Obligement - L'Amiga au maximum

Mercredi 13 décembre 2017 - 00:40  

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Entrevue avec Didier Quentin
(Entrevue réalisée par Ranx et extraite d'Alone In The Past - novembre 2006)


Didier Quentin - Bonjour Didier, pouvez-vous vous présenter aux internautes ?

Je suis actuellement responsable pédagogique de Supinfogame (première école française spécialisée dans les jeux vidéo) et ce, depuis 2003, après avoir travaillé pendant 14 ans dans la conception et le développement de jeux vidéo.

- Sur quels jeux avez-vous travaillé ?

Je ne devrai pas en oublier dans la liste. Par contre, je ne vais pas citer les dates ; j'ai bien peur de ne pas m'en souvenir exactement. Bien entendu, je ne retiens que les jeux publiés (j'ai du travailler sur quasiment autant de projets avortés que de jeux sortis).
  • La Chose De Grotemburg, pour Amstrad CPC, édité par Ubi Soft.
  • Skyx, pour Amstrad CPC, développé et édité par Legend Software.
  • 89, La Révolution Française, pour Amstrad CPC, Amiga, Atari ST, MSX, PC, développé et édité par Legend Software.
  • Les Portes Du Temps, pour Amiga, Atari ST, PC, développé et édité par Legend Software.
  • L'adaptation pour Amiga de Ranx Xerox, édité par Ubi Soft.
  • Little Big Adventure 2, pour PC, développé par Adeline Software et édité par Electronic Arts et Activision (selon les pays).
  • L'adaptation pour PlayStation de Little Big Adventure, développé par Adeline Software et édité par Electronic Arts.
  • Time Commando, pour PlayStation, PC, développé par Adeline Software et édité par Electronic Arts.
  • Toy Commander, pour Dreamcast, développé par No Cliché et édité par Sega.
  • Toy Racer, pour Dreamcast, développé par No Cliché et édité par Sega.
  • Cold Fear, pour PC, X-Box, PlayStation 2, développé par Darkworks et édité par Ubi Soft.
- En 1987, premier jeu et premier succès, La Chose De Grotemburg, un jeu développé entre amis qui sera édité par Ubi Soft. Comment est né le projet ?

Comme souvent à l'époque, ce projet est né dans un garage (enfin, pas tout à fait, car on se réunissait plutôt chez les uns ou les autres). Nous étions une petite équipe (trois à la base, rejoins par d'autres ensuite), jeunes (le projet a été lancé l'année de notre BAC) et complètement inexpérimentés. On s'est juste lancé le défi de faire un jeu vidéo et on a tenu bon jusqu'au bout. Rétrospectivement, je crois qu'on a réussi grâce à notre complémentarité : chacun avait des aptitudes qui s'additionnaient harmonieusement à celles des autres.

- Quelles fonctions occupiez-vous et comment s'est déroulé son développement ?

Je m'occupais du graphisme sur ce jeu. Et on participait tous au remue-méninge de la partie ludique du jeu. On peut considérer qu'il y a eu trois phases dans le développement :
  • Une première où on a, tant bien que mal, essayé d'atteindre un dossier assez convaincant du projet accompagné d'une petite démo. Avec ça, nous sommes allés voir quelques éditeurs, on a même eu plusieurs propositions et on a choisi de signer chez Ubi Soft.
  • Une seconde phase a consisté à dépasser le stade du projet pour l'enrichir. On comptait alors beaucoup sur Ubi Soft pour nous aider, mais, en fait, on a beaucoup défriché le terrain nous-mêmes.
  • Une dernière phase a permis au projet de se peaufiner, d'atteindre l'objectif d'en faire un produit commercialisable. C'est un peu l'accouchement à proprement dit.
On a beaucoup travaillé pendant le développement, sacrifiant pour cela week-ends et vacances. Mais, je garde un bon souvenir de cette période.

- Quel est l'origine du nom "Grotemburg" ?

Ubi Soft ne souhaitait pas acquérir les droits du film La chose/The Thing de Carpenter. Tant mieux car notre jeu n'était en rien l'adaptation du film. Mais, on savait qu'on ne pouvait pas utiliser ce titre, tout seul. C'est une personne d'Ubi Soft qui nous a demandé d'y ajouter ce "Grotemburg", arguant que c'était un nom apparaissant dans la légende de Dracula, si je me souviens bien. Je ne suis pas sûr qu'on ait pris le temps de vérifier à l'époque et je ne sais d'ailleurs toujours pas ce que signifie ce "Grotemburg". Peu importait, en fait. Nous en étions à la phase finale de production et étions très occupés. L'éditeur préférait ajouter ce nom au titre ? OK, pourquoi pas. Finalement, ça collait assez à l'humour particulier du jeu.

