Obligement - L'Amiga au maximum

Jeudi 23 novembre 2017 - 12:13  

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Dossier : L'émulation Minitel
(Article écrit par Luc Gibert et extrait d'Amiga News - février 1994)


Le Minitel

Le Minitel !... Mis à part le fait qu'il fasse les choux gras de France Télécom, que pouvons-nous en dire ? Qu'il est bien pratique du fait des services qu'il rend... Services spécialisés ? Grâce au 11 ? Oui, bien sûr. Cependant, se limiter à cela prouverait que l'on est passé à côté de son objet principal. Le Minitel est avant tout un outil de communication. En ce qui nous concerne, il s'agit de communications à vocation informatique, pas forcément sous forme de porteuses ; non, cette communication peut être également vue comme le moyen choisi par des passionnés de se rencontrer à distance pour échanger des informations, se rendre service, s'envoyer des programmes DP, etc.

Minitel

Le plus beau, c'est que c'est à la portée de quiconque et à un prix plus qu'abordable. Comment conjuguer la passion de l'Amiga, celle des communications et celle de vouloir être au fait de l'actualité, en tous domaine à peu de frais ? Simple : il vous suffit de posséder un Amiga, un logiciel de télécommunication adapté à vous besoins, un câble et un Minitel.

Ce dernier est mis -était mis ?- gratuitement à votre disposition par France Télécom. En fait, ils vont certainement essayer de vous refiler un modèle payant (même bon marché), soyez ferme et exigez un modèle 1b. Il vous faudra être patient mais bon... On n'a rien sans rien.

Le câble peut se fabriquer maison ou alors s'acheter chez n'importe lequel de vos revendeurs informatiques habituels pour un prix prohibitif (150 à 200 FF ?) mais c'est "normal" puisque nous sommes en matière de connectique. Il se connecte d'un côté sur la prise série et de l'autre sur l'arrière du Minitel au moyen d'une prise DIN (Bruce Lepper : le schéma de montage pour câble Minitel se trouve dans cet article).

Peu importe le modèle de l'Amiga, il sera toujours assez puissant pour assurer la liaison avec le Minitel (pas rapide le bestio faut avouer !).

Quant au logiciel, cet article a justement pour finalité de vous aider à le choisir. Sur le marché, il faut bien avouer que l'on ne se bouscule pas au portillon. En fait, il n'y en a que quatre qui ont retenu mon attention : Amigatel, Praxitel, Amitel et Flammitel.

Amigatel

Attaquons par un brontosaure : Amigatel. Il s'agit d'un programme qui, bien que commercial dans sa première version, est devenu shareWare dans sa deuxième et dernière.

Minitel

Pour :
  • Pratiquement du plein écran (plus grand que l'écran Minitel !), ce qui est très agréable.
  • Souris active sur l'écran Minitel (de l'Amiga bien sûr) ce qui permet de sélectionner 1, for, etc. enfin n'importe quel mot clef sans avoir à toucher au clavier.
  • Excellente disposition des boutons simulant les touches de fonctions Minitel puisqu'elles sont dans le même ordre que les touches de fonction Amiga, ce qui évite de devoir mémoriser à quelle touche de fonction correspond "Envoi" et taper bêtement "Annulation" parce qu'on a confondu avec une autre touche...
  • Séquence d'apprentissage implantée. Cela permet de mémoriser la procédure d'accès à un serveur et de le rejouer automatiquement chaque fois que l'on s'y connecte (nom du serveur, pseudo, mot de passe...). Pas de script donc enregistrement en direct. Cela n'en reste pas moins très jouable.
  • Alarme permettant de vous rappeler que cela fait trois heures que vous pianotez avec votre copain... avec, en option, en plus du flash et du bip, la déconnexion automatique (pratique pour le 11 payant à partir de la troisième minute).
Contre :
  • Pas de mode 80 colonnes et encore moins DRCS. Avec Amigatel, il faudra se limiter à la fréquentation de serveurs classiques ne nécessitant pas de compatibilité M1b/M2... Ce qui correspond à l'immense majorité des serveurs.
  • Pas de protocole de téléchargement. Seul est offert l'envoi de fichier texte (Choix du EOL -caractère de fin de ligne- toutefois). Si, sur la version 2 est incorporé le protocole de notre défunt DEEP.
  • Capture d'écran uniquement en mode page par page. La capture automatique est bien pratique lorsqu'un bon nombre de pages se suivant doivent être enregistrées.
  • Pas d'option modem (du moins en état de fonctionnement).
Praxitel

Et si nous parlions du fameux Praxitel V1.2, un autre logiciel commercial ?

