Obligement - L'Amiga au maximum

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Matériel : G-Force 030 (Impact A2000-030 Combo Series II)
(Article écrit par David Coronat et Alain Xerri et extrait d'Amiga News - septembre 1992, mis à jour en décembre 1992)


Voici un mini test de la carte G-Force 030, également connue sous le nom de "Impact A2000-030 Combo Series II" ou tout simplement Combo 340. Cette carte de la société américaine GVP (Great Valley Products) est basée sur un 68EC030 à 40 MHz.

G-Force 030

Présentation (par David Coronat, septembre 1992)

Un de mes amis vient d'acquérir la GVP Combo 340 à 40 MHz. Cette carte pour Amiga 2000, vendue environ 10 500 FF (avec 68882, 4 Mo de mémoire 32 bits, sans disque dur) utilise la version économique du 68030, le 68EC030. Ce microprocesseur est en fait un 68030 "allégé" puisqu'il ne possède pas de MMU (Memory Management Unit - gestionnaire de mémoire) d'un point de vue matériel.

Il existe d'autres modèles avec un 68EC030 (25 ou 40 MHz) ou un 68030 (50 MHz) accompagné par un coprocesseur arithmétique 68882 cadencé à la même fréquence que le processeur. La version à 25 MHz propose 1 Mo de mémoire sur la carte + trois emplacements SIMM (soit 13 Mo au maximum). Les versions 40 et 50 MHz proposent, quant à elles, 4 Mo de mémoire sur la carte + trois emplacements SIMM (soit 18 Mo au maximum). La mémoire au delà de 8 Mo doit être configurée via un cavalier. Attention, cette mémoire est la mémoire spéciale de GVP en 60 ns et avec 64 broches.

La documentation, en français, est très bien faite, et l'installation de la carte ne pose strictement aucun problème pour peu que l'on suive correctement les conseils de celle-ci. Elle s'enfiche sur le port processeur de l'Amiga 2000.

La carte est livrée avec la désormais classique commande "SetCPU" et avec un nouvel utilitaire (GvpCpuCtrl) qui, d'après la documentation, permet de faire fonctionner la carte en synchrone ou en asynchrone, ou aussi de redémarrer sur 68000 (carte désactivée).

Il est à noter que le simple fait de relancer le système sur 68000 en désactivant la carte supprime non seulement la mémoire 32 bits (et 4 Mo en moins, ça se sent) mais aussi le disque dur SCSI. On se retrouve donc sur un A2000 de base si on n'a pas d'autre extension.

La G-Force 030 dispose aussi d'un contrôleur SCSI (transfert de 1,2 Mo/s). Le pilote FaaastROM/gvpscsi.device est fourni et avec un Kickstart 1.3 ou supérieur, il est possible de démarrer à partir d'un disque dur SCSI.

Enfin, la carte présente un port d'extension 32 bits qui peut servir pour brancher la carte graphique EGS 110/24. Mais si la carte EGS 110/24 est installée, il n'y a plus de place pour le kit de montage du disque dur...

Tests de performance

La carte sur laquelle nous avons effectué les tests de rapidité est équipée de 4 Mo de mémoire 32 bits et d'un disque dur 120 Mo.

Pour vous donner un aperçu de la vitesse de la carte, nous avons effectué les tests de rapidité avec AIBB v2.01b. Voici donc les performances données par ce programme, comparées à celles de la GVP A3001 avec 68030 à 28 MHz (carte datant de 1989). Les pourcentages sont donnés par rapport à un A2000 de base.

GVP A3001 (68030/28 MHz)
GVP Combo 340 (68EC030/40 MHz)
WritePixel 370,6% (7,42 s) 431,0% (6,38 s)
Dhrystone 700,3% (4664 Dhr/s) 891,6% (5938 Dhr/s)
Sort 828,8% (1,46 s) 1163,5% (1,04 s)
Sieve 944,0% (5,32 s) 1335,6% (3,76 s)
Savage 744,5% (11,82 s) 944,2% (9,32 s)
Matrix 865,9% (9,68 s) 1225,4% (6,84 s)

Un autre regard (par Alain Xerri, décembre 1992)

Elle est architecturée autour d'un 68EC030 cadencé à 40 MHz, et d'un 68882 à la même fréquence. Elle est livrée en standard avec 4 Mo de mémoire 32 bits, et d'un port SCSI. Plutôt que de se baser sur des tests de performance aux résultats plus qu'aléatoires, je vous propose de comparer des mesures effectuées avec un outil beaucoup plus proche de la réalité, un chronomètre.

Avant d'acquérir la Combo 340, j'utilisais une carte Commodore A2630 (68030 à 25 MHz et 68882 à 25 MHz). La comparaison se fera donc entre ces deux cartes. Il est important de savoir, pour tout ce qui a trait au disque dur, que c'est le même qui a été utilisé dans tous les cas. En effet, avec la A2630 j'avais une HCD+ Quantum 52 Mo de GVP. En achetant la Combo 340, j'ai simplement déconnecté le Quantum 52 Mo de la HCD+, et je l'ai branché sur la Combo 340 (opération très simple, cinq minutes maximum). Les comparaisons sont donc justes.

Par contre, n'utilisez pas les chiffres que je donne pour les comparer avec ceux d'un autre disque dur, car le mien est plein à 94%, et il est fragmenté à l'extrême.

Le test

Attendu par beaucoup d'amigaphiles, c'est celui d'un logiciel de 3D. Pour cela, j'ai emprunté à un ami la version compilée pour 68030 d'Imagine.

