Obligement - L'Amiga au maximum

Vendredi 24 novembre 2017 - 21:25  

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Matériel : Apollo 1240
(Article écrit par Benjamin Yoris et extrait d'Amiga News - décembre 1996)


Celui qui désirait accélérer son Amiga 1200 n'avait jusqu'à aujourd'hui pas vraiment le choix. Soit on prenait un 68030 pour épargner son portefeuille mais avec un gain de vitesse limité, soit on prenait un 68060 pour avoir le plus rapide des 1200 mais à un prix prohibitif. La solution vient encore une fois d'Allemagne, avec ACT Elektronik qui propose sa carte à base de 68040, soit une solution intermédiaire plutôt intéressante. Il semble s'agir de la seconde version de l'Apollo 1240 de cette société : en effet, une telle carte 68040, mais un peu différente au niveau de l'agencement des composants, a vue le jour l'année dernière.

Apollo 1240

Apollo 1240

Version testée

68040 à 40 MHz, avec option SCSI.
8 Mo de mémoire EDO.
Disque dur Seagate 270 Mo.
A1200 sans tour.

Rencontre avec un 040

Elle a mis longtemps à se faire ! Non pas que je mette en cause le sympathique magasin de Marseille à qui je l'avais commandée, mais plutôt ACT Elektronik qui a l'air de tenir la France pour un marché de deuxième catégorie... Ce n'est donc qu'après un long mois d'attente que j'ai enfin reçu la bête.

L'emballage noir est identique à celui de la Blizzard IV, ce qui a provoqué quelques frayeurs en moi au début. :)

Pourtant une fois ouvert, c'est bien une carte Apollo 68040 qui est apparue. Première surprise, le processeur est placé côté Amiga, et non vers l'extérieur comme on aurait pu le penser pour assurer une bonne ventilation. En revanche, celui-ci est surmonté d'un radiateur et, bonne nouvelle, d'un petit ventilo alimenté par la carte elle même. Pas besoin de bricolage supplémentaire donc, tout est déjà fait.

L'installation sous la trappe est toujours aussi difficile, mais une fois que c'est fini, on souffle de soulagement :). Le temps d'ajouter une barrette de 8 Mo EDO dans l'emplacement et je démarre : impeccable, tout marche sans le moindre problème. Le seul changement est le bruit du ventilo qui, couplé avec celui du disque dur, rend l'A1200 plutôt bruyant : on s'y fait avec le temps.

L'A1200 plus rapide qu'un A4000/040 !

Vous connaissez le réflexe, dès que le Workbench est chargé, je lance SysInfo et AIBB pour voir les résultats.

Un seul mot : impressionnant ! SysInfo donne à peu près comme résultat 30 MIPS et 7,5 Mflops. La vitesse relative à un 1200 de base est de 23 fois et par rapport à un A4000/040 de 1,5 fois ! AIBB, plus précis, apporte d'autres comparaisons. Voir dans le tableau.

Tests A3000/68030/25 MHz A4000/68040/25 MHz Apollo 1240
EmuTest 2.72 8,66 16,11
WritePixel 1,19 5,16 4,48
Sieve 2,14 2,70 7,58
Dhrystone 2,75 9,34 15,08
Sort 2,65 7,31 12,73
EllipseTest 0,98 2,28 2,26
Matrix 2,76 4,40 9,79
IMath 2,11 4,86 7,84
MemTest 2,38 1,27 5,84
TgTest 0,91 1,79 1,90
LineTest 0,62 1,09 1,12
InstTest 3,12 5,73 13,47
Tests sur le coprocesseur
Savage 2,45 7,01 12,64
FMath 2,62 9,36 15,51
FMatrix 2,46 5,28 11,37
BeachBall 2,40 7,20 11,97
Flops 2,44 8,09 13,10
TranTest 2,48 7,15 12,88
FTrace 2,43 7,33 12,83
CplxTest 2,59 7,99 13,81

A l'utilisation en général, l'A1200 est d'une souplesse et d'une rapidité très appréciables. Ceux qui aiment les démos ou les jeux comme Breathless ou Alien Breed 3D 2 seront ravis. Mais c'est surtout avec des logiciels comme LightWave 3D ou Imagine que la carte délivre toutes ses possibilités. Le FPU intégré et la vitesse de la carte sont parfaits pour le travail en 3D et le rendu.

