Obligement - L'Amiga au maximum

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Entrevue avec Thomas Knäbel
(Entrevue réalisée par Christian Aichinger et extraite d'Amiga Aktuell - mars 2001)


Thomas Knäbel Note : traduction par Stéphane Pitteloud.

bPlan GmbH a récemment publié des nouvelles intéressantes au sujet de leur projet Pegasos. Knäbel Thomas, le directeur général de la société, a eu la gentillesse d'accorder un entretien à Amiga Aktuell.

- Pourriez-vous tout d'abord nous parler brièvement de la société bPlan ?

L'objectif de la société, depuis sa création en automne 2000, est le développement d'un système PowerPC commercialisable. D'autres projets incluent le secteur industriel dans les domaines de la mesure et du contrôle. Grâce à un management cohérent, bPlan peut réaliser ces objectifs avec un effectif de six employés. Les projets en cours sont présentés sur notre page Web.

- Il y a des rumeurs selon lesquelles la société bPlan est plus ou moins le successeur direct de la société bien connue dans les cercles Amiga et Macintosh : Phase 5. L'adresse postale identique ainsi que les projets très similaires ne sont certainement pas étrangers à cette rumeur. Quelle est la relation entre votre entreprise et Phase 5 ? (note à la fin de l'entretien)

bPlan n'est en aucun cas le successeur du défunt Phase 5. Notre adresse postale n'est pas identique, ce que vous pouvez vérifier facilement sur notre site Web. L'idée originale, qui était de reprendre une partie des ressources de Phase 5 (y compris les locaux) n'a pas pu se dérouler comme prévu, la faute à la procédure d'insolvabilité. L'analogie que vous soulevez entre les projets réside dans la nature des choses. Les cartes mères PowerPC issues de différents constructeurs (IBM, Motorola, Apple ou bPlan) auront toujours des similitudes.

- Votre projet actuel est la carte mère Pegasos. Pouvez-vous me dire quel utilisateur type vous ciblez, et comment vous évaluez vos chances dans ce segment de marché ?

Le groupe cible de la plate-forme Pegasos est principalement celui des utilisateurs et des développeurs qui veulent utiliser la puissance d'un système multiprocesseur PowerPC. Grâce à l'utilisation de composants standards, le prix final d'un système complet sera nettement inférieur aux prix des autres fournisseurs de systèmes PowerPC. Nous offrons ainsi au public qui cherche plus qu'un simple palliatif au couple Wintel une solution puissante, flexible et surtout abordable, comme par exemple un double PowerPC G4 à 750 MHz, qui est sans comparaison actuellement.

- Les spécifications des cartes Pegasos me font penser à l'infortuné CHRP (Common Hardware Reference Platform) d'IBM. Pouvez-vous me dire comment vous est venue l'idée de la carte Pegasos ? Est-ce que le CHRP d'IBM a joué un rôle dans votre démarche ?

L'idée de base du CHRP a certainement eu une influence dans la phase de conception du projet. Le développement du Pegasos a combiné toutes nos expériences précédentes avec les exigences d'une carte mère PowerPC moderne. Notre objectif depuis le début était de répondre aux besoins d'avoir un système PowerPC utilisable. Pour ce faire, les buts étaient les suivants :
  • Utiliser la norme ATX (voir les spécifications du Pegasos plus loin).
  • Proposer de la performance tout en étant évolutif, par une conception modulaire.
  • Être abordable.
- Est-ce qu'il est prévu de proposer un ordinateur complet, ou allez-vous proposer le Pegasos à des partenaires OEM ? Avez-vous déjà des sociétés partenaires, ou tout du moins ayant manifesté un intérêt ? Est-ce que la carte pourra être produite sous licence par des sociétés tierces ?

A l'heure actuelle, il existe des plans autant pour des ordinateurs complets que pour des systèmes de développement. Les ventes seront réalisées par des partenaires OEM, qui ont également une licence sur la production.

- Quand est prévu, selon vos plans, le lancement des cartes Pegasos ?

Le lancement prévu est pour le premier trimestre 2001.

