Obligement - L'Amiga au maximum

Vendredi 17 novembre 2017 - 18:25  

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Matériel : A530 Turbo
(Article écrit par Lynn Winebarger et extrait de CUCUG - décembre 1992)


Note : traduction par David Brunet.

L'A530 Turbo est un boîtier de chez GVP pour Amiga 500. Il présente un processeur 68EC030 à 40 MHz, un contrôleur SCSI-2 et un port d'extension mémoire 32 bits. Il peut aussi être fourni, en option, avec un disque dur, un coprocesseur 68882 et de 1 à 8 Mo de mémoire.

A530 Turbo

A530 Turbo

Informations sur le constructeur
  • Nom : Great Valley Products.
  • Adresse : 600 Clark Avenue, King Of Prussia, PA 19406, États-Unis.
  • Téléphone : 15-337-8770.
  • Télécopie : 215-337-9922.
Les prix

Je ne suis pas sûr du prix exact de ce produit, mais le prix moyen de l'A530 Turbo dans les boutiques de vente par correspondance est de 1050 à 1100 $. Personnellement, je l'ai acheté à 1100 $ car j'étais impatient :-). J'y ai aussi ajouté un FPU 68882 à 40 MHz (129 $) et 4 Mo de mémoire SIMM-32 GVP (299 $) que j'ai payés avec un petit rabais à 209 $.

Si vous possédez déjà une Impact A500-HD+ Series II, vous avez l'occasion d'acquérir l'A530 Turbo pour 400 ou 800 $ selon les options que vous prenez. Mieux vaut appeler directement GVP pour cela.

NDLR : les prix officiels sont les suivants :
  • A530 avec disque dur de 120 Mo : 1379 $.
  • A530 avec disque dur de 213 Mo : 1718 $.
  • FPU 68882 pour A530 : 325 $.
Configuration matérielle et logicielle nécessaire

Matériel

Un simple Amiga 500 ou 500 Plus.

Logiciel

AmigaOS 1.3 ou supérieur.

Machine utilisée pour le test

J'ai utilisé un Amiga 500 avec... l'A530 Turbo :-). L'Amiga 500 disposait de 1 Mo de mémoire (en utilisant la bidouille de l'A501).

Test

A la réception de l'A530 Turbo, il ne m'a fallu qu'environ 10 minutes pour le monter et disposer ainsi d'une carte accélératrice et d'un disque dur fonctionnel et auto-amorçable. Cela car GVP a installé à la fois le système 1.3 et le 2.0 sur le disque dur. Lors du premier démarrage, l'utilisateur a la possibilité d'utiliser FastPrep (le programme de préparation de disque dur de GVP) qui détecte la ROM présente et installe le Workbench adéquat. Il existe aussi un programme de préparation de disque dur pour experts (ExperPrep) que vous pouvez utiliser pour configurer le disque dur comme vous le souhaitez. Mais FastPrep fonctionne déjà très bien.

Soit dit en passant, toutes les boutiques de vente par correspondance que j'ai contactées n'avaient que la version de l'A530 Turbo avec un disque dur Maxtor 121 Mo. D'autres tailles de disque dur devraient arriver et l'utilisation de votre disque dur actuel est également possible.

A530 Turbo

GVP a ajouté une fonction "maprom" matérielle dans l'A530 Turbo pour lui permettre de recopier votre ROM en mémoire, même s'il utilise un 68EC030 (donc sans la MMU nécessaire à cette opération). J'ai voulu essayer et cela fonctionne très bien. A noter que la ROM Kickstart et le reste du Workbench remplit très rapidement ce Mo de mémoire 32 bits. J'ai donc commandé 4 Mo de mémoire SIMM-32 et, maintenant, il n'y a plus de problème. L'A530 Turbo dispose de deux bancs mémoire et cette barrette de 4 Mo doit remplacer celle de 1 Mo car les tailles de mémoire ne peuvent pas être mélangées : c'est deux fois 1 Mo, deux fois 2 Mo ou deux fois 4 Mo et aucune autre combinaison.

A530 Turbo

J'ai aussi pris un FPU 68882 et je l'ai monté à l'intérieur de l'A530 Turbo (cela a pris environ 10 minutes de travail : ouverture du boîtier, etc.). Je n'ai malheureusement pas fait de tests de performances avant d'avoir placé ce coprocesseur, même si j'ai jeté un oeil sur SysInfo dans lequel les tests de vitesse sont environ les mêmes avant et après l'ajout du 68882.

Voici les vitesses obtenues avec SysInfo 3.01 avec mon A530 Turbo (68EC030 à 40 MHz, 4 Mo de mémoire 32 bits, 68882 à 40 MHz) :
  • 5989 dhrystones.
  • 6,25 MIPS.
  • 1,13 MFlops.
Comparaison de vitesse : combien de fois l'A530 Turbo est plus rapide que...
  • A500/A600 standard : 10,20.
  • A2000 avec mémoire : 8,56.
  • A2000 avec GVP A3001 : 1,00.
  • A2500 avec A2620 : 2,91.
  • A3000 68030 à 25 MHz : 1,29.
  • A3000 avec PP&S 68040 : 0,29.
  • Mémoire Chip 0,37 fois plus rapide qu'un A3000.
A noter qu'en utilisant seulement 1 Mo de mémoire 32 bits et en y recopiant la ROM Kickstart (il ne reste donc qu'une mémoire 16 bits pour le système), la vitesse baisse légèrement à environ 9,5 fois celle d'un Amiga 500 de base au lieu de 10,20. Si vous démarrez sur la ROM Kickstart, la vitesse monte à 11 fois.

