une animation Deluxe Paint : la "sortie vidéo monochrome qui, d'habitude, ne sert à rien". Vous pouvez zieuter ce clip sur M6 dans Rapline.


- Amiga et MIDI

Le magazine Keyboards, dans son hors-série numéro 2, a dressé une liste des séquenceurs logiciels disponibles sur le marché, tous ordinateurs confondus. Pour l'Amiga, ont été cités : Bars&Pipes de Blue Ribbon Bakery (bonne appréciation, chouette !), la trilogie Musilog : Track 24, Studio 24 et Big Band, Pro 24 de Steinberg, Texture 1 et 2 de Sound Quest, Beyond 2.0, KCS 3.0, KCS level 2 3.0, The Copyist et Tiger Cub de Dr. T's, et enfin Trax, Master Tracks Pro 3.0 et Encore de Passeport Design et Big Boss de Rythrn & Soft.

Malheureusement, Music-X, l'un des logiciels les plus utilisés, a été oublié. De plus, on peut se montrer assez sceptique quant à la disponibilité de certains produits cités, dont le développement des versions Amiga n'a apparemment même pas encore débuté ! Ce même magazine devrait réaliser d'ici peu un dossier Amiga : espérons qu'il sera plus réaliste.

Toujours dans Keyboards, mais le journal américain cette fois : il y a dans le numéro du mois de juin 1990 un test de l'Amiga 2000, avec les prises MIDI, les logiciels disponibles, et quelques bonnes adresses. Ce magazine consacré à la musique a même été jusqu'à parler de l'animation 3D sur Amiga ! C'est dans ce même journal, mais au mois d'août, qu'est paru un rapide descriptif de l'Amiga 3000.


- Créez vos affiches

La firme Maxon Software annonce de nouveaux produits : L100 et Layout!. Le premier est un logiciel de création de circuits imprimés ("layout editor") d'un prix raisonnable (99 DM). Il n'y a pas d'éditeur de schémas ce qui implique qu'il n'y aura pas de fonction d'autoroutage. Le logiciel L100 permet des sorties sur imprimantes matricielles ainsi que sur tables traçantes (format HPGL).

Layout! est, comme son nom ne l'indique pas, un logiciel destiné à la création d'affiches publicitaires. La taille maximale des affiches n'est pas spécifiée, mais le logiciel travaille sur un écran virtuel (super-bitmap) qui a une taille maximale de 30 000x30 000 pixels. On peut importer des images IFF monochromes, des algorithmes de lissage sont disponibles, etc. Le prix est de 59 DM. En conjonction avec la fonction poster de TurboPrint Professional, des choses tout à fait correctes doivent pouvoir être réalisées [Maxon Computer, Schwalbacher Straße 52, D-6226 Eschborn, Tél : 06196/481811].


- Concert de Kenneth Bookstein

Le pianiste Kenneth Bookstein et le compositeur Ronn Yedidia ont tenu un concert cet été en Californie, États-Unis. Intéressant, Kenneth Bookstein avait pour compagnon un Amiga 1000 doté de 2,5 Mo de mémoire et un 68010. Ronn Yedidia utilisait l'Amiga pour changer le volume sonore des synthétiseurs et des mixeurs. Les interprètes ont indiqué que c'était la première fois qu'un morceau symphonique d'envergure était réalisé avec des instruments électroniques. Le prochain concert de ce duo aura lieu au printemps 1991 à New York.


- VCP 7001

ELV est une firme allemande qui fabrique principalement de petits appareils électroniques en kit (appareils de mesure, télécommandes, montages audio et vidéo, etc.). Le journal allemand Kickstart décrit le fonctionnement et les utilisations de certains de ces joujoux. C'est alors que vint le VCP 7001 (Video Color Processor), la description de l'appareil faisait référence à une possibilité de réaliser des incrustations vidéo à l'aide d'un ordinateur (sans toutefois citer un nom). En effet, cet appareil dispose d'entrées RVB, S-VHS (Bp = 6 MHz) et FBAS (vidéo composite) ainsi que de sorties du même type. L'entrée RVB peut être commutée très rapidement avec l'une des deux autres entrées grâce au signal TZD (Zero Detect) fourni par l'Amiga. En échange le VCP 7001 synchronise Agnus grâce à HSync et VSync.

