Obligement - L'Amiga au maximum

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Matériel : Encore/MDX G4 Duet à 1,83 GHz
(Article écrit par David Brunet - mars 2012)


Le Macintosh a, tout comme l'Amiga, des cartes processeur à profusion. Les Power Mac G4 disposent d'une puissance intéressante avec des modèles jusqu'à 1,42 GHz d'origine. Mais ils peuvent être améliorés grâce à des cartes fabriquées par des constructeurs tiers : c'est ce que nous allons voir avec cet article.

Aperçu

Encore/MDX G4 Duet est une carte processeur à base de deux PowerPC G4 pour les machines Power Mac G4 Mirrored Drive Doors et XServe G4. Il existe deux versions, à 1,6 et 1,8 GHz : nous testerons ici la dernière, qui est plus précisément à 1833 MHz. Ces cartes sont conçues par la société californienne Sonnet Technologies et ont été commercialisées à partir du début de l'année 2006. Actuellement, les Encore/MDX G4 Duet ne sont plus fabriquées, mais elles se trouvent, non sans mal, sur le marché de l'occasion.

Sonnet G4 Duet
Carte Encore/MDX G4 Duet à 1,8 GHz (sans le ventilateur)

La carte à 1,8 GHz fut vendue au prix de 599,95 $ à sa sortie et on la trouve autour des 200-300 euros en occasion.

Installation : cela peut vite prendre du temps

L'installation se fait en deux temps : il faut d'abord procéder à l'installation logicielle avant de placer la carte dans votre machine.

D'abord, il faut savoir que l'installation logicielle se fait exclusivement sur Mac OS X (10.3.5 ou supérieur), donc amis morphosiens, le système à la pomme peut encore servir, la preuve :). Un tutoriel pour installer Mac OS X et MorphOS sur un même disque dur est accessible ici.

Deuxième chose, vérifiez la version de votre firmware. Pour cela, lancez Mac OS X, allez dans le menu "Pomme" et cliquez sur "A propos de ce Mac" : une fenêtre s'ouvre, cliquez alors sur le bouton "Plus d'infos...". Cliquez sur la ligne "Matériel" (ou "Hardware") et vous trouverez la version du firmware. Celle-ci doit être supérieure ou égale à 4.4.8f2. Si c'est bon, on continue, sinon, il faut le mettre à jour. Voici comment faire :
  • Allez sur docs.info.apple.com/article.html?artnum=120186.
  • Cliquez sur le bouton pour télécharger le firmware.
  • Double-cliquez sur le fichier téléchargé ("PMG4FWUpdate.dmg.bin" ou autre) pour monter l'image.
  • Double-cliquez sur l'icône du fichier image puis sur l'icône de l'application.
  • Imprimez le fichier "Readme" et suivez les instructions de ce que vous avez imprimé.
Troisième chose, la carte a besoin d'une mise à jour spéciale du firmware. Celle-ci se trouve sur le CD qui l'accompagne. Mais pour mettre à jour le firmware, il faut se mettre en mode administrateur : allumez votre Power Mac G4 en gardez enfoncé le bouton de mise en route jusqu'à entendre la mélodie. Lancez l'application de mise à jour suivant la version de votre Mac OS X. Suivez ensuite les instructions (il vous demandera notamment l'identifiant et le mot de passe votre Mac OS X). Un message d'attente apparaîtra : ne cliquez sur rien durant ce temps-là. Attendez simplement et un autre message apparaîtra indiquant que le firmware a été mis à jour. Cliquez sur "OK" et éteignez votre machine : l'installation logicielle est terminée.

L'installation matérielle est plus simple. La procédure est décrite dans le manuel. Elle se résume à ceci :
  • Votre ordinateur doit être éteint et placé dans un endroit où vous pouvez travailler aisément (pas sur la moquette ou dans l'évier !).
  • Ouvrez l'ordinateur.
  • Localisez la carte processeur : elle dispose d'un dissipateur thermique qui est fixé avec quatre vis (image).
  • Retirez les vis et gardez-les car on en aura besoin pour la suite. Retirez le dissipateur thermique.
  • La carte accélératrice est insérée dans un support. Retirez-la délicatement (image).
  • Prenez la carte Encore/MDX G4 Duet et retirez le capuchon qui est placé sur le port processeur.
  • Mettez ce capuchon sur le port processeur de l'ancienne carte (image).
  • Insérez la carte Encore/MDX G4 Duet dans son emplacement sur la carte mère (image).
  • Vérifiez que les trous des vis sont bien alignés, puis poussez sur le connecteur pour qu'il soit bien enclenché.
  • Revissez la carte avec les vis retirées toute à l'heure.
  • Refermez l'ordinateur.
L'installation est maintenant terminée. On peut à présent allumer la machine.

Notez que votre ancienne carte accélératrice fonctionnera aussi avec ce firmware mis à jour.

Premières impressions

Comme la carte est coiffée d'un ventilateur, je craignais pour le bruit. Mon ancienne carte processeur (1,25 GHz) n'en avait pas et cela en ajoute un supplémentaire à un ordinateur déjà assez bruyant : cela commence à faire beaucoup.

Les premières secondes d'utilisation ne font pas tourner le ventilateur à une vitesse excessive, donc le bruit ne s'entend pas plus que d'habitude. Mais le bruit se fait entendre peu à peu et il devient "sourd". Ce n'est pas insupportable mais on entend la différence par rapport à la carte précédente sans ventilo, et encore plus avec mon Pegasos finalement très silencieux. Donc de ce côté, les amateurs de silence veut être plutôt déçus.