Avec l'A530 Turbo, l'Amiga 500 s'envole littéralement, et c'est sans doute une bonne chose pour celui qui souhaite réaliser des statistiques et des calculs mathématiques (ce que je fais pour mes travaux en mathématiques). Les défilements sont également plus rapides même si les puces graphiques sont toujours cadencées à la même vitesse et communiquent via un bus en 16 bits.

De son côté, le disque dur Maxtor fait transiter les données à une vitesse de 1 Mo/s selon SysInfo. La mémoire est une standard GVP de 60 ns que ce constructeur utilise pour ses cartes accélératrices. Elle est incompatible avec les mémoires des autres cartes du marché Amiga.

Le commutateur "turbo" sur l'avant de l'A530 Turbo peut être désactivé afin que les vieux jeux puissent fonctionner sur cette carte 68EC030. Malheureusement, vous ne pouvez pas désactiver le 68EC030 sans désactiver la mémoire et le disque dur dans le même temps.

L'A530 Turbo dispose aussi d'une passerelle SCSI-2 complète avec un connecteur 25 broches à l'arrière du boîtier. Enfin, une alimentation est fournie avec l'A530 Turbo pour ne pas surcharger la pauvre alimentation de l'Amiga 500.

Documentation

Ce produit est livré avec deux manuels : un à propos de son installation et de son extension, et un autre au sujet de la préparation (avec FastPrep) et du formatage du disque dur. Ceux-ci semblent être de bonnes documentations, et elles sont correctement imprimées. Cependant, elles sont parfois un peu trop simplistes. Mais comme ils le disent (et je suis plutôt d'accord avec eux), l'A530 Turbo est l'accélérateur le plus facile à utiliser. Donc aucune connaissance approfondie du matériel, de la part du lecteur, n'est nécessaire, car tout le monde est capable de le connecter à son Amiga.

Points forts et points faibles

Qu'est-ce que j'aime dans ce produit ? La vitesse, la réputation que s'est bâtie GVP en terme d'assistance clientèle, la garantie de deux ans, une passerelle SCSI-2 complète, le disque dur de 121 Mo, la vitesse (encore :-)), le commutateur "turbo", la mémoire 32 bits, la facilité d'installation et la vitesse (toujours :-)). De plus, si mon Amiga était encore sous garantie, l'installation de l'A530 Turbo ne l'aurait pas annulée. Et enfin, j'apprécie le fait de pouvoir ajouter un coprocesseur 68882 et de pouvoir changer la mémoire.

Qu'est-ce que je n'aime pas dans l'A530 Turbo ? Pas grand-chose maintenant que je dispose de mémoire supplémentaire. Le prix semble assez élevé, surtout au regard des nouveaux Amiga commercialisés en ce moment, et le prix des mémoires est exorbitant (mais ce n'est pas seulement la faute à GVP). L'A530 Turbo transformera votre Amiga en très bonne machine si vous n'avez pas besoin de graphismes avancés, comme le propose l'AGA. Je me souviens de quelques débats sur comp.sys.amiga.hardware ou comp.sys.amiga.misc sur le sujet : doit-on acheter un Amiga 1200 ou un A530 Turbo ? Cela dépend vraiment de ce que vous voulez et de ce dont vous avez besoin : 40 MHz est plus de fois la fréquence d'un Amiga 1200, et on parle d'un 68EC030 pas du 68EC020 de l'A1200.

Mis à part le prix, il y a un petit problème que je vais décrire ci-dessous, dans le paragraphe sur les bogues. L'A530 Turbo est assez bruyant, un ventilateur étant nécessaire pour empêcher le 68EC030 de griller.

Dans l'ensemble, j'apprécie vraiment ce produit.

Bogues

J'ai trouvé un bogue. Avec seulement 1 Mo de mémoire, j'ai des erreurs lors du téléchargement de fichiers directement sur le disque dur, et à la vitesse de 9600 bauds. Cela peut être extrêmement ennuyeux. Mais quand j'ai commencé à utiliser Term 2.2a (un terminal giftware), ce problème s'est résolu : même si Term génère aussi des erreurs lors de l'écriture des données, ce logiciel utilise la méthode de détection d'erreurs CRC (cyclic redundancy check) pour forcer à refaire le téléchargement ou quelque chose dans ce genre. Quoi qu'il en soit, avec Term, je n'avais plus à télécharger les fichiers en RAM:, ce qui était bien pratique puisque je n'avais qu'un Mo de mémoire.

En outre, le fait d'avoir à présent 4 Mo de mémoire semble avoir totalement résolu le problème car je peux maintenant utiliser le disque dur pour les téléchargements et, ce, sans erreurs. Je ne sais pas si le problème vient du fait de n'avoir qu'un seul Mo de mémoire ou si cela provient de la qualité des barrettes SIMM de 1 Mo. Il existe un correctif du nom de GVPPatch qui permet de régler ce problème (il coupe le DMA pour de meilleures performances du serial.device). Ce correctif était sur Aminet mais semble avoir été retiré. Il est néanmoins fourni avec la carte ioExtender de GVP.

Conclusion

C'est évident que j'apprécie ce produit. Je le recommande à toutes les personnes ayant suffisamment d'argent pour acheter la version avec 4 Mo de mémoire et le 68882.

Nom : A530 Turbo.
Constructeur : Great Valley Products.
Genre : carte accélératrice, emplacement pour disque dur.
Date : 1992.
Prix : 1050 $ (avec 1 Mo de mémoire et sans disque dur).


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