La théorie montre que le VCP 7001 peut fonctionner comme genlock. Il dispose en outre des réglages suivants : contraste, saturation, luminosité (ceux-ci ne fonctionnent qu'avec les entrées S-VHS et FBAS) ainsi que les réglages RVB pour faire de jolis effets. Cet appareil existe en kit et en version montée. Mais pour réaliser la version en kit, il faut être un virtuose de l'électronique. En effet, contrairement à ce que peuvent penser certains non initiés, ce genlock est une réalisation de classe semi-professionnelle. Les prix : kit sans circuit imprimé (129,95 DM), circuit imprimé (29,95 DM), boîtier percé-sérigraphié (39,95 DM), alimentation secteur 12 V 500 mA (11,50 DM), le kit monté complet (498 DM) [ELV. Postfach 1420, D-2950 Leer, Tél : 0491/6008-0, Fax : 0491/74149].


- Professional 030 Board

Le magazine Amiga Special présente une carte 68030 pour l'Amiga 500 appelée "Professional 030 Board" carburant à 16 MHz (processeur) et 25 MHz (68882). La carte inclut aussi un 68000 ce qui permet de garder la compatibilité avec l'Amiga normal. La mémoire se place sur une seconde carte (maximum de 4 Mo de mémoire 32 bits). Les rédacteurs ont réalisé un test de performance mais il ne me semble pas très fiable. La carte peut aussi s'installer dans un A2000. Prix : carte principale (2490 DM), carte mémoire avec 1 Mo (890 DM) [Hamrs Computer Systeme, Anna Seghers Str. 99, D-2800 Bremen 61, Tél : 0421/833864].


- Music-X 1.1

MicroIllusions a envoyé un courrier à tous les utilisateurs enregistrés à Music-X pour les informer de l'arrivée de la version 1.1 de ce séquenceur MIDI. Nouveautés en vrac : contrôle des vues, verrouillage des canaux, "event sculpting", contrôle de la vitesse, extension des possibilités multisérie du paquetage. Prix : 299,95 $, la mise à jour coûte 25 $.


- L'Amiga à la rescousse de la justice

On a vu l'Amiga dans une affaire de violation de brevet entre CMI Corp et Astec Industries, deux entreprises américaines spécialisées dans le recyclage de l'asphalt. Lors d'une séance de la cour de Chicago, D. L. Richardson, amigaïste qui travaille chez CMI, a créé des animations, sur son Amiga, avant de les copier sur cassette VHS et les diffuser sur un écran 27 pouces. Ces animations montraient aux juges comment les mélangeurs d'asphalte fonctionnaient. La présentation a sans doute été décisive puisque CMI a gagné son procès et empoché quelque 4,45 millions de dollars !


- Ajoutez de la mémoire

ICD propose deux nouvelles extensions mémoire pour Amiga 500 : AdRAM 540 et AdRAM 560D. La première coûte 159,95 $ nue et peut accueillir jusqu'à 4 Mo de mémoire par segment de 512 ko. Elle dispose d'une horloge sauvegardée par pile. L'AdRAM 560D est une carte additionnelle à l'AdRAM 540 et offre deux Mo supplémentaires, soit un total de 6 Mo pour votre A500. Son prix est de 279,95 $.

A noter que les cartes contrôleur SCSI de cette société, Advantage 2000, sont à présent nommées AdSCSI 2000.


- VIP fait bien fait

La société DigiFex, originaire de l'Oregon aux États-Unis, a commercialisé VIP (Video Interface Professional), un encodeur vidéo. VIP a des sorties SVHS et composite, un connecteur passerelle RGB et peut fonctionner en PAL ou NTSC via un cavalier [DigiFex].