- Quel a été le succès du jeu ?

A notre niveau : un véritable honneur de voir notre jeu édité. Ce n'est pas rien pour des jeunes qui n'étaient alors que des amateurs !

Au niveau des ventes : je n'ai aucune idée du chiffre exact mais je crois que cela a été honorable. Au niveau de la presse : il a toujours été bien reçu et on a eu de bonnes critiques. Au niveau du public : je pense qu'il a plu et c'est d'ailleurs toujours étonnant de voir que certains s'en souviennent encore... alors que ce jeu n'a jamais été un de ces succès soutenus par un marketing combatif.

- Une version cassette était en développement mais ne semble pas être sorti tout comme une version Atari ST qui figurait d'ailleurs dans la liste des jeux des revendeurs, pourquoi ces versions ne sont jamais sorties et avez-vous travaillé dessus ?

La version cassette pour Amstrad existe bel et bien et a été en vente. Je suis d'autant plus affirmatif que le gros du travail sur cette version m'a incombé car il fallait transformer tous les graphismes du jeu en vectoriel pour qu'ils tiennent tous en mémoire. Il faut avouer qu'au final, le rendu était bien moins bon que celui de la version disquette. Quant à la version Atari, Ubi Soft l'a annoncée bien avant qu'on s'y attelle. En fait, je crois qu'on en est resté aux tests préliminaires de cette version.

- Après La Chose et parallèlement à vos études, vous fondez avec des amis Nicolas Gohin, Olivier Moraze la société Legend Software. Pourquoi avoir voulu passer d'indépendant chez Ubi Soft à la création d'entreprise ?

L'idée de créer une entreprise n'est pas venue de but en blanc. Nous avons d'abord commencé à travailler sur une suite à La Chose et ce sur un nouveau support : l'Amiga. Plus le projet prenait de l'ampleur, plus on s'éloignait du jeu d'origine. Parallèlement, nous n'avions pas resigné tout de suite chez Ubi Soft car nous tenions d'abord à préciser le projet. Il s'avère que les mois passants, le projet avançant, Nicolas et Olivier ont terminé leurs études (des BTS) et souhaitaient entrer sur le marché du travail. Ce n'est qu'à ce moment-là qu'on a évoqué la création d'une entreprise. On a pris cela comme un nouveau défi à relever. Voilà comment Legend Software est née.

- Monter une société qui plus est d'informatique et avec peu d'expérience ne devait pas être facile tous les jours. Comment s'est déroulée la période Legend Software ? N'avez-vous pas été tenté d'abandonner vos études ?

Ça n'a pas été de tout repos, c'est sûr ! Je me souviens de quelques anecdotes :
  • Le soir, on faisait souvent des pauses pour manger ce qu'on dénichait au fin fond des frigos de nos appartements, quitte à faire des mélanges très étranges, avant de repartir bosser en espérant ne pas avoir d'indigestion.
  • Quand on a commencé à engager des personnes, on les payait plus que nous.
  • On sous-louait des locaux à une SSII et la personne à l'accueil s'étonnait parfois des coups de fil que peut recevoir un éditeur/développeur de jeux.
  • Je me souviens aussi des lettres naïves mais touchantes de jeunes attirés par ce monde du jeu vidéo qui pensaient qu'une idée tenant en deux lignes dans leur courrier suffisait pour lancer un projet de jeu vidéo.
Il est vrai que je continuais mes études à la fac, parallèlement à tout ça. A vrai dire, j'y allais peu mais je me débrouillais pour rattraper les cours et le week-end, je passais du statut de directeur artistique d'une boîte en informatique à celui d'étudiant en arts plastiques et je troquais mon clavier et mon écran pour des pinceaux, des crayons, du papier et de l'acrylique. En résumé, une période très chargée pendant laquelle nous n'avons pas compté nos heures !

- En 1988, Legend Software sort son premier jeu : Les Portes Du Temps, un jeu d'aventure mélangeant le voyage temporelle bardé de référence à l'histoire. Les commandes étaient entrées à partir d'un analyseur syntaxique, un système hérité des 8 bits et qui se faisait surtout chez les Anglo-Saxons comme chez Infocom. Pourquoi avoir gardé ce système très peu répandu sur Atari/Amiga ?

Tout simplement parce qu'à la base, le projet était la suite de La Chose De Grotemburg qui utilisait un analyseur syntaxique. Ensuite, parce qu'on trouvait qu'un tel système offrait d'énormes possibilités, à condition d'être bien conçu. Revenir à un système d'icônes nous aurait obligé à perdre de la richesse du jeu. C'était le moyen le plus adapté de répondre à notre envie de jouabilité.

