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Matériel : G-Rex 4000D
(Article écrit par Hugues Nouvel - juillet 2002)


Je suis allé faire un tour avec tous mes amis (coucou les copains !) au salon World Of Amiga 2001 histoire de voir tourner notre nouvelle machine, le Pegasos (splendide d'ailleurs). Et en voyant les démonstrations du G-Rex 4000D, j'ai craqué et acheté ce superbe bijou qui, je pense, est le bus PCI le plus rapide du moment.

G-Rex 4000D G-Rex 4000D
Le G-Rex 4000D en vues recto et verso

Présentation de la carte

Ce bus PCI a été conçu par la société allemande DCE. Il a été conçu pour remplacer la carte fille de l'A4000 mais aussi pour être connecté à toutes les CyberStorm MK3, qu'elles soient PowerPC ou 68k, via leur bus Mini PCI/CyberVisionPPC.

Le bus est vendu dans un beau carton avec son petit logo dinosaure G-Rex marqué d'un "D" (desktop) sur le côté. Quand on ouvre la boîte, nous nous apercevons que le tout est bien emballé et protégé, donc pas de soucis d'avoir de la casse. Ensuite, nous découvrons sous la carte, bien emballé, le CD d'installation qui contient les pilotes (eh oui DCE, lui, fournit les pilotes sans les faire acheter quelques mois après la sortie de leurs cartes).

G-Rex 4000D
Le CD fourni est bien utile à l'installation
du G-Rex et de ses périphériques


Après avoir déballé la carte de son armure plastique antichoc, nous découvrons une carte bien finie au niveau électronique. Mais en regardant de plus prêt, on s'aperçoit qu'elle a été déboguée à plusieurs reprises sur le Zorro III et sur l'interface du bus PCI qui se connecte sur le bus CyberVisionPPC. Il s'agit sûrement de bogues de jeunesse, en espérant que les nouvelles révisions seront modifiées.

Pour commencer, nous allons donner ses caractéristiques techniques :
  • Bus comprenant quatre ports Zorro II/III, un port vidéo et quatre ports PCI.
  • Bus PCI 32 bits conforme 2.1.
  • Bus PCI compatible 33 et 66 MHz.
  • Transferts 32 bits en DMA avec la CyberStormPPC (pas spécifié pour la version MK3 68k).
  • Bus Zorro II/III basé sur la fréquence d'horloge du 68k.
  • Démarrage en VGA dans la FlashROM pour les cartes graphiques Voodoo3 (avec la dernière mise à jour de la FlashROM).
  • Débit CyberStorm vers PCI jusqu'à 50 Mo/s.
  • PCI.library en FlashROM.
  • Gestion multi-écran (quatre cartes graphiques sur le bus).
  • Gestion graphique 2D avec CyberGraphX 3 (gratuit) et 4 (payant).
  • Gestion graphique 3D avec Warp3D.
Reflashage de la CyberStorm

Avant toutes choses, le BIOS de la carte CyberStorm doit être flashé. Il faut télécharger la dernière mise à jour sur le site de DCE (ou sur grex.amigaworld.de) qui contient la nouvelle version de la PCI.library. Celle-ci permet d'avoir le démarrage AGA/PAL en VGA sur les cartes Voodoo3 et bien sûr la gestion du bus G-Rex.

Pour flasher correctement, il faut que le SCSI soit désactivé. Ensuite, il vous faut copier le bon exécutable sur une disquette (si possible neuve pour éviter les erreurs de lecture), puis éteindre votre Amiga.

Insérez la disquette dans le lecteur et allumez l'Amiga. Maintenez appuyés les deux boutons de la souris pour enclencher l'Early Start Up Control et cliquez sur "boot with no startup sequence". Dès que vous avez fait cette action, maintenez la touche "S" du clavier jusqu'à l'accès au Shell, c'est tout simplement pour désactiver le "Device" du SCSI.

Vous pouvez faire le test suivant pour voir si l'opération a bien réussi. Dans le Shell, tapez :

version cybscsi.device full

Si vous avez la version du device, c'est que l'opération n'a pas fonctionné, il faut donc refaire la manipulation (bonne chance !).

