Obligement - L'Amiga au maximum

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Matériel : M1230 XA
(Article écrit par Nelson Barata et extrait d'Amiga News - février 1995)


Un 68030 à 50 MHz, 4 Mo de mémoire Fast extensible à 128 par SIMM, une horloge et un support coprocesseur pour... 3290 FF ! Vous en rêviez, Microbotics l'a fait pour votre 1200.

M1230 XA

Premier contact

La carte se présente assez classiquement enveloppée de plastique à bulles dans une boîte de carton. Le paquetage est accompagné d'un livret de documentation assez bien conçu (en français, ça fait plaisir !), et d'une disquette contenant quelques programmes.

La carte M1230 XA étonne agréablement par la présence de seulement deux cavaliers (l'un sélectionne l'utilisation d'un coprocesseur à une fréquence différente du processeur, et l'autre, servant à tester la carte, ne nous concerne pas). Ceci est dû à l'emploi d'une EEPROM sauvegardant la configuration de la carte. L'horloge peut être retirée s'il en existe déjà une dans le système, le coprocesseur à utiliser est un PGA (que je m'empresse de placer), et le support SIMM est placé au dos de la carte. L'installation a lieu sans réelles difficultés (attention à bien enfoncer la carte). Il existe des M1230 XA à 25, 33, 40 et 50 MHz.

Premiers essais

Au démarrage, on est d'abord surpris de ne pas avoir les 4 Mo de mémoire supplémentaires, mais ce problème est vite réglé par le logiciel d'installation, très complet, qui sauvegarde les réglages dans l'EEPROM. La gestion de la mémoire Fast ne se fait automatiquement que sur système 3.1. Pour les possesseurs du système 3.0, trois possibilités sont offertes sur la disquette. La plus simple consiste à placer une icône dans le tiroir "WBStartup" (inconvénient : le système se chargera en grande partie en mémoire Chip, qui est moins rapide, avant que la mémoire Fast sur la carte soit initialisée).

Deuxièmement, on peut taper une commande en début de startup-sequence (inconvénient : pas de mémoire Fast si l'on démarre, par exemple, sur une disquette). Troisièmement, on peut lancer un programme en début de startup-sequence, ce qui aura pour effet de faire un "reset" tout en gardant l'initialisation de la mémoire Fast jusqu'à mise hors tension de l'Amiga. Cette dernière solution semble la plus pratique, mais pendant son utilisation, j'ai pu noter que quelques programmes boguent ; c'est donc à l'utilisateur de choisir en fonction de ses besoins (personnellement, j'utilise la commande non-résidente en début de startup et je lance le programme résident si je dois démarrer ailleurs que sur mon disque dur).

Ce problème de mémoire (d'après la documentation) est dû au fait que la carte peut gérer jusqu'à 128 Mo, alors que l'A1200 n'est prévu que pour 8 Mo (4 si vous utilisez le port PCMCIA). Donc, à moins d'avoir le système 3.1 sur votre machine, vous serez obligé d'utiliser une de ces méthodes pour configurer votre mémoire (Bruce Lepper : le système 3.1 est disponible depuis peu pour Amiga 1200). En ce qui concerne le port PCMCIA, il semble ne pas y avoir de difficultés (j'utilise un Overdrive non compatible GVP1230 Turbo II, et il fonctionne sans aucun problème. Je n'ai pas pu le tester avec 8 Mo de mémoire).

Enfin, la présence de la MMU est appréciable, que ce soit pour recopier la ROM en mémoire Fast (ce qui, en échange de 512 ko, accélère encore le système) ou pour utiliser de la mémoire virtuelle (VMM fonctionne très bien).

Performances

D'après AIBB (voir tableau suivant), les performances de la carte sont très honorables, avec notamment quelques tests supérieurs à un 4040 à 25 MHz. Le comparatif présente la M1230 XA à 50 MHz avec un 68882 à 50 MHz sans "FastROM", avec "FastROM", etc. J'ajouterai que l'on a pu tester cette carte au-delà des conditions de fonctionnement initiales grâce au SpeedMaker : le coprocesseur est monté jusqu'à 75 MHz ; les tests pratiqués à cette fréquence sont très alléchants, et la carte a bien tenu le coup (pas de problèmes de chauffe).