- Colorbox System

IMtronics de Miami, États-Unis, présente Colorbox System, un manipulateur d'effets spéciaux pour la vidéo. Un genlock SVHS et composite est présent dans le paquetage. Son prix est de 1195 $.


- DoubleTalk

Progressive Peripherals & Software annonce la future disponibilité de DoubleTalk, une interface réseau compatible AppleTalk. Il existe en deux versions, une pour A500, l'autre pour Zorro II. DoubleTalk vous permet de partager fichiers, imprimantes et autres périphériques et de réaliser un réseau Amiga. Il peut aussi se transformer en serveur de fichiers, serveur d'imprimante ou client. Le paquetage dispose de son propre processeur et d'une ROM de 512 ko.


- Sauvegarde sur cartouche

QicTape est une solution de sauvegarde sur cartouche annoncée par Progressive Peripherals & Software. Ce dispositif se branche sur le port lecteur de disquette externe de l'Amiga. Les cartouches Qic 40 Mo et Qic 60 Mo sont gérées. Un logiciel est fourni avec, il gère les attributs d'archivage, les dates, l'inclusion/exclusion de répertoires, et une fonction de planification est présente pour des copies de sauvegarde automatiques. Prix et disponibilité non communiqués.


- Une mémoire qui fonctionne

RAMWorks est le nom d'une extension mémoire mise sur le marché par Applied Engineering, États-Unis. La version pour Zorro II (RAMWorks 2000) permet l'ajout de 8 Mo de mémoire au total (par incrément de 512 ko) pour un prix de 989 $. La version A500 (RAMWorks 500) propose 512 ko de mémoire supplémentaire.


- Modem interne

Applied Engineering a aussi pensé aux gens qui veulent se connecter via un modem. DataLink 2000 est modem 2400 bauds interne pour Amiga avec Zorro II. Les protocoles Bell 103, Bell 212, CCITT V.22 bis, V.22 et V.21 sont gérés. Logiciels inclus à DataLink : transferts de fichiers, capture de texte et répertoire téléphonique. Garantie cinq ans. Prix non communiqué.


- Un monde en 3D

Le logiciel de ray-tracing DBW_Render dispose à présent d'un éditeur graphique interactif. Son nom est World 3D. Avec lui, vous pouvez éditer, concevoir et prévisualiser les scènes de DBW_Render. C'est un produit de Synthetic Reality. Prix : 69 $.


- Encore de la 3D

Cryogencis Software propose à la vente un nouveau logiciel de modélisation 3D : 3D Professional. Ce programme de ray-tracing dispose d'options comme les transparences imparfaites, les ombres, les réflexions et les réfractions. Les images peuvent être soumises à l'anticrénelage. Prix non communiqué.


- Le tout-en-un de la bureautique

Gold Disk, déjà connu pour son logiciel de mise en page PageSetter et son logiciel de PAO Professional Page, va commercialiser Office, un paquetage logiciel regroupant l'essentiel pour la bureautique. Il y a ainsi un traitement de texte, un gestionnaire de base de données, un tableur, un logiciel de PAO et un logiciel de présentation de graphiques. Tous ces programmes peuvent fonctionner en même temps et peuvent même communiquer entre eux grâce à ARexx et à des formats de données communs.


- Art Department se muscle

Art Department, le logiciel de retouche graphique de chez ASDG a maintenant deux nouveaux greffons. Il s'agit des chargeurs TIFF et PCX, qui permettent donc de charger ce genre de format graphique depuis le logiciel.

A peine ses greffons réalisés qu'ASDG a annoncé la sortie prochaine d'une nouvelle version de son logiciel, qui se nomme à présent Art Department Professional 2.0. Elle gère l'ARexx, le chargement et la sauvegarde dans de nombreux formats graphiques (dont les formats non-Amiga comme le PCX et Mac Paint), gère nativement certains appareils comme les Polaroid CI-3000 et CI-5000, le HAM-E, les scanners 24 bits de Sharp, le DCTV, le FireCracker 24 et le FrameBuffer de Mimetics.