Sinon, vous aurez une ligne d'erreur pour vous dire que le device n'est pas présent et, là, cela signifie que tout a fonctionné. Nous pouvons donc lancer le bon exécutable qui se trouve sur la disquette par le Shell.

Attendez que le programme de "Flash update" vous marque "done" en fin de ligne. Maintenant, vous pouvez redémarrer tranquille tout en maintenant le bouton "Esc" du clavier et les deux boutons de la souris pour reparamétrer votre carte. En effet, tous vos anciens réglages ont été écrasés par la nouvelle Flash update. Nous remarquons aussi qu'une nouvelle entrée à fait son apparition dans le menu, elle est nommée "PCI". Quand vous cliquez dessus, vous voyez la fonction de chaque carte qui est connectée sur votre bus PCI (par exemple : VGA, Sound, etc.) ainsi que l'adresse matérielle du périphérique. Cool, non ?

Installation matérielle

Si vous n'avez pas de carte CyberStorm :
  • Ouvrez le boîtier de l'A4000.
  • Retirez la carte fille.
  • Insérez le G-Rex 4000D à sa place.
  • Insérez vos cartes additionnelles (carte graphique, réseau, son...).
G-Rex 4000D G-Rex 4000D
Connexion du G-Rex sur une CyberStorm et branchement sur l'Amiga 4000 (photos de Fitzsteve)

Si vous disposez d'une CyberStorm :
  • Ouvrez le boîtier de l'A4000.
  • Retirez la carte fille.
  • Connectez le G-Rex sur le port Mini PCI de la CyberStorm.
  • Insérez les deux cartes simultanément sur l'A4000.
  • Insérez vos cartes additionnelles (carte graphique, réseau son...).
G-Rex 4000D

G-Rex 4000D
Installation du G-Rex 4000D puis de diverses cartes additionnelles (photos de Matthias Münch)

Cartes gérées

Les cartes gérées sont les suivantes :

Cartes graphiques
  • Voodoo3 2000.
  • Voodoo3 3000.
  • Voodoo4 4500.
  • Voodoo5 5500.
  • Cartes à base de puce Permedia 2.
  • Cartes à base de puce Virge 86C325.
  • Cartes à base de puce Virge/DX 86C375.
  • Cartes à base de puce SiS6326.
Cartes TV
  • Cartes à base de puces Brooktree BT848, BT878 et VT879.
  • Cartes à base de puces Conexant Fusion 878a et 879.
  • Tuners Microtune.
  • Tuners Philips.
  • Liveview Flyvideo II.
  • Liveview FlyVideo 98.
  • Voodoo TV FM.
  • Hauppauge WinTV 38074 Rev B521 avec tuner Philips.
  • Typhoon TView FM RDS BT878 PAL BG.
  • PixelVire PlayTV.
  • Knc-One TV Station.
  • Hauppauge WinTV Go.
  • Vobis TV Card.
  • AVER Media TV.
  • Terratec Terra T Value.
  • Askey Magic TView FM.
  • Pinnacle Studio PCTV Rave.
Cartes réseau
  • Cartes à base de puces Realtek RTL 8029(AS) et 8139C.
  • Cartes à base de puces Longshine LCS-8034TB-E et LCS-8038TX-R.
Cartes son
  • Cartes à base de puce ESS Solo-1.
  • Terratec 128i PCI.
Cartes USB
  • Cartes compatibles UHCI (Universal Host Controller Interface) et OHCI (Open Host Controller Interface).
  • Cartes à base de puce VIA 83C572.
  • Opti Firelink.
Tests des cartes PCI

Note : tous les tests ont été faits sur un Amiga 4000 Desktop mis en tour. je tiens à signaler que chaque configuration est différente et que cela risque de ne pas réagir à l'identique de chez moi au niveau des compatibilités.

Après le reflashage, il vous faut installer les derniers pilotes que vous pourrez trouver sur le site de DCE à la section "Download" (ou sur le site officieux G-Rex PCI).

