Obligement - L'Amiga au maximum

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Matériel : HxC Floppy Emulator (version carte SD)
(Article écrit par Sébastien Ligez et extrait d'Amigaga - mai 2010)


Présentation

Il s'agit d'un émulateur de lecteur de disquette qui permet de remplacer avantageusement un lecteur vieillissant par un lecteur de cartes SD. Sa conception est française et est réalisée par Jean-François Del Nero (hxc2001.free.fr/floppy_drive_emulator/).

Le fonctionnement de l'émulateur de cartes SD est relativement simple : la carte SD contient les images des disquettes pré-encodées et directement compréhensibles par le contrôleur de la machine cible.

Le PC transforme les données utiles présentes dans le fichier image d'une disquette (*.ST, *.MSA, *.ADF...) en données compréhensibles par le contrôleur de la machine cible : les données brutes présentes dans l'image sont encodées pour créer une copie physique de la disquette. Une fois l'ensemble des pistes de la disquette encodé, celles-ci sont directement enregistrées sur la carte SD.

La carte se contente ensuite de relire les pistes pré-encodées à partir de la carte SD et de les sérialiser vers l'interface disquette. L'implémentation matériel/logiciel a été étudiée pour garantir un flux MFM continu, afin de disposer une compatibilité logicielle maximum.

 
HxC Floppy Emulator
Photo de l'émulateur version carte mémoire SD (tout neuf avec la protection sur l'écran LCD)

HxC Floppy Emulator
Photo de l'émulateur version carte mémoire SD

HxC Floppy Emulator
Photo de l'émulateur avec une carte mémoire SD en fonctionnement

Caractéristiques techniques
  • Compatible IDC-34 et Shugart.
  • Paramétrable en lecteur de disquette 0, 1 ou 2.
  • Gère de nombreux formats d'images disquettes (Amiga, Atari, Amstrad, PC, Oric, MSX2...).
  • Permet la lecture des images de disquettes, l'écriture est partiellement gérée (sauf pour Amiga).
  • Voyants d'alimentation, d'accès disquette et d'accès USB/carte mémoire.
  • Un simulateur audio du "clic clic" d'un lecteur de disquette.
  • Un afficheur LCD (deux lignes de 16 caractères) détachable.
  • Gestion des cartes mémoire de type SD et SDHC jusqu'à 32 Go.
  • Trois touches de fonctions (précédent, sélect/éject, suivant).
  • Permet de simuler deux lecteurs de disquette simultanément.
  • Mise à jour du firmware via la carte mémoire.
  • Chargement rapide des images disques (inférieur à la seconde).
Prix et disponibilité

Prix unitaire de la première série de 99 exemplaires (précommande) : 60 £ (environ 69 euros).
Frais de port : 9 £ + 1 £ pour chaque exemplaire supplémentaire.
Disponibilité annoncée sous 6 à 7 semaines.

Une autre précommande de 100 exemplaires est en cours avec un délai de 8 à 10 semaines.

Installation dans un A500

Avant de commencer, prévoir une nappe "disquette" de longueur 23 cm minimum et une nappe d'alimentation de longueur 20 cm minimum.

Ouvrir l'Amiga 500 en dévissant les six vis du capot et une vis du lecteur de disquette.

HxC Floppy Emulator

Déconnecter le clavier de la carte mère en tirant doucement dessus.

HxC Floppy Emulator

Retirer le blindage en relevant les languettes et en ôtant les trois vis.

HxC Floppy Emulator

Retirer le lecteur de disquette.

Installation de l'émulateur de disquette (attention au sens de la nappe et du connecteur d'alimentation).

HxC Floppy Emulator

Réglage des cavaliers.

Cavalier jaune pour la simulation de la première unité de disquette réglée sur DF0:.
Cavalier bleu pour simuler une deuxième unité réglée sur DF1: (possible sur A1000, A2000, A3000 et A4000).

