Obligement - L'Amiga au maximum

Dimanche 30 avril 2017 - 18:50  

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David Brunet

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En pratique : utilisation du Nordic Power
(Article écrit par NordicPower - mars 2016)


Retour dans les années 1990, j'avais acheté la carte Nordic Power pour mon Amiga 500 avec un seul but : créer mes propres compilations de fichiers de musiques, les fameux MOD (SoundTracker et autres)... Malheureusement, j'ai vendu l'ensemble quelques années plus tard. Aujourd'hui, après quelques mois de recherche, j'ai retrouvé cette carte et décidé de vous en faire profiter dans cet article, qui va compléter l'article de Roméo Rapido du point de vue "pratique".

Présentation

Cette carte, grande fille des Nordic Power C64 de chez Data Electronics, s'enfiche sur le port Zorro II disponible sur le côté gauche de l'Amiga 500. Relativement petite (12,5 cm de longueur, 8,5 de largeur et 1,8 de hauteur), elle surélève légèrement l'Amiga 500 une fois enfichée.

Nordic Power

Sur la partie haute, un bouton rouge pour activer la carte et un potentiomètre noir pour ralentir l'Amiga en insérant des signaux "Halt" sur le bus du 68000.

Dans la suite de la présentation, j'utiliserai des copies d'écrans provenant de WinUAE. En effet, depuis la version 3.2, il est possible d'ajouter la ROM de cette carte et d'émuler le fonctionnement.

Mise en pratique

Il faut en premier lieu initialiser la carte avec une première pression sur le bouton rouge ("Page Up" sur WinUAE).

Nordic Power

L'Amiga se relance. Une nouvelle pression et l'écran d'accueil apparaît.

Nordic Power

Cinq grandes fonctions sont disponibles : l'enregistrement de la mémoire (Freezer), la recherche de graphismes en mémoire, la recherche de sons, la gestion des disquettes et le travail en mémoire ("dump" et désassemblage).

Freezer

L'option Freezer permet d'enregistrer la mémoire de l'Amiga 500 sur une ou deux disquettes. Très pratique pour les jeux difficiles, on sauvegarde avant un passage difficile jusqu'à la réussite !

Nordic Power

Prenons par exemple le jeu Nebulus, vous arrivez en haut de la première tour avec un passage difficile.

Nordic Power

Avant de faire le saut, réactivez la carte, sélectionnez le menu "Freezer" puis "Store 0.5M CHIPMEM", saisissez le nom du fichier. Cela sauvegardera les 512 ko de mémoire sur une disquette.

Relancez le jeu avec la touche "F7".

Nordic Power

Vous perdez une vie ! Au lieu de refaire l'ascension, vous relancer la carte, menu "Freezer" puis menu "Reload 0.5 CHIPMEM" : vous voici de nouveau en haut de la tour ! Certains diront que c'est de la triche...

Graphics

Dans la suite de cet article, j'ai choisi d'utiliser la célèbre démo du groupe RSI, Follow Me, de 1990.

Changement de disquette (en vérité son image ADF) et attendons de voir apparaître notre charmant squelette.

Nordic Power

Lançons la carte et choisissons le menu "Graphics".

La carte recherche toute seule les graphiques et présente le premier trouvé (il existe sept algorithmes distincts).

Nordic Power

De nombreux paramètres techniques permettent d'affiner les recherches :
  • Les bitplanes (BP) : l'adresse des couches de couleurs et leur nombre.
  • Les registres DDFSTART et DDFSTOP du jeu de composants, en DMA.
  • Les modulos : la distance entre la dernière ligne affichée à l'écran et la suivante.
D'autres fonctions sont disponibles par des touches du clavier : la position de menu gris, la résolution, la hauteur de l'image, lancer les recherches ou enregistrer l'image directement sur une disquette au format IFF dans un des lecteurs de l'Amiga.
Aujourd'hui, peu d'intérêt sous WinUAE avec la capacité de mettre en pause le jeu et de réaliser une copie d'écran, passons donc au son.

Sound

Ce menu permet d'écouter l'ensemble de la mémoire de l'Amiga. Vous pourrez entendre beaucoup de bruits aléatoires mais aussi les échantillons sonores utilisés dans les musiques et les bruitages.

Nordic Power

Après une première écoute, vous pourrez identifier la zone en mémoire des sons, réaliser un zoom avec les options "Range Start" et "Range End" et même enregistrer une portion sur disque en IFF. A la différence des cartes Action Replay, il n'y a pas de recherche automatique des fichiers MOD. Nous allons donc rechercher la zone de démarrage et conserver cette valeur pour la suite : $052A9A.

Disk Tools

Petit détour sur la gestion des disques assez basique, uniquement l'essentiel avec la capacité de lire le contenu d'une disquette, de charger le répertoire ou lecteur de disquette (pratique d'avoir en DF0: la démo et DF1: une disquette), de supprimer un fichier, de formater une disquette ou de dupliquer une disquette (avec son propre algorithme de gestion de disquette).

Nordic Power

Monitor

Le menu le plus complexe mais aussi le plus intéressant. Il permet de réaliser des "dumps" (recopies) en mémoire en hexadécimal ou en ASCII, de regarder le contenu des registres du processeur ou de désassembler des zones de mémoire. Nous allons l'exploiter pour sauvegarder le module.

Partons avec la recherche de la zone $052A9A, appuyons sur la touche du point (pour obtenir une invite de commande) et saisissons "a 052A9A" (attention clavier QWERTY) pour un dump ASCII. Un module commence par une zone de titre de 20 caractères suivi par l'ensemble des noms des sons (30 caractères). En recherchant à travers la mémoire, nous trouvons à l'adresse $052BD0, l'objet de nos désirs.

Nordic Power

Voici donc une structure MOD bien caractéristique. Une autre commande pour effectuer la sauvegarde de la zone mémoire sur disque et le tour est joué. Sous WinUAE, la sauvegarde ne fonctionne pas, il faut donc la vraie carte. :-<

Extras

Ce menu est d'un intérêt limité. Il permet notamment de :
  • Désactiver des menus de redémarrage (éviter une fausse manipulation).
  • Changer le clavier entre anglais, allemand et français (ce dernier ne fonctionne pas).
  • D'activer l'examen de la mémoire à la recherche du compteur de vie.
  • De lancer un diaporama des images stockées sur disquette.
Nordic Power

Conclusion

Plus ancienne que les Action Replay avec de nombreuses lignes de commandes et donc de possibilités, la carte Nordic Power est très facile d'utilisation et m'a procuré de nombreuses heures de plaisirs à rechercher et trouver ma musique.


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