Obligement - L'Amiga au maximum

Jeudi 23 novembre 2017 - 11:54  

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David Brunet

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Matériel : ZyXEL Elite 2864
(Article écrit par Wayne Rigby et extrait de comp.sys.amiga.reviews - janvier 1996)


Note : Traduction par David Brunet.

L'Elite 2864 est un modem haute vitesse conçu par ZyXEL. Son débit peut aller jusqu'à 28,8 kbps via les protocoles V.34/V.32bis/V.42bis et autres. Il intègre aussi des fonctions de télécopies et de modes vocaux. De plus, l'Elite 2864 est exensible en modem RNIS.

Elite 2864

Informations sur le constructeur
  • Nom : ZyXEL Communications Corporation.
  • Adresse : 4920 East La Palma Avenue, Anaheim, CA 92807, États-Unis.
  • Téléphone : (800)255-4101, (714)693-0808.
  • Télécopie : (714)693-8811, (714)693-0705.
  • Courriel : sales@zyxel.com (ventes), tech@zyxel.com (questions techniques).
  • Fidonet : 1:103/725 (adresse primaire), 1:202/701.101 (adresse secondaire).
  • CompuServe : CIS ID: 71333,2734. Forum : GO ZYXEL.
  • BBS : (714)693-0762.
  • FTP : ftp://ftp.zyxel.com/pub/other/zyxel.
  • Site Web : www.zyxel.com.
Prix

Je n'ai malheureusement pas trouvé d'informations sur son prix actuel. Cependant, ZyXEL propose des tarifs pour des mises à niveau. J'ai vu l'Elite 2864 à 260 $ dans certaines publicités. Le prix lors de sa mise sur le marché à la mi-1995 était dans les 600 $. Son prix a donc considérablement chuté !

Configuration matérielle et logicielle nécessaire

Un port série de libre sur votre machine est nécessaire. Une carte série haute vitesse est même recommandée. Au niveau logiciel, il vous faut un terminal ou une interface réseau avec fonctions SLIP ou PPP.

Machine utilisée pour le test
  • Amiga 3000/25, 2 Mo de mémoire Chip, 12 Mo de mémoire Fast.
  • Deux lecteurs de disquette internes haute densité.
  • Kickstart 40.68 et Workbench 40.42.
  • Carte réseau MultiFaceCard III.
  • Carte graphique CyberVision 64 avec 4 Mo de mémoire.
  • Lecteur Bernoulli The Box 150.
  • Disque dur Quantum LPS525S de 525 Mo.
  • Moniteur IDEK Iiyama MF-5021 21".
  • Imprimante Epson ActionLaser 1600.
  • AmigaOS 3.1.
  • Logiciels AmiFileSafe 2.2, AmiTCP 4.2 et Term 4.4.
Installation

L'installation est assez simple. Le modem est livré avec plusieurs câbles, dont un câble série 25 broches. Il suffit de brancher le modem au port série, connecter une ligne téléphonique à l'arrière du modem ainsi que le cordon d'alimentation. Ensuite, lancer n'importe quel logiciel de terminal et le modem est prêt à être utilisé.

Elite 2864

Elite 2864

Test

Il y a quelques mois, j'ai reçu un courrier de ZyXEL me proposant de mettre à niveau mon vieux modem ZyXEL U-1496E en un Elite 2964. J'ai sauté sur l'occasion car j'avais été très satisfait du modem U-1496E. J'ai renvoyé le courrier et j'ai reçu, quelques semaines après, un tout nouveau modem 28,8 kbds gérant le protocole V.34. En fait, j'ai reçu bien plus qu'un simple modem.

La boîte du ZyXEL Elite 2864 contient le modem lui-même, une alimentation externe (similaire à celle des Amiga 500 ou 1200), un câble 25 broches à double usage, un changeur de genre 25 broches, un cordon téléphonique, un câble d'alimentation, un petit guide de démarrage rapide ("Quick Start Guide"), une carte d'enregistrement et plusieurs disquettes de logiciels pour PC.