- Et quel serait le prix de vente prévu selon vos attentes ?

Le prix d'un système complet (avec disque dur, lecteur de DVD, mémoire, souris et clavier) est de l'ordre de 1000 euros.

- Est-ce qu'AmigaDE sera géré ?

Cette question est à notre avis trompeuse dans sa formulation. Un matériel ne gère pas un système d'exploitation, mais seulement d'autres matériels (l'exception Wintel confirme ici cette règle). Grâce à OpenFirmware, le Pegasos fournit une interface idéale pour être pris en charge par différents systèmes d'exploitation.

- Donc, il serait théoriquement possible d'utiliser par exemple AmigaDE, avec Linux comme environnement hôte ?

C'est possible dans la pratique. Le fait que le système d'exploitation doit prendre en charge le matériel, et pas l'inverse, signifie qu'AmigaDE peut être adapté au Pegasos.

- Est-ce que vous êtes déjà en contact avec Amiga Inc. ?

Oui.

- Quelles variantes de Linux (SusePPC, LinuxPPC, etc.) seront gérées par la carte Pegasos ?

Nous sommes intéressés par tous les développeurs et nous fournirons le meilleur soutien possible afin de parvenir à une couverture maximale. J'aimerai à ce stade rajouter à votre liste QNX et VxWorks.

- Avez-vous déjà contacté les distributeurs de ces systèmes ? Est-ce qu'il y a déjà une collaboration ? Si oui, comment fonctionne-t-elle ?

Oui, nous sommes par exemple en contact étroit avec LinuxPPC, ainsi que d'autres. Vous serez, vous et vos lecteurs, bientôt en mesure de lire les communiqués correspondants sur les sites des distributeurs respectifs.

- Comment fonctionne la collaboration avec l'équipe MorphOS ?

Une partie de l'équipe MorphOS et de bPlan sont les mêmes personnes.

- Pourriez-vous peut-être en nommer quelques-uns ?

Comme personnalité bien connue de l'équipe MorphOS, je citerai Ralph Schmidt.

- Pouvez-vous dire quelque chose sur les performances attendues du système ? Y a-t-il des tests de performance qui fournissent des arguments valables par rapport aux plates-formes déjà établies (les Power Mac et machines similaires, ainsi que les machines Wintel) ?

Nous publierons des tests de performance significatifs prochainement.

- Quels sont les projets pour l'avenir de la société bPlan ?

Nous allons continuer à élargir notre gamme de produits PowerPC. En se servant de la conception actuelle comme base, nous allons développer deux systèmes de serveurs hautes performances, ainsi que des clients légers à bas prix.

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Je vous remercie pour cette entrevue.

Liens :
Notes complémentaires :

Les informations concernant l'adresse postale ont été tirées du site Web suivant : www.checkdomain.com/cgi-bin/checkdomain.pl?domain=www.bplan-gmbh.de. Les informations données ne reflètent plus l'état actuel des choses.

Les spécifications du Pegasos publiées par bPlan :
  • Carte mère microATX.
  • Port processeur à 133 MHz.
  • En option : du PowerPC G3 à 350 MHz (512 ko de mémoire cache) jusqu'au PowerPC bi-G4 (2 Mo de mémoire cache) aux fréquences actuelles.
  • Deux emplacements de mémoire PC133.
  • Port AGP.
  • En option : Matrox G450 Dualhead ou carte graphique choisie par l'utilisateur.
  • Trois ports PCI.
  • Port FireWire 100/200/400 Mbit/s.
  • Réseau 10/100 Mbit/s.
  • Quatre connecteurs USB.
  • Système sonore AC97 avec entrée microphone, ligne In/Out et sortie casque.
  • En option : carte audio Soundblaster Live! (utilise un port PCI).
  • Port IRDA pour communication infra-rouge.
  • ATA100 avec deux canaux pour brancher quatre périphériques ATA.
  • Connecteur PS/2 pour clavier.
  • Connecteur PS/2 pour souris.
  • Deux ports série.
  • Un port parallèle Centronics.
  • Un port lecteur de disquette.
  • Un port manette au format MIDI.


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