Pour pouvoir utiliser les dernières mises à jour de CyberGraphX, il vous faut acheter le CD CyberGraphX V4. Par contre, le bus est livré avec une version complète et fonctionnelle de CyberGraphX V3 : elle est antérieure à celle existante actuellement et il y a donc plein d'options manquantes. Mais c'est mieux que rien, non ?

J'ai pu faire le test sur plusieurs cartes PCI avec CyberGraphX V3 et les résultats ont été plus ou moins satisfaisants.

Carte graphique S3 Virge DX 86C375 4 Mo, mémoire à 83 MHz (pilote Virge CGX version 4.3 Bêta)

Fonctionne à merveille en 2D. La couche graphique est stable mais, cerise sur le gâteau, les vidéos ne veulent plus fonctionner :-(. Elles sont totalement trashées et il y a plantage dans la foulée. Cela est peut-être dû à la marque ou à la version de la carte S3 Virge, je n'ai pas pu résoudre le problème.

Carte graphique SIS6326 8 Mo sortie TV + composite (pilote SIS6326 version 2.2)

Fonctionne très bien en 2D mais le pilote est encore en version bêta de chez bêta car il n'utilise pas la dernière version de CyberGraphX. En plus, il faut l'installer manuellement parce qu'il n'est pas inclus dans l'installation de base de la G-Rex.

Ensuite, au bout de quelques minutes, mon écran se brouille sans aucune raison et ça plante méchamment. :-(

Par contre, gros point positif, la carte est super puissante en overlay et c'est vraiment incroyable, je n'avais jamais vu des vidéos aller si vite sur mon A4000. Même en ouvrant la fenêtre en grand sur un écran en haute résolution, cela ne bronche pas. Vivement qu'ils sortent un nouveau pilote pour pouvoir profiter pleinement de cette super carte graphique.

Carte graphique Voodoo3 2000 16 Mo (pilote Voodoo3 CyberGraphX version 4.3 Bêta)

Tout simplement superbe, la 2D est très stable, on peut monter dans de très hautes résolutions, c'est très plaisant. Les vidéos sont aussi rapides et époustouflantes que sur la carte graphique SIS6326.

A ce jour, nous en sommes à la version 4.3 Release 3 de CyberGraphX mais ce n'est pas le top, l'overlay n'est pas géré en plein écran, il y a quelques bogues d'affichage (surtout pour le pointeur), une incompatibilité totale avec MesaGL (enfin chez moi) et avec d'autres programmes. En sachant que les autres cartes RTG en sont quand même à la 4.3 Release 5, il y a donc un retard certain pour un bus si jeune... je me demande s'ils n'ont pas arrêté le développement. :-(

Pour la 3D, il y a Warp3D 4.2a avec le pilote Voodoo3 Avenger Warp3D. En 3D, la Voodoo3 2000 ne fonctionne pas chez moi (elle plante au bout de cinq minutes de jeu).

D'après les informations de certains ragots, la G-Rex ne supporterait pas le surcadençage du 68060 à 66,666 MHz car le constructeur se serait basé sur une fréquence de 50 MHz. Je trouve cela idiot car je connais très peu d'amigaïstes qui n'ont pas surcadencé leur machine. Déjà que l'on n'a pas des cartes super rapides, si, en plus, il faut tout laisser d'origine pour pouvoir profiter des nouvelles cartes, ça devient lourd. J'espère qu'ils vont remédier à cela car je ne reviendrai jamais en arrière niveau surcadençage car c'est trop plaisant d'avoir un 68060 aussi rapide.

Le seul souci est que si je ne suis pas le seul à avoir ce problème, cela risque de nuire à la vente de nouveaux jeux 3D, car pourquoi acheter un jeu 3D pour ne pas pouvoir l'utiliser ? Dans mon cas, j'achèterais de nouveaux jeux 3D quand les pilotes fonctionneront correctement.

Pour information, j'ai fait traduire la documentation allemande du G-Rex, et il n'est dit à aucun moment que la carte CyberStorm doit avoir une fréquence de 50 MHz pour le 68k afin que le bus fonctionne correctement.