Minitel

Bons points :
  • Paquetage original et joli. La documentation est très claire.
  • L'installation sur disque dur est enfantine !
  • L'écran est grand format donc très bonne lisibilité.
  • L'affichage est ultra rapide.
  • La sélection sur l'écran est bien gérée.
  • Praxitel possède la meilleure émulation M2/DRCS (sans défaut).
  • L'énorme avantage de Praxitel sur tous ses concurrents, c'est qu'en plus de l'émulation Minitel, il possède aussi une émulation de terminal ! Même si celui-ci n'a rien de génial et peu d'options, il fonctionne correctement et a surtout le mérite d'exister. Il permet notamment de se connecter en RTC sur BBS... enfin tout ce que permettent des communications via modem.
  • Automatisable par script et par apprentissage (pour la version 1.5 qui sortira courant mars). D'ailleurs au sujet des scripts, ils ont une très grande importance grâce à un grand nombre de commandes (surtout dans la 1.5).
Contre :
  • Pas d'apprentissage dans ma version.
  • La barre de menu ne se trouve pas en haut mais en bas, et elle est censée monter lorsque l'on en a besoin. Je dis "censé" car j'ai rarement vu quelque chose d'aussi horripilant ! Pour monter et descendre ça fonctionne... mais pas du tout quand on en a l'intention. C'est agaçant à un point tel que l'on en arrive à faire passer l'écran sur lequel la barre de menu est "accroché" derrière l'écran du Minitel et là, elle peut faire ce qu'elle veut, on ne la voit plus.
  • Un autre inconvénient de ces deux écrans superposés : si l'on utilise la barre menu ou les boutons qui sont juste en dessous, il faut recliquer dans l'écran du Minitel pour le réactiver et taper du texte... agaçant aussi. La version 1.5 devrait voir ce bogue corrigé m'a-t-on dit.
  • Lors de l'émulation de terminal, il ouvre la console sur le Workbench, mais les couleurs du Workbench ne sont pas forcément adaptées à la lecture de textes multicolores que l'on trouve souvent sur les BBS.
Amitel

Passons au cas d'Amitel V1.0b, le seul qui soit DP quasi gratuit.

Minitel

Bons points :
  • Bouton autre que les fonctions Minitel permettant de ne pas avoir recours à chaque fois aux menus déroulant et d'éviter de perdre son temps en recherches.
  • Parfaite symbiose avec le 2.0/3.0.
  • Le fichier d'aide est parfaitement complet, bravo !
  • Carnet téléphonique implémenté, correct sans plus.
  • Protocole BBT Pro pour téléchargement incorporé mais il est possible d'utiliser n'importe quel autre protocole externe de votre choix.
  • Bonne émulation du mode 80 colonnes.
  • Procédure d'installation sur disque dur sans faille.
  • Il garde en mémoire un certain nombre de pages dans un tampon automatiquement, ce qui rend pas mal de services.
Contre :
  • Aucune procédure automatique (ni apprentissage ni script).
  • Pas de copier-couper-coller.
  • Pas d'émulation DRCS.
  • Écran assez bizarre : il est carré et plutôt réduit du fait du positionnement des boutons "shortcut" sur le bord droit. C'est une mauvaise idée à mon sens car cela diminue la taille, et par là même, la lisibilité de l'écran. Mon Minitel n'a pas un écran carré, on n'est pas à l'armée que diable ! :)
  • Pas de sélection directe sur l'écran avec la souris, dommage.
Flammitel

Toujours dans la série des dinosaures, passons à l'étude de l'oldtimer de la famille des émulateurs de Minitel, je veux bien sûr parler de Flammitel. Bon... MAD s'occupe de sa distribution (donc c'est un produit commercial) mais je n'ai malheureusement pu le tester personnellement et je me contenterai d'une description technique.

Minitel

  • Plein écran.
  • Pas d'émulation M2/DRCS.
  • Rapide d'affichage.
  • Téléchargement implémenté mais avec un protocole unique : FlamTrans.
  • Capture d'écran page par page ou automatique.
  • Script pour automatisation.
  • Pas de bouton pour les fonctions Minitel mais un menu contextuel.
  • Carnet d'adresses avec numérotation automatique même sur M1 (attention à toi Philippe ! ;-)).
  • Sélection à la souris possible.
Conclusions

J'estime qu'Amitel, Amigatel et Praxitel forment une gamme complète de ce dont vous pourriez avoir besoin. J'ai plus de mal à placer Flammitel du fait de sa position de produit commercial mais non évolué. Amitel est parfait pour ceux qui veulent dépenser un minimum et qui n'ont pas l'intention d'utiliser à fond toutes les possibilités du Minitel, mis à part le côté téléchargement qui est relativement complet. Amigatel a pour lui son extrême simplicité, même trop car en fin de compte, il n'est plus très à jour. De ce point de vue, je le place au même niveau que Flammitel : très pratique à utiliser pour quelqu'un qui ne fait que consulter un service Minitel sans avoir de téléchargement à effectuer.

Praxitel, l'hybride, me semble être le top modèle de l'émulateur Minitel, assez fort sur tous les plans sauf en ergonomie. Le "plus" que lui apporte son émulateur de terminal permet, pour quelqu'un qui ne pratique pas les BBS comme un forcené (et qui possède un modem de préférence pourvu du mode V23 utilisé par le Minitel), de n'avoir à utiliser qu'un seul programme pour toutes ses communications. Évidemment, il faut payer un peu plus cher...


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