Note de Michel : le test de la M1230 XA a été réalisé avec 4 Mo de mémoire à 70 ns alors que les deux autres cartes ont des mémoires à 60 ns. Cela joue au niveau des performances. Il faut noter que la carte GVP Turbo tourne à 40 MHz. Cela explique ses performances inférieures (une version à 50 MHz existe). De plus, les cartes GVP (processeur et coprocesseur certifiés 40 MHz) et Apollo (processeur et coprocesseur certifiés 33 MHz) chauffent. Autre détail pour ces deux cartes, il y a un seul oscillateur, d'où l'impossibilité d'optimiser l'accélération pour le processeur et le coprocesseur indépendamment.

La M1230 XA à 50 MHz reste tiède. C'est la première carte à ce prix proposant un processeur et coprocesseur certifiés à 50 MHz. C'est une carte que l'on peut accélérer très facilement. Il suffit juste de changer les oscillateurs (qui sont sur support). Je pense qu'elle peut tenir à 56 MHz en processeur et 75 MHz en coprocesseur. Je précise que ces fréquences n'ont pas été testées en longue durée. Voir performance sur le tableau AIBB. Vous pouvez obtenir ces oscillateurs, mais sur commande. Demandez une précision de quatre chiffres après la virgule.

M1230XA
NoFastRom
M1230XA
NoFastRom
M1230XA
FastROM
A1230 Turbo
Apollo 1230
Amiga 4000/040
Processeur
coprocesseur
68030/50 MHz
68882/50 MHz
68030/50 MHz
68882/75 MHz
68030/50 MHz
68882/50 MHz
68030/40 MHz
68882/40 MHz
68030/50 MHz
68882/50 MHz
68040/25 MHz
68040/25 MHz
EmuTest 4,61 4,61 4,61 4,28 5,36 8,66
Writepixel 1,82 1,83 2,32 1,68 1,92 5,16
Sieve 4,17 4,17 4,17 3,47 4,25 2,70
Dhrystone 4,91 4,91 4,91 4,38 5,71 9,34
Sort 5,14 5,14 5,15 4,26 5,43 7,31
EllipseTest 1,58 1,59 1,77 1,43 1,49 2,28
Matrix 5,15 5,15 5,15 4,48 4,34 4,40
IMath 4,08 4,08 4,08 3,39 4,28 4,86
MemTest 3,94 3,94 3,94 3,98 3,38 1,27
TGTest 1,37 1,37 1,54 1,23 1,13 1,79
LineTest 1,10 1,10 1,11 0,96 0,80 1,09
InstTest 5,41 5,42 5,41 5,04 6,40 5,73
Tests sur le coprocesseur
Savage 197,31 320,03 197,34 157,89 197,37 117,06
FMath 27,40 31,71 27,40 22,22 27,95 124,15
FMatrix 5,85 7,38 5,85 4,99 6,01 8,25
Beachball 35,70 40,29 37,97 30,71 37,19 76,59
Flops 65,40 222,75 65,41 53,20 66,47 193,77
TranTest 87,87 108,73 86,53 76,81 95,41 81,25
FTrace 118,50 104,00 116,58 95,94 120,93 107,83
CplxTest 6,76 7,05 6,77 5,90 7,38 14,43

Conclusion

La Microbotics M1230-XA 50 semble très bien conçue. On aurait aimé trouver plus d'un support SIMM, une gestion plus simple de la mémoire Fast, et un port SCSI-2, mais malgré ces manques, on apprécie très bien la présence de l'EEPROM qui simplifie la configuration, le 68030 avec MMU, la fréquence de 50 MHz... et son prix. Donc, si le Papa Noël a pensé à votre tirelire, vous avez pas mal de raisons de craquer pour cette carte à grandes performances et petit prix.

Nom : M1230 XA.
Constructeur : Microbotics.
Genre : carte accélératrice.
Date : 1993.
Prix : 3290 FF (sans le coprocesseur).


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