Elite 2864

Le modem dispose de 21 LED sur sa face avant ainsi que deux gros boutons. Sur son côté droit, on trouve deux prises, une pour un microphone et une autre pour un haut-parleur externe. Ce modem dispose aussi d'un haut-parleur interne afin d'émettre tous ces bruits agaçants lorsqu'il se connecte. Mais ces bruits peuvent bien sûr être désactivés de façon logicielle. Enfin, l'arrière de l'Elite 2864 présente une prise pour l'alimentation, un port série 25 broches, un port parallèle et deux prises téléphoniques (une entrée, une sortie).

Voici les différentes fonctions du ZyXEL 2864 :
  • Vitesses de 300 à 28 800 bps pour le transfert des données. Gestion des protocoles V.34, ZyX19200, ZyX16800, V.32bis, V.32, V.22bis, V.22, V.21, Bell 212A, Bell 103, ZyXEL Cellular, V.42, V.42bis, MNP4, MNP5, V.26bis, V.23, V.13, etc.

  • Vitesses de 2400 à 14 400 bps pour le transfert des télécopies. Gestion des protocoles V.17, V.29 et V.27ter.

  • Fonction de compression de la voix incluse avec choix de quatre algorithmes différents : 2 bits/échantillon ADPCM à 19 200 bps DTE, 3 bits/échantillon ADPCM à 28 800 bps DTE, 3 bits/échantillon ADPCM à 30 720 bps DTE avec synchronisation et 4 bits/échantillon ADPCM à 38 400 bps DTE.

  • Vitesse série DTE jusqu'à 460,8 kbps pour communications synchrones et asynchrones. Cependant, je ne connais aucun adaptateur série sur Amiga qui gère cette vitesse.

  • Connexion parallèle optionnelle pour de plus grandes vitesses asynchrones ou bien pour raccorder le modem à une imprimante (compatibles Hewlett Packard Deskjet 500 ou Laserjet II) pour imprimer automatiquement les télécopies. Notez que la gestion de la série des HP Deskjet 500 et des imprimantes compatibles PostScript est une nouveauté du firmware 1.09).

  • Tout un tas de fonctions standards pour modems milieu de gamme : numérotation tone/pulse, mémoire non volatile pour stockage des configurations du modem, configuration à distance, sécurité d'appel, identification de l'appelant, sonneries distinctes, détection DTMF.
Au niveau de la pratique, j'ai utilisé ce modem avec AmiTCP 4.2/PPP durant cinq mois. Je l'ai aussi utilisé pour les appels standards et aussi pour jouer en réseau à Hexen sur mon Pentium 100. Dans tous ces cas, le modem a très bien fonctionné. La vitesse de 14,4 kbps a été atteinte facilement, mais pas le 28,8 kbps. Mon fournisseur d'accès me propose en fait des connexions V.34 à 24 000 ou 26 400 bps. Cela semble une limite de la ligne téléphonique. A 26 400 bps, la LED "SQ" (qualité du signal) de l'Elite 2864 flashe, ce qui indique que les conditions de la ligne sont faibles. Mais de son côté, cela fonctionne bien avec mon modem USRobotics et le signal est stable. Cependant, le signal échoue parfois à cette vitesse. A 24 000 bps, la perte de signal est moins fréquente mais la reconnexion tente de repasser en 26 400 bps, avec les mêmes résultats (succès à 70%, échec à 30 %). Ceci est toutefois un inconvénient mineur pour moi car il me suffit de me déconnecter (sans émission d'un "Stopnet") puis de refaire un "Startnet" et presque toutes mes connexions sont reprises sans interruption apparente.

L'Elite 2864 peut automatiquement détecter et différencier les connexions type télécopie (fax) et donnée (data). De plus, ce modem dispose d'un port parallèle. Des imprimantes compatibles PostScript Level 1 comme les HP Deskjet 500 ou les HP Laserjet II/III peuvent ainsi être directement branchées dessus afin d'imprimer les télécopies reçues. L'ordinateur n'a pas besoin d'être allumé ou même connecté dans ce cas-là. J'ai fait quelques essais de cette fonction et elle marche exactement comme annoncée. J'ai envoyé des télécopies depuis le télécopieur de mon travail et quand je suis rentré, elles étaient bel et bien présentes dans le bac de sortie de l'imprimante... et mon Amiga n'était pas allumé ! Malheureusement, il ne semble y avoir aucun moyen d'imprimer depuis l'ordinateur hôte sur l'imprimante connectée au modem sans réarranger les câbles. Cela aurait été une fonction pratique.