Pour idée, le QuickRender d'Imagine ne prend plus que quelques secondes, là où mon ancienne 68030 à 50 MHz mettait plus d'une minute à calculer. La modélisation est aussi plus aisée. Plus la peine d'attendre quinze secondes à chaque fois que l'Amiga affiche les 2 ou 3000 points de votre objet : 68040 rules !

Une solution bien pratique et pas si chère

La première nécessité est de disposer de la 68040.library qui est fournie depuis le Workbench 3.0. Sans ça, l'Amiga ne démarre pas :(. Ensuite, il faudra débarrasser votre 1200 de tous ses périphériques pour fournir assez d'électricité à la carte. En effet, le 68040 est un processeur en 5,5 Volts, donc il tire pas mal.

Pour un 1200 en tour, pas de problème, mais pour la version originale, il vaut mieux alimenter un second disque dur ou un lecteur de CD éventuel par l'extérieur. Chez moi par exemple, le CDx4 est branché sur une alimentation externe pour plus de sécurité.

De plus, utilisant HDSleep pour économiser le disque dur, je me suis rendu compte qu'en redémarrant le disque dur, le ventilateur du 68040 faisait un bruit bizarre et ralentissait, le temps que l'autre ventilateur se rallume... J'utilise la carte depuis plus d'un mois, et je n'ai jamais eu de problème.

Enfin, il vaut mieux surélever son 1200, même si le 68040 est bien ventilé : deux précautions valent mieux qu'une !

Allez, y'a bien quelques reproches...

Premièrement, la doc que j'ai reçue est en allemand... Mais bon j'ai eu le choix : soit ça, soit attendre plus longtemps que le magasin me la traduise. Pour ma part, je connais l'allemand, donc... mais ACT Elektronik aurait au moins pu mettre une doc en anglais pour éviter les complications. Ensuite, la mémoire n'est extensible qu'à 32 Mo, alors que la plupart des concurrents vont jusqu'à 128 Mo : bizarre...

Il est dommage aussi de ne pas pouvoir désactiver la carte de manière logicielle pour tous les programmes qui sont récalcitrants avec le 68040. Seuls quelques cavaliers indiquant la mémoire, le type de processeur et l'option SCSI sont présents. La seule chose à faire est de taper sous CLI "Cpu Nocache" pour désactiver les caches de données et d'instructions. On se retrouve alors avec un Amiga à 6,2 MIPS, soit l'équivalent d'un 68030 à 28 MHz. Rageant. Enfin, ACT Elektronik clame que la carte est évolutive vers le 68060 jusqu'à 66 MHz (l'oscillo est en effet à 80 MHz sur la carte). Malheureusement, le 68040 à l'air bien soudé et non sur un support comme on aurait pu le penser. Je me demande alors comment l'opération est possible...

Conclusion

Il reste que cette carte est une possibilité très intéressante pour les amigars qui veulent doper à moindre prix. Rappelons que le 68060 coûte deux fois plus cher (environ 5000 FF) et que d'après un test officiel de Motorola, il ne fait que 8 MIPS de plus en version 50 MHz... Il existe de plus une 1240 à 25 MHz qui coûte seulement un peu plus cher que la Blizzard IV. Inutile de passer en tour, la carte marche parfaitement sur le bon vieux 1200 de Commodore. A ce propos, il faudra qu'on m'explique pourquoi ACT Elektronik arrive à rentrer un 68040 dans un 1200 normal, et pas Phase 5 dont la carte 68040, certes moins chère, n'est prévue que pour les tours. Ah, les mystères de l'Amiga... (Bruce Lepper : si, la Blizzard rentre).

Nom : Apollo 1240.
Constructeur : ACT Elektronik.
Genre : carte accélératrice.
Date : 1996.
Prix : 2500 FF (version 40 MHz), 1890 FF (version 25 MHz).


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