HxC Floppy Emulator

Initialisation de la carte mémoire

Un PC sous Windaube doit être utilisé pour l'initialisation et la gestion des fichiers sur la carte mémoire. Le logiciel HxC Floppy Emulator doit être utilisé pour la création du fichier de configuration et la conversion des images disquettes.

Formatage de la carte mémoire en FAT32.

HxC Floppy Emulator HxC Floppy Emulator

Création du fichier de configuration.

Lancement du logiciel HxCFloppyEmulator (v1.3.8.0) :

HxC Floppy Emulator

Accès à la fenêtre de configuration.

HxC Floppy Emulator

Fenêtre de réglages.

HxC Floppy Emulator

Fonctions :

UI sound : émulation du son de l'interface utilisateur.
Head Step sound : émulation du son de déplacement des têtes.

Backlight standby : durée de l'activation du rétro éclairage.
Device standby : durée d'activation de l'émulateur avant sa mise en veille.

Disable disk drive selector : désactiver le choix de l'unité (lors de la simulation de deux unités).

Load : charge un fichier de configuration.
Save : enregistre le fichier de configuration.

Enregistrement du fichier de configuration sur la carte mémoire.

HxC Floppy Emulator

Utilisation

Un PC sous Windaube doit être utilisé pour l'initialisation et la gestion des fichiers sur la carte mémoire. Le logiciel HxC Floppy Emulator doit être utilisé pour la création du fichier de configuration et la conversion des images disquettes. Lancement du logiciel HxCFloppyEmulator (v1.3.9.0).

HxC Floppy Emulator

Chargement d'un ADF en cliquant sur "Load" puis sélectionner le fichier ADF à charger.

HxC Floppy Emulator

ADF chargé.

HxC Floppy Emulator

Cliquer sur "Export" pour convertir et enregistrer l'image disque sur la carte mémoire.

HxC Floppy Emulator

Conversion en masse

Lancement du logiciel HxCFloppyEmulator (v1.3.9.0).

HxC Floppy Emulator

Cliquer sur "Convert".

HxC Floppy Emulator

Choisir le répertoire "Source directory" contenant les fichiers ADF.
Choisir le chemin de destination "Target directory" sur la carte mémoire.
Cliquer sur "Batch converting" pour lancer la conversion en masse.

Bilan

Les points positifs
  • Qualité du PCB et des soudures dignes d'une fabrication professionnelle.
  • Simulation de deux unités de disquettes.
  • Gestion des cartes mémoire jusqu'a 32 Go.
  • Écran détachable si besoin.
  • Son désactivable via le fichier de configuration (un cavalier aurait aussi pu être présent pour toujours désactiver le son).
  • Défilement du texte pour les noms longs.
Les points négatifs
  • Emballage non ESD lors de la réception, en vrac au milieu du polystyrène.
  • Le mode d'emploi manque d'explication, notamment sur le fichier de configuration à créer.
  • Obligation d'avoir un PC avec Windows pour convertir les images disques.
  • Manque un cavalier pour pouvoir régler deux unités de disquettes.
  • PCB de petite taille (bien) mais cela oblige à changer les nappes disquette et alimentation par des plus longues.
  • LED de la même couleur (rouges) et trop lumineuses.
Conclusion

Un produit de très bonne qualité, aussi bien physiquement que logiciellement. La navigation sur la carte est simple et rapide, la lecture des images disques se déroule bien (testé uniquement sur Amiga) ; aucun problème n'est apparu pendant les tests. Malheureusement, il n'est pas (encore ?) parfait. La finition peut être améliorée, surtout sur les détails économiques (emballage ESD, cavaliers fournis pour deux unités de disquettes, LED moins lumineuses et de couleurs différentes).

Il ne faut pas non plus oublier qu'il s'agit de la première série de cartes, des améliorations devraient voir le jour au fur et à mesure (à partir de la troisième série, intégration dans un boîtier ?).

Nom : HxC Floppy Emulator (version carte SD).
Constructeur : Jean-François Del Nero.
Genre : émulateur de lecteur de disquette.
Date : 2006.
Prix : environ 69 euros.


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