- Quelques mois auparavant sortait Explora d'Infomédia, avec le succès que l'on lui connaît. Le voyage temporel était à la mode à l'époque et vendeur. Son succès a-t-il influencé au développement des Portes Du Temps ?

Les Portes Du Temps est un projet qui a été lancé environ deux ans avant que le jeu sorte dans les bacs. Explora est sorti entre-temps et si je me souviens bien, pas si longtemps avant notre jeu. Nous avons été ravis de constater que le thème était d'actualité mais ce jeu ne nous a pas influencés directement.

- Quels jeux ont été développés par Legend Software ?

89, La Révolution Française, Styx, Les Portes Du Temps ont été développés mais aussi édités par Legend Software. On a aussi travaillé sur l'adaptation pour Amiga de Ranx Xerox.

- Legend Software ne sort finalement que très peu de jeux et malgré le succès des Portes Du Temps, la société dépose le bilan. Quelles en sont les causes ?

Si on compte toutes les versions de chaque jeu (qui demandaient tout de même à être développées), Legend Software a sorti pas mal de titres, en fait. On a connu des difficultés à partir du moment où on a signé en exclusivité avec un seul distributeur. Malheureusement, ce dernier a déposé le bilan alors que nous avions quelques titres en vente par son intermédiaire et nous n'avons jamais touché l'intégralité de l'argent qui devait nous revenir. Être une jeune entreprise, c'est difficile. Mais, être une jeune entreprise qui ne reçoit pas les fruits de son travail, c'est plus que périlleux ! Un jour, on a dû se rendre à l'évidence, on ne réussissait plus à nous octroyer des salaires depuis des mois. Il fallait stopper l'aventure.

- Un autre projet, Nishiran sur Amiga, ne voit finalement pas le jour bien qu'une démo sur Amiga circule, sa sortie ou non semble assez flou. Alors, est-il sorti ou pas sur Amiga ?

Nishiran est un projet qui n'a jamais atteint un stade suffisant pour être montré et encore moins diffusé. J'entends de temps en temps des gens qui me parlent d'une démo, sans pouvoir préciser ce qu'il y avait dedans. Elle ne vient pas de nous. Je pense que les seules choses qui soient jamais sorties de Legend au sujet de Nishiran, c'est quelques mots sur le projet et quelques écrans de test montrés à quelques journalistes gourmands. Il est étonnant de constater que Nishiran fasse parler de lui alors qu'on avait d'autres projets plus ou moins au même stade d'avancement, à la même époque : par exemple, un excellent projet de jeu d'aventure/humour sur les templiers et un jeu d'action se déroulant à l'époque du Japon féodal (Ninjanimal).

- Puis, vous obtenez une maîtrise d'arts plastiques et aussi une licence en communication. Vous revenez en 1994 dans l'univers du jeu vidéo chez Adeline Software sur le fameux Little Big Aventure en tant que graphiste concepteur. C'est un jeu d'aventure en 3D isométrique qui tranche réellement avec vos réalisations précédentes et de ce qui se fait à l'époque. Le jeu est un succès et se vend à 350 000 exemplaires. Qu'est-ce qui vous a plu dans ce projet ?

Je suis arrivé chez Adeline Software après la sortie de LBA pour travailler sur sa suite : LBA 2. Le premier opus m'avait accroché, en tant que joueur, parce qu'il proposait un univers original, loin de ce qui se faisait à l'époque. C'était à la fois rafraîchissant par l'univers, innovant dans la jouabilité (c'était inédit d'avoir un héros aux multiples possibilités selon son état) et riche dans l'aventure. On a absolument voulu garder tout cela pour la suite, avec cette fois tout une part de l'univers traité en 3D temps réel (ce qui a été mon job).

- Avec quel logiciel ont été créés les graphismes de ce jeu ?

Si on parle bien de LBA 2 :
  • Pour les intérieurs, en 3D isométrique précalculés, c'est le logiciel 3D Studio Max qui a été utilisé.
  • Pour les extérieurs, en 3D temps réel, j'utilisais un logiciel "fait maison" inventé par Frédéric Raynal et qui s'appelait Animit. Ce logiciel permettait la modélisation en 3D, le texturage mais aussi l'animation si besoin est.
- Beaucoup sur Internet considèrent LBA et LBA 2 comme les plus beaux jeux du monde, qu'avez-vous envie de dire à leurs fans ?