Deux paquetages peuvent accompagner Art Department Professional : Graphics Pack (129,95 $) pour les graphiques d'entreprise et Conversion Pack (prix non communiqué) qui est un outil de conversion de formats graphiques.


- CellPro

CellPro est un logiciel pour les passionnés d'algorithmes. Il peut s'utiliser par exemple pour la création de vie artificielle. Prix : 89,95 $ [MegageM].


- Pro Video Post

Pro Video Post est un programme de titrage de chez Shereff Systems. C'est une nouvelle version de Pro Video Gold. Il présente des effets vidéo numériques temps réel comme les zooms, le basculement, les rotations, les inclinaisons, les explosions et les mosaïques. Pour les images, il peut les retailler, les déplacer, les tourner, les incliner, les cloner, etc. Pro Video Post peut aussi diriger les genlocks SuperGen et Magni 4000. Ce logiciel demande Fat Agnus et 880 ko de mémoire.


- 1.3 et 2.0 pour l'A1000

Comspec Communications a pensé aux millistes avec son ARM-1000. Ce commutateur de Kickstart peut être équipé des ROM Kickstart 1.3 et 2.0 pour démarrer votre vénérable A1000 sur l'un de ces deux systèmes. Mais ce n'est pas tout : la mémoire économisée pour la ROM (256 ko) est réutilisée en tant que mémoire vive.


- Réseau DECnet

ENLAN est un paquetage pour mettre en réseau un Amiga via le protocole DECnet (Digital Network Architecture). Les échanges sont donc maintenant possibles avec les ordinateurs DEC VAX/VMS (ou d'autres Amiga sous ENLAN). Les logiciels fournis avec proposent notamment l'accès à distance du réseau. Prix : 295 $ [Interworks].


- L'Amiga au casino

Les casinos Bally's à Atlantic City (Park Place et Grand) utilisent des Amiga pour la gestion de leur système d'information et pour la TV par câble de leur hôtel.


- Oxxi mange tout

Il y a quelques mois, la société Oxxi avait racheté les droits d'AudioMaster à Aegis. On a appris récemment qu'Oxxi avait continué son extension en rachetant les produits de chez Micro Momentum : Boing The Game!, The Adventure Construction Language, Momentum Mail, Teletutor et Momentum Check.


- Siggraph 90

Commodore était présent au Siggraph 90, du 6 au 10 août, le salon américain du graphisme sur ordinateur. CBM était venu avec des Amiga 3000, des Amiga 2500/030, des Amiga sous Unix, des CDTV et AmigaVision.

D'autres sociétés Amiga avaient fait le déplacement :
  • Impulse : avec la présentation de leur nouvelle carte d'affichage 24 bits, la Firecracker 24, ainsi que son nouveau logiciel de modélisation 3D, Imagine.
  • Hash Enterprises présentait Animation Journeyman.
  • Disney Computer Software faisait des démonstrations de The Animation Studio.
  • ASDG et Active Circuits ont montré leurs solutions graphiques 24 bits pour les marchés de l'impression et de la vidéo. Ils ont montré l'habilité de l'Amiga à utiliser des matériels standards comme les scanners couleurs de Sharp, ou la carte Targa de TrueVision.
  • Il y avait aussi une petite place pour l'université de Lowell. Leur carte graphique 256 couleurs haute résolution était présente.
  • NewTek était bien là sur son propre stand (et assez impressionnant) : le Video Toaster tournait en permanence. Ce dernier devrait d'ailleurs y intégrer LightWave 3D, le logiciel 3D de Allen Hasting, de façon totalement gratuite.

