Obligement - L'Amiga au maximum

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Matériel : FastLane Z3
(Article écrit par Pascal Rielland et extrait d'Amiga News - novembre 1995)


La carte FastLane Z3 était la première carte SCSI-2 DMA Zorro III avec extension mémoire disponible sur le marché (dès 1993).

Présentation

Une boîte en carton noire dans laquelle on trouve bien à l'abri des chocs la carte pleine longueur, sa documentation au format A4 en anglais, une disquette de configuration et une nappe SCSI longue. La carte est aux deux tiers remplie par des supports de mémoire (RAM 16 bits standard) ce qui permet de monter théoriquement à 256 Mo de mémoire !

Fastlane Z3

L'installation

Avant tout essai, il faut configurer la mémoire : pour ce, trois bancs de cavaliers, pas moins de 19 cavaliers pour la seule configuration mémoire. Là, il faut se reporter à la documentation claire et complète (8 pages et 5 exemples sur la seule configuration mémoire). La configuration SCSI est beaucoup plus simple. On peut sélectionner le mode synchrone, choisir de passer en mode lent (pour les longs câbles), choisir un mode d'attente de réveil du périphérique SCSI au démarrage.

Fastlane Z3

Une partie de la documentation est réservée à l'installation dans l'Amiga 4000 : seuls les A4000 avec une carte fille version 3.0 poseraient problème. Un composant est fourni afin d'assurer la compatibilité. Dans ma configuration, un A4000 A3640 rev 3.0 B avec Buster 09, la carte ne m'a posé aucun problème. Bien sûr, le composant désigné (U209 sur la carte mère, sous la carte fille) avait déjà été remplacé par un 74ACT240 afin de pouvoir tourner à 40 MHz. Pour les tests je suis redescendu à 25 MHz, mais c'est aussi stable à 40. Pour l'Amiga 3000, il est nécessaire d'avoir un Buster 09 ou supérieur.

Utilisation

Avec 8 Mo de mémoire en plus sur la carte, et un disque dur Quantum SCSI-2 700 Mo, le démarrage est un peu plus long (dix secondes de plus). En effet, même pour une seule unité présente, la carte doit balayer toutes les adresses SCSI (c'est le seul défaut réel que je lui trouve). Le format est standard : un disque formaté sur l'Oktagon, ou la Warp Engine est directement reconnue.

Un utilitaire est fourni, CheckMask, pour repositionner les masques de transfert à une valeur par défaut (par exemple l'Oktagon positionne ces masques à des valeurs non standards !).

La vitesse

La mémoire est 2% plus lente que la mémoire de la carte mère (à 25 MHz). La carte tourne à la vitesse du bus et donc les accès mémoire ne seront pas accélérés par une carte accélératrice.

Les accès disque

C'est DMA, Zorro III, donc rapide, environ 3,3 Mo par seconde sur un disque qui ne dépassait pas 2 Mo sur l'Oktagon.

Fastlane Z3

Conclusion

Une ancienne carte (elle a plus de deux ans) encore au goût du jour, permettant d'utiliser notre machine à un rendement supérieur. Le problème est le prix face à une Warp Engine qui communique plus vite (la mémoire et les accès disque sont accélérés). Un autre problème est que la fabrication de cette carte vient de s'arrêter, mais un stock est disponible.

Les bons côtés :
  • La documentation : bien qu'en anglais et pas tout à fait à jour côté logiciel, elle est claire et fort détaillée. C'est encore trop rare.
  • La compatibilité matérielle : je n'ai pas eu besoin de passer en Buster 11 ou de baisser la vitesse de ma machine.
  • La compatibilité logicielle : on peut même la configurer avec HDToolBox mais les options synchrone et configuration du SCSI ne sont accessibles qu'avec les outils fournis.
  • La vitesse : grâce aux accès DMA, plus de perte de temps machine et enfin des débits supérieurs à 2 Mo/seconde.
  • Le connecteur externe : enfin un vrai connecteur SCSI en Centronics 50.
Les quelques moins :
  • La configuration mémoire ressemble à un casse-tête chinois !
  • L'impossibilité de d'empêcher la recherche de certaines adresses SCSI comme l'Oktagon.
Nom : Fastlane Z3.
Constructeur : Phase 5.
Genre : contrôleur SCSI.
Date : 1993.
Prix : 3020 FF.


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