En outre, l'Elite 2864 peut être mis à niveau pour passer à 2, 4 ou 8 Mo de mémoire. Il suffit d'ajouter des barrettes de mémoire DRAM de 1, 2 ou 4 Mo. Ce sont des puces de 16 Mbits organisées en 4Mx4 dans des boîtiers SOJ. Des puces à 60 ou 70 ns sont suggérées. De plus amples informations là-dessus peuvent être trouvées dans le manuel qui est présent sur le site Web de ZyXEL. Je n'ai pas vu le prix de cette mémoire, mais je n'imagine pas que des barrettes de 2 Mo valent très chères.

Cette mémoire supplémentaire autorise le stockage de télécopies directement dans la mémoire du modem. Cela élimine la nécessité d'avoir une imprimante ou un ordinateur connectés pour recevoir les télécopies. Il vous suffit donc de simplement rentrer chez vous, allumer votre imprimante, appuyer sur un bouton du modem pour imprimer toutes les télécopies reçues. Le manuel semble ne pas indiquer de moyen pour télécharger les télécopies depuis la mémoire du modem au lieu de les imprimer.

Le modem gère également les communications vocales, il peut donc servir en tant que répondeur ou téléphone. Les routines de compression vocale sont aussi une aubaine pour ce genre d'applications : on peut donc compresser l'enregistrement des voix dans le modem, décharger l'ordinateur de cette charge, ou encore réduire l'espace disque nécessaire au stockage des messages. Les messages vocaux compressés peuvent être renvoyés au modem afin d'être décompressés et un programme peut aussi être conçu sur l'ordinateur hôte pour réaliser cette décompression.

Il existe différentes façons d'utiliser le son. Il peut être compressé depuis la ligne téléphonique (ou depuis la prise microphone) puis transférer à l'ordinateur. Les données transmises via la prise téléphonique et la prise microphone peuvent également être envoyées dans la mémoire du modem. Les messages stockés en mémoire peuvent ainsi être lus en différé, de la même manière que les télécopies. La lecture peut se faire en envoyant ces messages vocaux à un appareil branché sur la prise téléphonique du modem ou bien sur sa prise haut-parleur.

L'Elite 2864 gère aussi les sonneries distinctes et l'identification de l'appelant. Les sonneries distinctes (ou "Distinctive Ring" en anglais) est une fonctionnalité issue des compagnies de téléphone. Elle nécessite au moins deux câbles téléphoniques (et donc deux numéros de téléphone). Quand un des numéros est appelé, le téléphone sonne différemment. L'Elite 2864 peut ainsi détecter cela et choisir de répondre ou de ne pas enclencher la sonnerie. On peut donc avoir une ligne réservée aux télécopies/données que le modem prendra en compte et une ligne vocale que le modem ignorera et qui sera transmise à un répondeur ou à une personne. Sans cette fonction, le modem ne serait pas capable de faire la différence entre un appel vocale et une télécopie. L'identification de l'appelant est aussi prise en charge avec ce modem : un programme peut être écrit afin, par exemple, de récupérer le numéro de téléphone après la première sonnerie, l'afficher sur l'écran, ou bien l'annoncer via la synthèse vocale.

Le port parallèle permet de raccorder le modem à un ordinateur. C'est un port parallèle bidirectionnel qui autorise des vitesses de 28,8 kbps sur des ordinateurs équipés d'un port parallèle lent (comme les Amiga 500 ou 2000) et donc permet les vitesses RNIS. Cependant, ZyXEL ne fournit pas de pilote Amiga pour cela, mais seulement pour Windows, MS-DOS, Windows 95 et Windows NT.