- Commodore s'attaque à l'Europe de l'Est

Durant l'année 1990, Commodore Electronics Ltd (une division de Commodore) a mis en place plusieurs salons informatiques en Europe de l'Est. Ces salons, 100% Commodore, ont eu lieu en Hongrie, Pologne, Tchécoslovaquie et Yougoslavie. On pouvait y voir des exhibitions et des séminaires sur la vidéo, la PAO, le graphisme ou l'hypermédia. Le directeur commercial de CEL indique que "le bloc de l'Est est intéressant car il y a une génération entière qui n'a pas été exposée à l'informatique".


- BS&W choisit l'Amiga

Bowers, Schumann & Welsh est l'une des plus grandes sociétés d'assurance aux États-Unis. Ils ont pris la décision de fournir un environnement de formation standardisé à leurs employés afin d'ouvrir rapidement de nouvelles agences aux États-Unis. Et leur choix s'est porté sur l'Amiga. Les machines utilisées sont des Amiga 2500/030 avec disque dur de 40 Mo, un genlock A2300, un lecteur de vidéodisque Pioneer 4200, un écran tactile Future Touch et le logiciel AmigaVision. L'utilisation d'AmigaVision est tellement simple que BS&W peut mettre à jour rapidement le programme de formation sans aide extérieure.

BS&W est actuellement en train de négocier avec Commodore pour l'achat de 1000 Amiga. La phase 2 du plan de BS&W est de mettre en réseau leurs actuelles machines. La phase 3 est de mettre en réseau les Amiga via Unix.


- De nouveaux X-CAD

CadVision International, société de développement logiciel basée à Londres, Royaume-Uni, nous avait déjà fournis en logiciel de CAO avec X-CAD Designer et X-CAD Professional. Aujourd'hui, cette société annonce l'arrivée de deux nouveaux programmes dans ce genre : X-CAD 3D et X-CAD 3000. Ces deux logiciels savent lire les données de leurs prédécesseurs et savent sauver au format AutoCAD DFX. X-CAD 3000 dispose des mêmes fonctionnalités que X-CAD Designer mais offre en plus de multiples vues et des nouvelles commandes (rotation, habillage, diverses éditions...). Prix : 499 $.


- Stormbringer H530

Stormbringer H530 est une carte accélératrice pour A500 et A2000 (elle se pose sur le processeur 68000) à base de 68030 (28 MHz ou autres). La carte a également un FPU dont la fréquence peut être asynchrone (16 à 54 MHz) et accepte jusqu'à 8 Mo de mémoire. La Stormbringer H530 dispose d'un mode qui permet de retourner au 68000. La version à 28 MHz coûte 1199 $ [Daniel Instruments/IMtronics].


- Macro Paint, le 24 bits à portée de main

Macro Paint est un nouveau logiciel de retouche d'images compatible HAM. Il peut notamment lire des images numérisées 24 bits et les convertir en format Macro Paint 12 bits. Il gère également les images HAM en haute résolution (Dynamic Hi-Res). Prix : 139,95 $ [Lake Forest Logic].


- AmiExpress

Tout ce dont vous avez besoin pour mettre en place votre système de bulletins électroniques est un Amiga, un modem, une ligne de téléphone et un logiciel spécialisé. Celui-ci pourrait être par exemple AmiExpress, un programme conçu par Lake Forest Logic. Prix : 169,95


- Excellence!

La nouvelle version 2.0 d'Excellence! est arrivée. Ce traitement de texte de Micro Systems Software promet d'être plus rapide, dispose d'un dictionnaire de 140 000 mots (anglais) et d'un dictionnaire des synonymes. D'autres fonctionnalités : impression de graphisme avec texte en mode NLQ, édition de documents plus grands que la mémoire disponible, commutation entre mode portrait et paysage, mode PostScript, tri des paragraphes, etc. Prix : 199,95 $. Mise à jour : 39,95 $.

Par ailleurs, Micro Systems Software a baissé d'un tiers le prix de ses produits. Outre Excellence! qui passe à 199,95 $ (au lieu de 299,95 $), on trouve The Works! Platinum à 199,95 $, Online! Platinum à 69,95 $ et Scribble! Platinum à 99,95 $.