Que toute l'équipe a toujours été ravie des retours que nous ont faits les fans des deux jeux. C'est toujours très gratifiant d'avoir un public réceptif. Et, il faut bien avouer qu'avec ces deux titres, les éloges étaient nombreux. A mon tour de remercier tous ces joueurs qui ont fait vivre ces jeux au-delà de ce que nous avions créé.

- Que pensez-vous de l'initiative de Sebastian Viannay, un ancien programmeur du jeu original qui continue l'aventure LBA et qui a même porté le jeu sous Windows (lbawin.akoonet.com) ?

Idée admirable ! En plus, il a fait cela juste par passion et pour que LBA ne tombe pas dans l'abandon.

- Puis suivra LBA2, Time Commando, Toy Commander chez Sega... Quel est le jeu auquel vous êtes le plus fier d'avoir participé ?

Alors, c'est une question très difficile ! Je suis fier de tous les jeux sortis, ne serait-ce que parce qu'à chaque fois, l'équipe est arrivée au bout de l'objectif. J'ai bien sûr la nostalgie du tout premier La Chose De Grotemburg, un faible pour LBA 2 mais aussi un très bon souvenir sur ce qu'était le grand projet Agartha. Dommage que Sega ait alors décidé d'arrêter tous ses projets à cause des pertes sur la Dreamcast. J'ai tout de même passé deux ans à travailler sur ce projet et il promettait vraiment d'être un grand jeu. Tant pis !

- Aujourd'hui, Adeline Software n'existe plus mais un LBA 3 La Génère De L'Entité Stellaire semble avoir été envisagé, pouvez-vous nous en dire plus ?

Bien entendu, il y avait un projet LBA 3 dans les tiroirs. Je pense même qu'il y a pris des formes différentes au gré des années. Mais je ne peux pas vraiment vous en dire plus... si ce n'est peut-être que puisque Zoé était enceinte dans le 2, on peut facilement imaginer quel pouvait être le nouveau protagoniste prévu.

- En 2002, vous rejoignez l'école de formation de GameDesigner SupInfo en tant que responsable pédagogique. Qu'est-ce qui vous a attiré dans l'enseignement ?

Attention, c'est Supinfogame. D'abord un nouveau défi personnel et surtout l'envie de faire profiter les autres de mon expérience. Il est crucial maintenant de comprendre les enjeux colossaux des jeux vidéo. Il est devenu quasi impossible de démarrer ou fonctionner dans cette industrie comme on le faisait à mes débuts. Être formé devient important et le meilleur moyen de se faire une place. Je tenais à participer à cette évolution et, mieux, être parmi les pionniers à mettre en place ces nouvelles formations.

- Serait-ce faux de dire que la création ou la structure actuelle des boîtes ne vous apporte plus autant de plaisir, de flexibilité que dans le passé ?

En effet, ce serait faux. Je ne vois pas en quoi le fait de structurer une entreprise impliquerait forcément une perte de plaisir dans le travail. Au contraire en fait. Quand on travaille sur un projet de jeu, c'est dans le but qu'il voit le jour. Tout ce qui est mis en place pour atteindre cet objectif permet d'aller dans le bon sens. Et, ce n'est pas pour autant qu'on ne prend plus de plaisir à travailler car la passion reste la même.

- On est passé en une dizaine d'années d'un statut de programmeur/graphiste, voire musicien, cumulant les fonctions par passion à un métier encadré. Ce système d'enseignement ne peut-il pas amener à une homogénéité du concept global, moteur des jeux et scénaristique comme on le voit actuellement chez beaucoup de boîtes et dans certains titres : Doom, Half Life, Unreal Tournement... ?

L'homogénéité des titres actuels n'a rien à voir avec l'émergence d'une meilleure organisation des studios. Elle est surtout due à la volonté des éditeurs mais aussi à ce que le public achète. Certains se plaignent de la production actuelle et ce sont souvent les mêmes qui achètent les jeux que vous citez, par exemple. Le marché suit la loi de l'offre et de la demande. Quand il y aura moins de ventes de jeux stéréotypés, il y aura plus de place possible pour des jeux sortant des sentiers battus. Il faut comprendre que chacun peut être acteur à ce niveau.

- Concernant les scénarios des jeux actuels, beaucoup reprochent un stéréotype imposé par les grosses boîtes et pas assez de nouvelles idées ou de bons scénarios, que pensez-vous de la production actuelle ?

Je crois que ma réponse précédente répond à cela aussi.

- Quel est le jeu qui vous a le plus impressionné, ancien comme récent ?

Alors là, je n'en sais rien. Il y en a tant qui valent plus qu'un coup d'oeil !

