Obligement - L'Amiga au maximum

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Matériel : Access
(Article écrit par David Brunet - juin 2009)


L'Access fut un ordinateur compatible Amiga construit par la firme anglaise Index Information en 1997.

Access

Présentation

Les premières informations concernant l'Access ont émergé en mai 1997, lors du salon World of Amiga à Londres. Une entreprise britannique, nommée Index Information et gérée par Mick Tinker, annonçait alors l'arrivée de l'Access, un nouvel Amiga.

L'Access n'était pas basé sur une carte mère d'ancien Amiga mais bel et bien sur une conception totalement nouvelle. Il utilisait un processeur 68020 ou 68030 et le jeu de composants AGA. Son système d'exploitation était naturellement AmigaOS, en version 3.1, avec quelques extensions placées dans une flashROM.

Cet ordinateur Amiga tranchait avec les précédents modèles sur deux points : sa forme (il tenait dans une baie 5,25" - 144x290 mm) et ses marchés visés. En effet, il était destiné aux professionnels et non aux clients grand public. Ses cibles étaient au nombre de quatre : l'éducation (via CD ou Internet), l'affichage public (dans les musées, les bâtiments publics, les attractions, la publicité...) l'accès à Internet (la machine devait intégrer un modem en option) et les kiosques (sélections interactives de produits, commandes de vente...).

Durant l'année 1997, il semble que des préversions (1.2) furent utilisés par différents clients alors qu'Index information n'avait pas encore de licence légale pour la production de compatibles Amiga (cette licence fut signée le 18 juin 1997). La version 1.3 "finale" de l'Access fut disponible à partir de novembre 1997 pour un prix assez bas : 415 $ la carte mère et 510 $ le système complet. Pour des commandes en gros, les prix baissaient même à 370 $ pour 100 cartes mères (330 $ au-delà de 500) et 465 $ pour 100 systèmes complets (420 $ au-delà de 500). Les systèmes complets, nommés "Full Access", comprenaient une carte mère d'Access dans un boîtier avec une alimentation. Enfin, il est à noter qu'Index Information se renomma "Access Innovation" dans le courant de l'année 1998 : l'entreprise allait ainsi être nommée en fonction de son produit phare.

Access

Caractéristiques
  • 100% compatible Amiga.
  • Carte mère de 144x290 mm, tenant dans un emplacement 5,25" standard de disque dur.
  • Processeur 68EC020 à 14 MHz ou 68EC030 à 28 MHz.
  • 2 Mo de mémoire Chip, 2 ou 8 Mo de mémoire Fast.
  • Jeu de composants AGA (Alice, Lisa, Paula).
  • Kickstart 3.1 (identique à celui de l'A1200).
  • Interface IDE.
  • Port ISA 8 bits pour modem bon marché ou carte d'entrées/sorties.
  • Lecteur de disquette haute densité PC standard (lit les disquettes Amiga 880 ko).
  • FlashROM de 256 ko contenant divers pilotes et pouvant être mise à jour par disquette.
  • NVRAM (Non-Volatile RAM) de 1 ko pour les informations de configuration.
  • Sortie son stéréo Jack 3,5 mm, avec contrôle du volume en façade avant.
  • Entrée son mono (micro) Jack 3,5 mm.
  • Connecteur d'entrée pour CD Audio.
  • Sortie vidéo composite/phono (pour branchement sur un téléviseur ; sélection PAL/NTSC via un cavalier sur la carte mère).
  • Connecteur RGB 15 broches haute densité.
  • Deux ports souris/manette 9 broches DB9.
  • Port clavier 5 broches mini-DIN (PS2).
  • Port parallèle 25 broches Centronics.
  • Port série DB9 mâle RS232.
  • Port horloge 22 broches compatible A1200.
  • Horloge temps réel.
  • Un bouton de réinitialisation et un bouton de mise sous tension.
Le processeur est soudé à la carte mère. Les cartes avec 68EC020 ont un dessin différent de celles avec 68EC030. Les processeurs ne peuvent pas être mis à jour et aucun FPU n'est disponible. La mémoire est également soudée à la carte mère et ne peut être étendue. L'Access dispose d'une interface spéciale avec la mémoire Chip qui couple celle-ci directement au processeur ; cela double la vitesse de lecture mémoire par rapport à un A1200. Bien que l'Access soit construit autour des puces AGA (Alice, Lisa, Paula), il ne possède pas les autres puces comme Gayle ou Budgie. La conception de l'Access permet de s'en passer et d'être plus performant pour l'accès du processeur à la mémoire Chip.

La révision 1.2 de l'Access (version de préproduction) est munie d'un 68EC020 et n'a pas de port horloge. La version 1.3 est disponible en version 68EC020 ou 68EC030. Le lecteur de disquette est un lecteur standard PC qui peut lire des disquettes Amiga et PC double densité.