- A-Sound 2.0

Les Canadiens de Deltaware Software annoncent la sortie d'A-Sound 2.0. C'est un éditeur audio qui permet de manipuler des sons que vous pouvez écouter via vos oreilles (et oui :-)). Il inclut aussi un générateur d'effets sonores (20 effets), un lecteur de son, il gère les formats IFF, RAW et ASF et dispose de 16 pistes d'édition individuelle. Prix : 29,95 $.


- BaseBoard et M501-s

Et oui, encore des extensions mémoire pour A500. Cette fois, c'est Expansion Systems qui s'y colle avec la BaseBoard. Cette carte accepte jusqu'à 4 Mo de mémoire et même 6 Mo avec le module optionnel XRAM. BaseBoard a aussi une horloge sauvegardée par pile et est compatible avec Fat Agnus. Prix : 159,95 $.

La M501-s est une nouvelle version de la carte mémoire M501 de Microbotics commercialisée il y a deux ans. Cette carte de 512 ko de mémoire coûte 85 $. Elle a une fonction intéressante : un commutateur permettant de désactiver la carte sans la retirer.


- Plus de mémoire pour la Mega-Midget

La carte accélératrice Mega-Midget Racer de Computer System Associates, sortie il y a quelques mois, dispose à présent d'une extension supplémentaire pour la mémoire. Cette extension, du nom de Mega Memory, propose de 1 Mo (449 $) à 8 Mo (1999 $) de mémoire en plus.


- Greffons pour Bars&Pipes

Blue Ribbon Bakery annonce deux greffons pour leur logiciel de création musicale Bars&Pipes : Multi-Media Kit (ajout de son sur les images et animations) ainsi que MusicBox B (différents outils et accessoires).


- Plus de couleurs pour le BASIC

QPMA BASIC Programmer's Toolkit est une boîte à outils logicielle pour le langage de programmation BASIC conçue par High Byte. Ce paquetage fourni notamment des commandes graphiques qui fonctionnent en mode Quad-Pixel Matrix Array, un standard développé par High Byte. Avec lui, les programmeurs peuvent utiliser une résolution de 320x200 en 136 couleurs parmi 8,39 millions (une pseudo-palette de couleurs). QPMA permet donc de créer une illusion de couleurs.


- Et de 4 pour Superbase

Superbase, gestionnaire de base de données, vient de passer en v4. Au programme de ce logiciel de Precision Software : gestion du réseau, vitesse accrue, un Database Management Language étendu, et une amélioration de l'outil de création des formulaires. Prix : 495 $.


- AudioMaster 3

Oxxi, après avoir racheté les droits d'AudioMaster, en propose une nouvelle version 3. Ce logiciel de numérisation audio inclut maintenant un nouvel outil de lecture de son inspiré d'un lecteur de CD audio. Autres nouveautés en vrac : possibilité de créer de multiples boucles dans une musique, gestion échantillonneur améliorée, effet "flange" en temps réel, outil oscilloscope revu. Prix : 99,95 $.


- Le Livre De Deluxe Paint III

Avant d'explorer les fonctions évoluées de Deluxe Paint III, ce livre s'applique patiemment à faire découvrir les outils du logiciel (gommes, pinceaux, choix des couleurs). Grâce à des illustrations claires, l'apprentissage des fonctions de brosses complexes ou des créations en relief s'avère relativement facile. Le livre aborde de manière tout aussi claire les surprenantes possibilités de Deluxe Paint III en terme d'animation les notions de "storyboard" (scénarimage) ou de "frame" (iamge) sont expliquées avec des mots précis.

L'ouvrage fornit aussi des trucs et astuces concemant la sauvegarde des palettes ou la simulation d'une meilleure résolution. En fin d'ouvrage, un chapitre est réservé aux rudiments de techniques de dessin car Deluxe Paint III, aussi sophistiqué qu'il soit, ne dessinera pas à votre place. Un bon livre de 300 pages [Édition Micro Application].