Côté processeur, il s'agit d'une carte PowerPC G4, oui, mais quel modèle est-ce ? D'après le moniteur système de MorphOS 2.7 (menu Ambient/Utilitaires/Moniteur Système), il s'agit d'un "7455". Sur la boîte et sur le site du constructeur, c'est indiqué "7447A". En vérité, c'est bien un 7447A car le 7455 ne peut atteindre une telle fréquence (1833 MHz). Cette erreur vient en fait de Sonnet Technologies qui n'a pas mis à jour le nom du processeur dans son correctif pour le firmware. MorphOS lit donc les informations du firmware et se fait berner comme un (papillon) bleu.

Autre divergence de vues, MorphOS voit 256 ko de mémoire cache de second niveau (L2) alors que le constructeur en indique 512 ko par processeur. Par contre, MorphOS voit bien les deux processeurs, même si, actuellement, le second ne peut pas être utilisé.

Sonnet G4 Duet
Le moniteur système de MorphOS 2.7

Les impressions côté vitesse ne sautent pas aux yeux. Normal, me direz-vous, le gain théorique n'est que de 46% (1833/1250). L'ouverture des fenêtres Ambient semble un (petit) poil plus rapide et idem pour le lancement des applications. Mais pour en avoir le coeur net, passons à de vrais tests de performance.

Performances

Voici quelques tests que j'aie réalisés :

Test
Power Mac G4 à 1250 MHz
Power Mac G4 à 1833 MHz
Redémarrage à chaud 29-30 secondes 32 secondes
Encodage de MP3 avec Lame 35 secondes 23 secondes
Décryptage de clés (DnetC) 10,6 millions de clés/s 19,3 millions de clés/s
Fire SDL 399-404 fps 482-485 fps
Quake 3 37,5-39 fps 41,5 fps
MPlayer (lecture d'un fichier de 100 s) 54,817 secondes 50,082 secondes

Chose étrange, le démarrage de la machine est plus long. On perd environ deux secondes. Est-ce dû à l'initialisation de la mémoire qui prendrait plus de temps ou bien le nouveau firmware qui mettrait son petit grain de sel ? Je n'ai pas de réponse pour le moment.

Nous avons ensuite trois tests concluants, montrant de véritables gains :
  • L'encodage MP3 avec Lame (de 35 à 23 secondes seulement pour encoder un fichier Wave en MP3). Un autre test, avec le fichier AKsack.wav utilisé sur cette page, montre des résultats intéressants : mon Power Mac G4 à 1833 MHz met 14 secondes pour l'encodage, contre 15 pour un PowerBook à 1,67 GHz et 18 pour un AmigaOne X1000 à 1,8 GHz.
  • DnetC, qui décrypte à une vitesse presque doublée. La performance de la carte 1,25 GHz me semble toutefois anormalement basse car c'est ce que mon Pegasos II G4/1 GHz fait.
  • Fire SDL, son affichage augmente nettement.
Enfin, on conclut avec deux tests qui ne montrent pas de grandes améliorations :
  • Le jeu Quake 3 : c'est un peu normal puisque c'est surtout la vitesse de la carte 3D qui entre en jeu.
  • MPlayer, qui lit un peu plus vite une vidéo de 1024x576. Avec des vidéos 720p, le Power Mac G4 à 1833 MHz donne des résultats hétérogènes, tout dépend du codec vidéo et du débit. Certaines passent sans saccades et avec son synchronisé, d'autres pas du tout. Et je ne parle pas des vidéos 1080p qui saccadent toutes. La seule solution pour voir ces vidéos serait de programmer un lecteur multimédia gérant le décodage vidéo matériel.
J'ai réalisé un dernier test, celui de la mémoire ("memtest reverse" dans un Shell MorphOS). Et là, c'est la cata : seulement 270-370 Mo/s alors que ces chiffres dépassaient les 600 Mo/s avec l'ancienne carte. Évidemment, cela ne se ressent pas vraiment dans les applications réelles, mais c'est étrange qu'un simple changement de processeur fasse baisser ainsi la vitesse de la mémoire. Cette perte de performance est peut-être due au manque de mémoire L3 ou à une mauvaise lecture du firmware (il semble que certains utilisateurs n'aient pas ce problème sous Mac OS X : serait-ce un problème de MorphOS ?).

Bilan

Il n'y a pas 36 solutions pour améliorer la vitesse d'un Power Mac G4. Et cette carte est finalement un bon choix si vous arrivez à en trouver une, et si le bruit ne vous rebute pas. Cela poussera presque au maximum votre machine (il existe en effet des cartes encore plus rapides, à 2 GHz).

Les performances sont dans l'ensemble intéressantes. Certains tests s'améliorent nettement, d'autres un peu moins. Il est juste dommage que le temps de démarrage soit plus long et que le "memtest" soit si décevant. Mais les choses pourraient se bonifier à l'avenir si l'équipe de MorphOS trouve une hypothétique solution pour faire fonctionner le second processeur.

Nom : Encore/MDX G4 Duet à 1,8 GHz.
Constructeur : Sonnet Technologies.
Genre : carte processeur.
Date : 2006.
Prix : 599,95 $.


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