Ma CyberVisionPPC fonctionnait à merveille avec le 68k à 66,666 MHz, donc je ne vois pas le problème, la seule solution est que les pilotes Warp3D sont basés sur la fréquence d'origine de la CyberStorm et quand on la dépasse, cela fait planter la machine... Vivement une optimisation des pilotes.

Information supplémentaire : j'ai écrit à Hyperion (les auteurs de Warp3D) et ils me disent que c'est peut-être mon alimentation qui ne serait pas assez puissante (elle fait 250 Watts). Mais après changement de celle-ci avec une de 300 Watts, les plantages sont toujours présents. J'en suis donc au même point.

Et pour être sûr que cela ne provient pas de ma carte 3D, je l'ai reflashé avec la dernière version et essayé sur un PC : il n'y a pas de plantages, donc "no comment".

Carte son Terratec 128i PCI (ESS Solo-1) (pilote SOLO1 du 24/10/2001)

Je n'ai pu faire le test correctement avec cette carte. Je ne savais pas si ma Terratec 128i fonctionnait avant de la monter sur le G-Rex. J'ai réussi à entendre quelques minutes du son sortir de cette carte, mais seulement en mode Hi-Fi sous AHI 5. Et après de multiples redémarrages, la carte n'arrivait plus à être reconnue au niveau logiciel. Je l'ai donc retirée. C'est dommage car j'aurais bien aimé faire des tests pour la comparer à ma Delfina DSP.

Carte réseau RTL 8029 (pilote rtl_8029pci version 1.3 du 20/09/2001)

Fonctionne à moitié chez moi, il y a encore quelques petits soucis avec ce device. Le partage de connexion ne fonctionne que dans un sens et si on force de trop, cela plante et on doit redémarrer l'ordinateur. Et quel regret de n'avoir aucune documentation disponible pour gérer au mieux ce pilote (par exemple pour le Full Duplex). Encore du travail trop pressé, vivement la mise à jour pour pouvoir jeter un coup d'oeil sur la documentation, s'il y a. :-)

Carte réseau RTL 8029 (pilote rtl_8029pci version 1.5 du 15/04/2002)

Fonctionne toujours à moitié chez moi, le partage de connexion Amiga vers PC fonctionne super bien. Par contre, l'inverse est catastrophique, les débits sont lents mais ça fonctionne quand même sans plantages. Toujours pas de documentation disponible pour gérer au mieux ce pilote. Il n'y a plus qu'à attendre encore une fois.

Conclusion

Dans l'ensemble, DCE a bien bossé car le développement n'en est qu'à ses débuts et c'est déjà pas trop mal. L'avenir de ce bus est entre de bonnes mains.

Pour ma part, je trouve que le G-Rex est pratique à utiliser mais le montage n'est pas si facile que ça (il faut enficher deux bus en même temps). Il faut être minutieux et tout se passe à merveille.

Remerciements

Je remercie APS pour avoir eu en stock une Voodoo3 2000 16 Mo ainsi qu'une carte réseau que je me suis empressé de lui acheter. Et je le remercie aussi pour son soutien envers l'Amiga pour qui il se défonce et a toujours du stock. Surtout, n'hésitez pas à le contacter.

Je remercie aussi notre ami Jean-Jacques Boulet d'Amiga Center pour avoir réparé ma carte CyberStormPPC. Sans elle, je n'aurais jamais pu faire tous ces tests et mettre un G-Rex dessus. Nous avons la chance d'avoir en France un réparateur spécialiste pour Amiga. Dès que vous avez un problème matériel sur votre Amiga, n'hésitez pas, téléphonez-lui, il fera tout son possible pour remettre sur pied votre ordi préféré.

Longue vie à tous les représentants de l'Amiga et n'oubliez surtout pas que l'avenir est bourré de bonnes choses, l'année 2002 sera marquée d'un "Boing nouveau".

Nom : G-Rex A4000D.
Constructeur : DCE.
Genre : carte bus.
Date : 2001.
Prix : 168 euros.


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