Obligement - L'Amiga au maximum

Lundi 25 octobre 2021 - 13:02  

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Actualité : Les annonces de Lewis Eggebrecht au salon World Of Commodore de Toronto
(Article écrit par Shawn Switenky et extrait de comp.sys.amiga.announce - décembre 1992)


Note : traduction par Yann-Gaël Guéhéneuc.

Shawn Switenky a participé au récent World Of Commodore à Toronto et était votre reporteur pour comp.sys.amiga.announce. Ce reportage est le résultat de ce déplacement. C'est la première de trois parties. Merci pour votre travail, Shawn !

World of Commodore Toronto 1992 - Lew Eggebrecht parle du futur

Lew Eggebrecht, vice-président de Commodore Engineering, a fait deux présentations, une pour le public et une autre, samedi 12 décembre, pour les revendeurs et les développeurs. J'ai eu le plaisir d'être assis juste à côté de lui pour le séminaire du samedi soir. C'est un homme fascinant. Il a conçu le premier IBM-PC et fût consulté par Intel pour la conception du nouveau processeur Pentium. Après le séminaire, il a répondu à un tas de questions sur le futur de l'Amiga. Je lui ai posé tant de questions que je suis sûr d'avoir parlé plus que lui.

La présentation qu'il a donné était très similaire à celle qu'il avait donné au World Of Commodore à Pasadena (NDT : du 10 au 13 septembre 1992). La partie la plus intéressante de cette présentation fût l'aperçu des Amiga de prochaine génération. Voici leurs caractéristiques :

Dans le futur, il y aura deux versions du jeu de composants :
  1. Bas de gamme
  2. Haut de gamme
Bas de gamme :
  • Deux puces de 100 000 transistors.
  • Mémoire Chip DRAM 32 bits à 60 ns "Page Mode".
  • Fréquence d'horloge pour les pixels de 57 MHz.
  • Compatible à 100% avec l'existant.
  • Contrôleur disquette de 4 Mo à 4 Mbps, avec correction matérielle des erreurs (CRC).
  • Augmentation de la bande passante mémoire par 8x.
  • Augmentation des performances du Blitter par 2x (aura deux fois la fréquence de l'AGA).
  • Taux de rafraîchissement à 72 Hz en 800x600 en 8 bits sans entrelacement.
  • Plus grandes résolutions pour les taux de rafraîchissement plus bas.
  • Mode vraies couleurs de 16 bits (bien que des développements récents avec la finalisation la première conception des jeux de composants montre que ce sera en fait un mode vraies couleurs de 24 bits).
  • Ports séries FIFO.
  • Augmentation de la mémoire Chip à 8 Mo.
Haut de gamme :
  • Quatre puces de 750 000 transistors.
  • Mémoire Chip VRAM 32/64 bits (pourrait être DRAM pour les ordinateurs de milieu de gamme).
  • Fréquence d'horloge pour les pixels de 57/114 MHz.
  • Modes "Chunky Pixel" et "Bit Planes" (le Blitter fonctionne avec les deux modes).
  • Port spécial CD-ROM (port série haute vitesse de 4 Mbps).
  • Carte d'acquisition vidéo intégrée.
  • Résolution de 1280x1024 en 24 bits à un taux de rafraîchissement de 72 Hz.
  • Ports audio 16 bits 8 canaux avec un taux d'échantillonnage de 100 kHz.
  • Nouvelle architecture DMA "à la demande" pour une utilisation équilibrée du DMA.
  • Toutes les horloges (fréquences) sont indépendantes et chaque section est asynchrone par rapport aux autres.
  • Augmentation de la bande passante mémoire de 12x à 20x (principalement pour la VRAM).
  • Augmentation de la performance du Blitter de 8x grâce à un Blitter 32 bits (au lieu de mots de 8 bits).
  • Mode vraies couleurs de 24 bits.
  • Module de mise à jour vidéo (vous pouvez ajouter plus de puces pour le traitement parallèle, par exemple Blitter multiples et mode d'affichage en haute résolution).
  • Modes de décompression graphique matérielle.
  • Compatibilité avec ECS et AGA.
  • Bus 32 bits indépendant du processeur (allusion à RISC par l'appellation "RISC ready").
Futures versions d'AmigaOS :
  • 3.1 : Gestion du réseau indépendant du matériel. Partage des fichiers et des imprimantes. Gestion du DSP.
  • 4.0 : Graphisme RTG. Gestion complète des imprimantes PostScript.
Il a aussi répondu à de nombreuses bonnes questions et a indiqué les faits suivants :

- La seule raison pour laquelle les A600 et A1200 n'ont pas le lecteur de disquette à deux vitesses (double densité et haute densité) est que le modèle actuel est trop gros. Des versions plus minces sont en cours de fabrication mais elles ne sont pas disponibles actuellement et ne le seront pas avant un certain temps.

- Il n'y a pas de plans pour gérer la mémoire virtuelle.

- Commodore va sortir une série de moniteurs à synchronisation quadruple ("quad-syncing") en février 1993 pour remplacer l'actuelle série.

- De nouvelles cartes passerelles vont sortir bientôt, avec une nouvelle gestion logicielle du VGA et une nouvelle carte passerelle pour l'A1200.

