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Matériel : Blizzard 1200
(Article écrit par Marc Técles et extrait d'Amiga News - juillet 1993)


Après la MBX 1200, testée il y a deux mois, voici donc, venue tout droit d'Allemagne, une nouvelle carte d'extension mémoire 32 bits pour votre Amiga 1200.

Blizzard
Blizzard 1200 sans horloge (photo de Michael Rubisch)

Présentation

Cette carte très bien faite de 4 Mo de mémoire 80 ns (huit puces DIP) est l'oeuvre de la société Phase 5. Elle présente 4 Mo de mémoire mais sera extensible à 8 Mo grâce à une carte fille venant s'enficher dans un connecteur sur la Blizzard. Cette carte fille n'était pas encore disponible quand nous avons fait le test. Elle est attendue pour fin juillet 1993 à un prix d'environ 2000 FF. Il faut toutefois savoir que comme avec toutes les autres cartes de ce type, lorsque vous utilisez une version équipée de 8 Mo de mémoire, le port PCMCIA se trouve désactivé.

Dans la version que nous a envoyé Infologs, il y avait un coprocesseur arithmétique 68882 cadencé à 33 MHz. Vous avez la possibilité de mettre un coprocesseur à une fréquence plus élevée (jusqu'à 50 MHz), mais comme nous l'a aimablement signalé Infologs, le gain de performance n'est que de l'ordre de 10% pour une différence de prix assez importante. Sans l'oscillateur, le FPU n'est cadencé qu'à 14 MHz.

Dans la version que nous avons testée, il y avait en plus, une petite carte faisant office d'horloge. Cette carte s'installe dans le connecteur à côté de la mémoire Chip sur la carte mère de l'A1200. Si vous l'installez vous-même, vous perdez la garantie de votre machine. Infologs m'a signalé que dans les prochaines versions, l'horloge sera incorporée sur la Blizzard.

Blizzard Blizzard
Carte horloge et Blizzard 1200 avec horloge (photo de Michael Rubisch)

La documentation que nous a livrée Infologs est des plus brèves, bien que toutes les indications primordiales à l'installation de la carte soient présentes. Ils ont tenu à me rassurer en me disant que la doc livrée avec les versions vendues est plus complète.

Installation

Pas de problèmes, la carte est livrée déjà configurée suivant la mémoire et la fréquence du coprocesseur que vous avez choisi. Il ne reste plus qu'à l'insérer dans la trappe ventrale de l'A1200 et vous voilà près à l'utilisation.

Utilisation et performances

La Blizzard 1200 étant une carte du type AutoConfig, il suffit de réinitialiser la machine pour pouvoir admirer les performances de cette extension. Pour les fanas de chiffres, le tableau fourni montre les résultats des différents tests effectués à l'aide du logiciel AIBB 6.1.

Dans tous ces tests, les indices sont donnés par rapport à un A600 sans mémoire Fast. De plus, j'ai effectué, comme lors du test de la carte MBX 1200 d'il y a deux mois, des tests avec un écran Workbench en 640x512 en différents nombres de couleurs (2, 16 et 256). Et comme on avait pu le remarquer il y a deux mois, l'adjonction de mémoire Fast 32 bits permet à l'A1200 de voir sa vitesse multipliée par un peu plus de deux, mais surtout celui-ci ne se retrouve plus, ou presque, plus ralenti par les accès DMA. On remarque dans le tableau que quel que soit le nombre de couleurs, on obtient le même indice Dhrystones.

Amiga 600
Amiga 1200
Blizzard 1200 + 68882/33 MHz
EmuTest 1,00 1,86 3,65
WritePixel 1,00 2,97 4,32
Sieve 1,00 4,34 5,18
Dhrystones 1,00 2,04 3,67 (5856 Dhrystones)
Sort 1,00 2,69 3,83
EllipseTest 1,00 2,39 3,24
MemTest 1,00 2,74 5,97
TGTest 1,00 2,14 2,66
LineTest 1,00 1,73 1,86
InstTest 1,00 1,75 3,53
Test sur le coprocesseur
Savage 1,00 2,10 268,88
FMath 1,00 1,73 24,81
FMatrix 1,00 2,32 5,24
Beachball 1,00 2,57 46,29
Flops 1,00 2,09 78,54
Trantest 1,00 2,12 85,41
FTrace 1,00 2,13 131,30
CplxTest 1,00 1,93 5,09

Écran Workbench 640x512 en...
  • 2 couleurs : 5667 Dhrystones.
  • 16 couleurs : 5667 Dhrystones.
  • 256 couleurs : 5667 Dhrystones.
SysInfo 3.15
  • A600 : 5,33.
  • B2000 : 4,02.
  • A1200 : 2,23.
  • A2500 : 1,37.
Tous ces chiffres, c'est bien beau, mais ça ne représente pas grand-chose de concret pour le commun des mortels. J'ai donc décidé de tester plusieurs logiciels pour vérifier si une accélération se faisait bien sentir. Je peux vous dire que Wing Commander devient un vrai régal, l'animation n'est plus ralentie lorsque plusieurs vaisseaux vous attaquent, et, de plus, on peut les canarder beaucoup plus rapidement. Indianapolis 500, lui aussi, bien que déjà très rapide sur un A1200 standard, devient hyper fluide même en détail maximum.

Bien sûr, les plus grosses accélérations se font sentir sur les logiciels qui utilisent le coprocesseur 68882, comme Imagine, Vista Pro, etc., mais en règle générale on peut affirmer que toutes les applications se retrouvent accélérées, même le Workbench et sans parler de mon pauvre disque dur IDE.

Conclusion

Pas de doute, pour pouvoir exploiter au maximum les possibilités de votre A1200, une extension mémoire 32 bits est indispensable. La Blizzard 1200 semble être une bonne carte à un bon prix (sous réserve de disponibilité de sa carte fille).

Nom : Blizzard 1200.
Constructeur : Phase 5.
Genre : carte mémoire.
Date : 1993.
Prix : 2350 FF (4 Mo sans coprocesseur), 3250 FF (4 Mo et coprocesseur 68882/33 MHz).


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