- Reprise de Carraz

Décidement, l'histoire de Carraz est faite de hauts et de bas. Cette société devint entité autonome par la volonté de Jacqueline Carraz et du fait de la décision d'Infograrnes de cesser ses activités dans le domaine éducatif. Las, Carraz Editions était depuis quelque temps déjà dans une forme économique difficile et, cet été, la faillite fut extrêmement proche. Mais, Carraz ne disparaît pas pour autant. Colorado Technologie, dont on connaît le label éducatif Ludoclass, reprend l'activité de Carraz... Cette appelation devient désormais un label de Colorado. Dans un premier temps, on devrait donc assister à la relance de la marque avec d'anciens produits, parfois revus et corrigés, ainsi qu'avec de nouveaux logiciels. Voici de quoi réjouir les amateurs de logiciels éducatifs.


- Activision pas mort

Alors que la presse avait annoncé sa disparition, cet éditeur occupait tranquillement sa suite habituelle au salon CES de Londres. Il semble qu'on l'ait enterré un peu rapidement, car cette société revient avec un bon nombre de jeux de qualité. Il est vrai que la branche anglaise d'Activision a réduit sa production en raison d'importantes pertes financières, mais il n'est pas question de fermeture et les grandes conversions d'arcade annoncées sont maintenus.

Nous avons pu jouer avec la version définitive d'Atomic Robokid sur Amiga et je peux vous dire que c'est une conversion très réussie, qui n'a rien à envier à celle du PC Engine. Dragon Breed est également une conversion d'un shoot-them-up d'arcade. La version Amiga que nous avons vue n'était pas terminée, mais elle semblait prometteuse. Activision maintient également la conversion très attendue de R-Type 2, mais seul le jeu d'arcade était visible. En revanche, on pouvait jouer à Spindizzy 2, qui est une superbe réadaptation de Spindizzy (un grand succès sur 8 bits il y a trois ans). Là encore, le jeu est très réussi, tant en ce qui concerne la réalisation que la jouabilité.

D'autre part, nous avons pu voir tourner une démo d'un programme très intéressant, dont le nom n'a pas encore été choisi. Il s'agit d'un simulateur de vol très simplifié, qui permet de participer à des combats aériens, lors des deux guerres mondiales et des conflits plus récents, aux commandes d'avions de l'époque. Ce programme permet également de mélanger les époques par exemple, vous pouvez affronter les vieux coucous de la Guerre de 1914 aux commandes d'un chasseur modeme, ou l'inverse.

Quant à la branche américaine d'Activision, elle s'oriente résolument vers les consoles et l'on pouvait découvrir les deux premiers titres sur NES Nintendo : Red Gravity et Ghostbusters (aucun rapport avec les précédents Ghostbusters d'Activision sur micro). Autre signe que cet éditeur moribond ne se porte pas aussi mal que cela : Activision vient de signer un accord de distribution avec Hewson, pour deux jeux très attendus. Nebulus 2, la suite du génial jeu de plates-formes qui remporta un Tilt d'or en 1989. Le jeu est pratiquement terminé et les graphismes sont superbes. Paradroid 90 est une réadaptation d'un grand succès sur Commodore 64, qui est réalisé par Andrew Braybrook à qui l'on doit des chefs-d'oeuvres comme Uridium ou Rainbow Islands.


- Plus d'édition chez Delphine

Delphine Software, éditeur bien connu de jeux tels Les Voyageurs Du Temps et Operation Stealth, se diversifie pour devenir aussi éditeur tout court. Il prépare actuellement la sortie d'un livre qui donne la solution complète d'Operation Stealth, accompagné d'une disquette qui permettra au joueur fatigué de passer les séquences d'arcade. Prix prévu : 69 FF. Date de sortie non communiquée.


- A-Talk 3

Oxxi, encore eux, viennent de commercialiser la troisième version d'A-Talk, un logiciel de télécommunication. La gestion du protocole XPR ainsi que des fonctions d'utilisation à distance ont été ajoutés.


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