Access

La carte et le lecteur de disquette peuvent donc s'insérer dans une baie 5,25". Cette taille lui permet d'être extrêmement flexible quant à ses configurations de montage : l'Access rentre dans un très grand nombre de boîtiers standards et plusieurs unités peuvent être placées dans une seule tour. Access Innovation pouvait aussi fournir un boîtier adéquat avec un emplacement pour un lecteur de CD (voir la première image de cet article).

Les capacités d'extension de l'Access passent par le port ISA et le port horloge. Malheureusement, le modem prévu pour le port ISA n'arriva jamais (aucun pilote ne fut développé). Access Innovation annonça même le développement d'une extension MPEG/genlock mais rien n'arriva non plus.

Access

Performances

BusSpeedTest

L'Access est basé sur un processeur 68EC020 ou 68EC030 mais sa nouvelle interface avec la mémoire Chip lui permet d'être plus performant pour la lecture mémoire. Voici un comparatif réalisé avec BusSpeedTest 0.19 (mlelstv) avec 262 144 octets de tampon et un alignement de 32 768 octets. Les trois tests ont les configurations suivantes :
  • 1. Un Access 68EC030 à 28 MHz.
  • 2. Un A3000 avec CyberStorm Mk2 68040 (test de la mémoire sur la carte mère).
  • 3. Un A3000 avec CyberStorm Mk2 68040 (test de la mémoire sur la carte fille).

Type de mémoire
Opération
Access
68EC030
A3000
CyberStorm
(carte mère)
A3000
CyberStorm
(carte fille)
Fast
Readw
10,1 Mo/s
12,6 Mo/s
28,0 Mo/s
Fast
Readl
15,9 Mo/s
13,4 Mo/s
32,9 Mo/s
Fast
Readm
17,3 Mo/s
13,4 Mo/s
33,0 Mo/s
Fast
Writew
11,1 Mo/s
7,9 Mo/s
23,0 Mo/s
Fast
Writel
22,0 Mo/s
7,8 Mo/s
22,9 Mo/s
Fast
Writem
21,0 Mo/s
7,9 Mo/s
22,9 Mo/s
Chip
Readw
6,9 Mo/s
1,9 Mo/s
1,9 Mo/s
Chip
Readl
7,0 Mo/s
3,8 Mo/s
3,8 Mo/s
Chip
Readm
6,3 Mo/s
3,8 Mo/s
3,8 Mo/s
Chip
Writew
3,5 Mo/s
3,5 Mo/s
3,5 Mo/s
Chip
Writel
7,0 Mo/s
7,0 Mo/s
7,0 Mo/s
Chip
Writem
7,0 Mo/s
7,0 Mo/s
7,0 Mo/s
ROM
Readw
10,2 Mo/s
28,0 Mo/s*
28,0 Mo/s
ROM
Readl
16,0 Mo/s
32,6 Mo/s*
32,6 Mo/s
ROM
Readm
17,5 Mo/s
32,8 Mo/s*
32,8 Mo/s
(*) La ROM est recopiée en mémoire Fast, cela n'est donc pas représentatif des performances d'une lecture depuis la vraie ROM.

AIBB

Voici des résultats réalisés avec AIBB avec les tests Dhrystone (puissance du processeur), Ellipse (affichage) et WritePixel (affichage et accès à la ROM/mémoire Chip). Tous les résultats sont relatifs à un Amiga 1200 avec 68EC020 à 14 MHz, sans mémoire Fast et avec ROM 3.0.

Opérations
Amiga 1200
68EC020/14 MHz
Sans mémoire Fast
Access
68EC030/28 MHz
Amiga 1200
Viper 68030/28 MHz
Avec mémoire Fast
Amiga 1200
Blizzard 68030/50 MHz
Avec mémoire Fast
Dhrystone
1,00
3,39
3,50
5,84
Ellipse
1,00
1,64
1,73
1,66
WritePixel
1,00
2,00
2,30
2,02

Conclusion

L'Access fut un bon exemple de ce que pouvait faire la technologie Amiga dans des marchés spécifiques. La conception de la machine fut pensée pour être suffisamment performante, peu chère et facilement insérable dans n'importe quelle configuration. L'Access s'est relativement bien vendu avec un chiffre que l'on peut estimer à des milliers d'exemplaires, ce qui est considérable vu la très petite taille de l'entreprise conceptrice et des marchés visés. Dans une entrevue avec Vidar Langberget en 1998, Mick Tinker annonçait qu'"il était toujours impressionné par le grand nombre d'Amiga utilisés dans des applications type kiosque". Ce fut une preuve, encore une, de l'énorme potentiel de l'Amiga mais aussi du manque de vision de son ancien propriétaire (Commodore), toujours absent pour mettre en avant sa machine.

Liens
Nom : Access.
Constructeur : Index Information.
Genre : ordinateur.
Date : 1997.
Prix : 415 $ (carte mère) et 510 $ (système complet).


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