A2630
G-Force 030
Imagine
Chargement du logiciel
8,9 sec 6,8 sec
Imagine
Chargement et affichage gros objet
3,9 sec 2,8 sec
Imagine
Rendu gros objet
7 min 17 sec 4 min 30 sec
Imagine
Chargement et affichage énorme objet
48,2 sec 35,9 sec
Imagine
Rendu énorme objet
24 min 41 sec 15 min 23 sec
DCTV
Chargement et affichage IFF24 (1 Mo)
22,8 sec 16,7 sec
DCTV
Zoom
2,1 sec 1,7 sec
DCTV
Clip (brosse) de tout l'écran
6,6 sec 4,7 sec
DCTV
Effacement de l'écran
4,8 sec 1,2 sec
AmigaDOS
copy dh2:mouche.anim ram: (1,2 Mo)
4,4 sec 3,6 sec
AmigaDOS
copy répertoire répertoire2 (voir note)
23,4 sec 23,4 sec
AmigaDOS
delete répertoire2
4,4 sec 3,8 sec
Powerpacker
Chargement et compression fichier 1 Mo
1 min 11 sec 41,6 sec

Le "gros" objet utilisé sous Imagine contient 800 faces, alors que l'objet "Énorme" fait 5200 faces. Le rendu se fait en résolution 736x566 en 24 bits. Lorsque je fais "copy répertoire répertoire2", la commande copy crée "répertoire2" et y copie le contenu de répertoire, à savoir 50 fichiers d'environs 45 ko chacun, pour un total de 2,3 Mo.

Test DiskSpeed sur l'A2630
tampon de
512 octets
tampon de
4096 octets
tampon de
32 768 octets
tampon de
262 144 octets
Bytes create 28 920 146 926 281 970 397 682
Bytes write 30 036 181 743 499 414 639 893
Bytes read 116 863 473 988 524 288 617 093
Seek/Read 600 seeks/sec
File create 13
File open/close 33
File scan 86
File delete 16

Test DiskSpeed sur la G-Force 030
tampon de
512 octets
tampon de
4096 octets
tampon de
32 768 octets
tampon de
262 144 octets
Bytes create 29 064 149 796 294 660 394 758
Bytes write 30 183 183 985 499 414 639 893
Bytes read 142 355 504 261 531 555 617 093
Seek/Read 858 seeks/sec
File create 13
File open/close 39
File scan 230
File delete 18

Ces chiffres correspondent au test avec "DMA Contention" désactivé et "CPU Contention" désactivé également. Le fait de les activer tous les deux provoque une baisse de performance si infime qu'il est inutile de donner les chiffres correspondants. Par contre, cela indique, et je l'ai vérifié dans la pratique, que les activités du disque dur ne sont pas ralenties si jamais vous utilisez le suraffichage (je le précise car beaucoup de cartes contrôleur bon marché souffrent fortement de l'utilisation du suraffichage).

Les résultats de DiskSpeed montrent une légère augmentation de performance avec la Combo 340, ce qui est faux puisque l'amélioration est bien meilleure que cela, il suffit de voir les chiffres concernant la copie du fichier "mouche.anim" (accélération de 22%). Cela ne fait que confirmer le manque de fiabilité des logiciels de tests de performance. Encore une fois, seuls des tests par chronométrage permettent d'évaluer correctement un disque dur ou une carte accélératrice.

Que penser de tous ces chiffres ?
  • On remarque que la Combo 340 est environ 1,6 fois plus rapide que l'A2630 (gain de 60%), ce qui était prévisible, vu les fréquences respectives de ces cartes (40/25=1,6). Par rapport à un Amiga de base, l'A2630 est 9 fois plus rapide, et la Combo 340,14 fois.

  • En ce qui concerne le disque dur, il y a également une accélération. Ceci est dû au fait qu'un disque dur connecté dans un port d'extension ne peut transmettre à la mémoire que des données 16 bits (même si la mémoire est 32 bits), puisque le bus de l'Amiga 2000 est 16 bits. Avec la Combo 340, le disque dur est directement sur la carte. Il peut donc transférer en 32 bits.

  • Ces tests ont été effectués avec le Kickstart chargé en mémoire 32 bits (opération indispensable si vous en avez assez d'attendre le rafraîchissement de certaines fenêtres). Vous vous demandez comment la Combo 340 y arrive, puisque qu'elle n'a pas de MMU ? En fait, un procédé matériel, implanté sur la carte, se charge de cette opération. Si vous l'activez grâce à un utilitaire fourni (GvpCpuCtrl). Malheureusement, cet utilitaire ne permet pas de modifier l'état des caches du 68EC030. Par défaut, le cache d'instructions est activé, et le cache de données désactivé.

  • Avec l'A2630, j'avais l'habitude d'utiliser un autre utilitaire, SetCpu. Je l'ai donc utilisé pour activer le cache de données. Cela a fonctionné puisque j'ai obtenu un gain de vitesse de 5% environ. Malheureusement, j'ai également obtenu un plantage toutes les deux minutes. Après avoir éliminé SetCpu de ma startup-sequence, tout est rentré dans l'ordre. Moralité, n'utilisez jamais SetCpu avec une carte Combo, l'utilitaire fourni avec celle-ci permet d'avoir le Kickstart en mémoire 32 bits et de redémarrer si besoin est, en mode 68000, et c'est bien suffisant.
Le prix indiqué dans le numéro de septembre n'est plus exact. Il a baissé puisque la Combo 340 est proposée maintenant à 7990 FF. Quand on pense qu'il n'y a pas si longtemps, pour ce prix on n'avait pas grand-chose, il y a de quoi se réjouir.

Nom : G-Force 030 (Impact A2000-030 Combo Series II).
Constructeur : GVP.
Genre : carte accélératrice.
Date : 1992.
Prix : 10 500 FF (avec coprocesseur 68882 et 4 Mo de mémoire).


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