- On ne crée plus un jeu aujourd'hui comme hier, et surtout pas avec le même apport financier. Y a-t-il encore de la place aujourd'hui pour les petites structures ou un jeu original comme Tetris l'a été il y a 20 ans ?

A condition d'avoir une vraie idée, de ne pas vouloir singer les grosses productions avec 10 fois moins de budget, de cerner son public, il y a moyen de trouver sa place, en effet.

- Si vous pouviez changer quelques choses dans votre parcours ?

Rien. Un parcours, c'est jalonné d'essais, de réussites, d'erreurs, d'échecs... c'est tout cela qui construit quelqu'un.

- Continuez-vous à créer des jeux ?

J'aimerais bien. J'ai quelques idées qui seraient certainement intéressantes à développer. Mais, en tant que "papa" de 80 bambins (comprenez : responsable de 80 étudiants), mes journées sont trop courtes. Créer des jeux, c'est vraiment un travail à temps plein. Responsable pédagogique d'une école comme Supinfogame aussi.

- La quasi-totalité des boîtes qui ont fait le succès de l'Atari/Amiga ont mis la clé sous la porte : Delphine Software, Titus, Lankhor... et bien d'autres. Que pensez-vous de la situation actuelle des boîtes françaises et du marché ?

Déjà, je pense que ces boîtes n'ont pas toutes fermé pour les mêmes raisons. Ensuite, c'est simple : le jeu vidéo est depuis un moment une industrie et qu'il faut se comporter en professionnel, en industriel. Toute société qui conserve des habitudes "artisanales" est vouée à disparaître. A une époque, on pouvait se contenter de vendre en France. Aujourd'hui, ce n'est plus possible. Les budgets explosent et il faut les rentabiliser. Les sociétés françaises n'ont aucune raison d'être moins bonnes que toutes les autres, partout ailleurs. Nous avons en France des industries extrêmement bien placées au niveau mondiale. Il faut réagir de la même façon pour le jeu vidéo. C'est en premier lieu une prise de conscience qui doit se développer.

- Pensez-vous que le domaine du jeu vidéo en France soit le parent pauvre en terme d'aides financières accordées par l'état alors que d'autres pays comme le Canada voit fleurir les boîtes à coup de subventions ?

Il est clair que le gouvernement canadien a été et reste très volontariste à ce sujet. Tout cela est une question de stratégie à long terme et là aussi, il faut que nos décideurs comprennent que le jeu vidéo n'est pas un domaine qui porte à rire (même s'il est là pour divertir). Mais, ne doit-on pas se montrer sérieux pour être pris au sérieux ?

- Finalement, préfèrez-vous enseigner ou créer ?

En fait, s'occuper d'une école comme Supinfogame, c'est faire preuve de créativité chaque jour, alors je suis comblé.

- Quelles sont vos inspirations, vos influences ?

Je crois que je vais zapper cette question. En fait, ça a l'air bête, mais je n'en ai pas vraiment.

- Gardez-vous de bons souvenirs de vos années 8-16 bits ?

Oui, de très bons souvenirs. C'était une époque où on devait se débrouiller tous les jours, où on réinventait la roue déjà conçue par le voisin sans qu'on le sache, où on n'imaginait pas ce que le jeu vidéo allait devenir. Je me souviens qu'on pensait ne jamais voir le jour où les jeux vidéo auraient pris une telle ampleur qu'on en trouverait dans les publicités télévisées.

- Vos machines préférées ?

La prochaine à venir !? Eh oui, on a toujours envie de découvrir quelle va être la prochaine technologie pour imaginer ce qu'on va pouvoir en tirer.

- Jouez-vous encore à des jeux sur 8-16 bits ?

Je n'ai malheureusement plus le temps pour ça.

- Quelle est votre position par rapport à l'abandonware ?

Je trouve très bien que tous ces jeux anciens ne pourrissent pas au fond des oubliettes. En même temps, il ne faut jamais oublier que si ces jeux existent, c'est que des personnes ont beaucoup travaillé dessus. Et, parfois, on a tendance à l'oublier.

- Avez-vous gardé contact avec des anciens de Legend Software/Adeline ?

Il suffisait que vous me contactiez pour cette entrevue pour qu'un ancien d'Adeline m'appelle au même moment. On s'est promis de se retrouver avec quelques autres à l'occasion d'un repas. Les hasards de la vie !

- Je vous remercie d'avoir bien voulu répondre à mes questions et je vous laisse le mot de la fin.

Tout ce qui peut permettre aux nouvelles générations de se rendre compte ce qu'a été le jeu vidéo ne peut être qu'à féliciter. Longue vie à "aitpast" !


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