- L'AGA va être intégré dans tous les modèles d'Amiga, y compris le CDTV. Aussi, la technologie CDTV va être incorporée dans tous les Amiga.

- La gestion pour la vidéo animée (Full Motion Video) est bien avancée. Cette fonctionnalité est disponible dès maintenant mais les systèmes de développement pour cette technologie ne sont pas encore prêts.

- L'objectif principal avec le CDTV est d'en réduire les coûts puis de l'améliorer.

- La nouvelle philosophie de conception est de concevoir tout le matériel à partir de modules pour permettre leur évolutivité.

- Un de ses objectifs pour cela est d'utiliser les systèmes de développement et de conception les plus avancés pour permettre à Commodore de réduire leur temps de conception. Ces systèmes sont déjà en place et le jeu de composants AGA est le premier résultat de ce processus. Au lieu d'être le dernier à sortir quelque chose, Commodore sera le premier ou le deuxième.

- La technologie DSP sera disponible pour les A4000 cet été 1993. Des cartes offriront des DSP de la série AT&T 32000 et des modules processeurs 68040 pour l'A4000. Une carte de "personnalisation" sera connectée à ces cartes et permettra au DSP d'offrir des fonctionnalités utiles. La plupart des cartes de "personnalisation" seront produite par des tierces parties. Il y aura beaucoup d'information sur ce produit à la prochaine réunion DevCon (conférence des/pour les développeurs).

- L'A3090 va sortir à la fin de janvier 1993 et offrira un taux de transfert de 10 Mo/s ainsi que les technologies Wide et Fast SCSI.

- Une nouvelle carte Ethernet haute performance va être disponible prochainement, après la sortie du système d'exploitation en version 3.1 et les nouveaux logiciels TCP/IP et Novell.

- Le jeu de composants est toujours trop gourmand en énergie pour un ordinateur portable. Peut-être y en aura-t-il un quand le jeu de composants sera complètement en technologie CMOS.

- Pas de plans pour une protection matérielle de la mémoire pour l'architecture de Motorola (la façon dont il en a parlé semble indiquer que cette protection serait disponible pour d'autres architectures).

- Les graphismes RTG ("reciblables") sont un objectif principal et l'audio sera gérée par le DSP (cela ne semble pas avoir de sens puisque l'audio est gérée par le jeu de composants).

- Les cartes de mise à jour processeur seront laissées à des tierces parties.

- Ils vont remplacer l'A2000 très bientôt. La seule raison pour laquelle ils continuent à fabriquer des A2000 est pour ne pas abandonner la seule machine dans laquelle le Video Toaster fonctionne directement. Il n'est pas facile de travailler avec les gens de NewTek et ils sont très résistants au changement.

- Parmi les premiers A4000, certains sont sortis de l'usine avec le ventilateur installé à l'envers, ce qui causait des problèmes de surchauffe. Je crois qu'il a dit que si vous en avez un comme ça, vous pouvez le faire réparer sur la garantie.

- Il ne pouvait pas donner de dates de sortie pour les machines avec les jeux de composants bas et haut de gamme. Il a dit que ce ne serait pas avant un an au moins. Le jeu de composants haut de gamme est plus avancé que celui bas de gamme. Tous les deux sont passés au travers d'un cycle de conception. Les résultats de ce cycle sont meilleurs qu'attendus et ils sont en avance sur leurs plans de développement.

Une chose qui était clairement sous-entendue était que l'Amiga serait migré vers un processeur RISC dans le futur. Bien qu'il ait dit que le processeur exact n'était pas encore choisi, les modèles haut de gamme sont conçus pour recevoir un processeur RISC. Je l'ai entendu dire qu'il était très enthousiasmé qu'un Amiga RISC pourrait faire tourner non seulement Unix mais aussi Windows NT.

Le calendrier pour les nouveaux développements n'a pas été précisé. Il a mentionné que le module DSP pour l'A4000 sortirait cet été. Cela implique que le système 3.1 sortirait au même moment. De plus, comme le système 3.1 inclut une gestion intégrée du réseau indépendante du matériel dans le système d'exploitation, les nouveaux matériels et logiciels Ethernet pourraient sortir peu de temps après lui. Les autres produits, comme le contrôleur de disque A3090 et les nouveaux moniteurs, sortiront dans les prochains mois.

Les gens qui ont assisté aux deux séminaires donnés par Lew Eggebrecht semblaient ravis par les fonctionnalités des nouveaux jeux de composants. Les acclamations les plus fortes furent pour l'augmentation de la taille de la mémoire Chip.

Je suis très enthousiasmé par le futur de l'Amiga. Les nouvelles fonctionnalités sont excellentes mais la meilleure nouvelle est que, clairement, Commodore a un plan. Ce plan n'est pas juste pour le court terme mais c'est un plan visionnaire pour créer une série d'Amiga qui rencontreront les futures demandes du marché. Ce plan ne serait pas très rassurant s'il n'avait été présenté par nul autre que M. Eggebrecht. Il est très capable et a eu beaucoup de succès dans l'industrie.

Avertissement

Je ne veux pas lancer de fausses et dangereuses rumeurs ici. Ne prenez pas ce qui précède comme la vérité absolue car ma version de ce qu'a dit Lew Eggebrecht et ce qu'il a effectivement dit (ou voulu dire) peuvent être différentes.


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