La famille ZyXEL

L'Elite 2864 fait partie d'une famille de modems de chez ZyXEL. Il s'agit de la version standard, les autres variantes proposent quelques différences :
  • Elite 2864. L'entrée de gamme. LED sur la façade avant, port série, port parallèle, prise téléphonique en entrée et en sortie.
  • Elite 2864L. Modèle pour ligne dédiée. Gère deux/quatre lignes dédiées. Mêmes caractéristiques que l'Elite 2864.
  • Elite 2864I. Modèle pour RNIS avec connecteur RJ45 en interface S.
  • Elite 2864IU. Identique à l'Elite 2864I mais avec interface U.
  • Supreme 2864L. Façade LCD au lieu de LED. Beaucoup plus informatif. Sinon, très semblable à l'Elite 2864L.
  • Supreme 2864I. Version LCD de l'Elite 2864I.
  • Supreme 2864IU. Version LCD de l'Elite 2864IU.
  • Omni 288P. Un modem 28,8 kbps V.34 portable avec fonctions donnée/voix/télécopie mais pas de RNIS. Ce modèle doit être connecté à un port parallèle.
  • Omni 288S. Identique à l'Omni 288P mais avec connexion à un port série.
Mise à niveau

L'Elite 2864 peut être mis à niveau en Elite 2864I par l'utilisateur lui-même via un kit de mise à niveau. L'Elite 2864 peut apparemment être modifié en n'importe quel autre modèle Elite 2864 car ceux-ci sont conçus de façon modulaire. Cependant, il semble que seul le kit de mise à niveau ISDN (RNIS) soit disponible.

Il est très facile de mettre à jour le firmware d'un modem Elite. Le firmware est sous forme de puce EPROM, on peut donc les mettre à jour sans ouvrir le modem. Il faut simplement télécharger le nouveau firmware depuis le site Web ou le FTP du constructeur. Malheureusement, le firmware n'est disponible qu'en format PKZip, et cela peut être problématique (bien qu'il existe l'outil de décompression Unzip sur Amiga). L'archive Zip contient deux fichiers : le firmware lui-même ainsi qu'un fichier texte détaillant les changements apportés. Pour mettre à jour le modem, il suffit de lui envoyer une commande ATUPX quand on est en mode "commande". Si la réponse "Oui" est retournée, cela va effacer l'EPROM. Après un instant, un message vous indique que vous devez télécharger le nouveau firmware depuis l'ordinateur hôte via le protocole Xmodem. Mon modem a été livré avec le firmware 1.04. Je l'ai récemment mis à jour en version 1.09, sans problème et sans même devoir éteindre/rallumer le modem ensuite : il était fonctionnel dès le téléchargement terminé. C'est une procédure bien plus simple que les modems plus anciens de chez ZyXEL (retirer les EPROM, les effacer sous lumière ultraviolette puis utiliser le programmateur d'EPROM pour y copier le firmware).

Documentation

La documentation fournie avec le modem est un petit guide de démarrage rapide ("Quick Start Guide") dont les feuilles sont agrafées ensemble. Il n'y a que ça car ce sont en fait toutes les informations qu'un simple utilisateur pourraient avoir besoin. Mais ce manuel ne contient pas tout ce dont un utilisateur averti voudrait savoir. Un guide de l'utilisateur ("User's Guide") est cependant disponible sur le site de ZyXEL sous forme de fichier PostScript et Acrobat Reader. L'administrateur du site m'a indiqué qu'une version HTML est en cours de réalisation et que les manuels devraient être également disponibles sur le site FTP. L'administrateur mentionne aussi qu'il peut envoyer une version imprimée de ces manuels aux utilisateurs qui ne possèdent pas d'imprimantes compatibles PostScript.

Le guide de démarrage rapide présente les choses de façon simple. Il commence par expliquer les concepts de base relatifs aux modems, comment brancher le modem à son ordinateur, les réglages de base à utiliser dans un terminal, ainsi qu'une petite liste de commandes AT utilisées par le modem. C'est donc assez basique mais suffisant pour la plupart des gens.

Le facultatif guide de l'utilisateur contient toutes les informations contenues dans le guide de démarrage rapide. Il explique cependant les choses plus en profondeur. Il explique par exemple les différences entre les différents modèles d'Elite 2864 et Omni 288, il présente une description détaillée des commandes AT, la description des formats de compression vocale, des détails sur la possibilité de mise à niveau (RNIS, lignes dédiées, DRAM et firmware), un sujet sur les diagnostics, des trucs et astuces, un glossaire, diverses annexes (dont une sur l'Amiga) et un index bien conçu.

Ce que j'aime, ce que je n'aime pas

Points positifs

J'aime la qualité de ce modem. Il présente de nombreuses fonctions qui ont des mots à la mode comme "prêt pour le multimédia", "compatible télécopie", etc. Mais ce modem n'est pas pour tout le monde car il est plutôt cher. Je le conseillerai donc pour les petites entreprises, les utilisateurs avertis et les administrateurs de bulletins électroniques.

De plus, le site Web de ZyXEL est très pratique. Il propose les dernières versions des manuels et des firmwares. Les anciennes versions des firmwares sont généralement disponibles sur le site FTP. En plus, le support technique est aussi disponible via Internet et il y a plusieurs moyens pour contacter ZyXEL.

Points négatifs et suggestions

Ce modem a pour moi quelques points négatifs. Rien n'est parfait.
  • Le guide de l'utilisateur devrait être livré avec le modem.
  • Les mises à jour du firmware devraient être disponibles sur Internet dans un format autre que PKZip.
  • Il devrait avoir un moyen de vider les télécopies ou messages vocaux stockés dans la mémoire du modem depuis l'ordinateur hôte.
  • Une option de passerelle pour brancher une imprimante serait bien (on pourrait donc imprimer sans devoir brancher/rebrancher les câbles en permanence).
Comparaison avec un produit similaire

J'ai utilisé beaucoup de modems différents au fil des ans. Le modem le plus ressemblant à l'Elite 2864 fut mon vieux ZyXEL U-1496E. Ce dernier peut gérer des vitesses de 16,8 kbps pour les transferts de données et 14,4 kbps pour les télécopies. Il gère également la voix mais pas avec toutes les options proposées par l'Elite 2864. Les principaux avantages de l'Elite 2864 sur l'U-1496E sont la communication V.34 à 28,8 kbps, les opérations télécopies et voix qui ne nécessitent pas la présence d'un ordinateur, ainsi que les mises à jour du firmware via flashage de l'EPROM.

Les autres modems que j'ai eus étaient des modems génériques V.32b à 14,4 kbps. J'ai dû utiliser l'un d'eux quand j'ai détruit accidentellement l'une des EPROM de mon ZyXEL U-1496E. Je peux seulement vous dire que ce fut une expérience horrible. Ce modem générique 14,4 kbps faisait tout le temps décrocher les connexions car il ne possédait pas les options de reconnexion du ZyXEL.

Bogues

Je n'ai pas trouvé de bogues moi-même mais chaque mise à jour de l'EPROM comprend un fichier texte qui détaille les nouveautés ainsi que les bogues corrigés. La plupart de ces bogues sont mineurs et la plupart des utilisateurs ne les remarqueraient même pas.

Support technique

J'ai contacté le vendeur plusieurs fois. La personne contactée par téléphone semblait disposer d'un bon système de récolte des données : elle a trouvé les informations sur mon matériel en seulement quelques secondes. En outre, elle avait l'air assez calée sur le produit. Je suis sûr qu'elle n'était pas ingénieur mais elle en savait suffisamment pour répondre aux questions des utilisateurs débutants.

J'ai aussi contacté quelques personnes de chez ZyXEL par courrier électronique. Ils sont serviables et semblent prendre vos suggestions plutôt sérieusement.

Garantie

L'Elite 2864 de ZyXEL est couvert par une garantie de 5 ans. Elle couvre les anomalies, les défauts de fabrication, les défaillances causées par un matériel défectueux et autres causes similaires. Cette garantie n'est valide qu'aux États-Unis et au Canada.

Conclusion

Ce modem est un bon investissement. Il est facile à étendre et dispose de suffisamment de fonctions pour satisfaire les utilisateurs avertis. Il est un peu plus cher que les produits similaires de chez USRobotics mais son évolutivité plaide en sa faveur. Sa seule faiblesse de mon point de vue est son manque de soutien de l'Amiga, mais ce n'est pas vraiment une surprise.

Nom : Elite 2864.
Constructeur : ZyXEL.
Genre : modem.
Date : 1995.
Prix : environ 600 $.


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